Una explosión cósmica que no se detiene en 400 años

una explosion cosmica que no se detiene en 400 anos
una explosion cosmica que no se detiene en 400 anos

Una explosión cósmica que no se detiene en 400 años

  • Los astrónomos se sorprendieron al decir que las corrientes de materia que brotan de la supernova kepleriana no han perdido su velocidad durante varios siglos, y esto no es normal.
Publicidad

En 1604, la enana blanca se convirtió en supernova. Este es el comportamiento normal de una enana blanca; a sólo 20.000 años luz de la Tierra, era visible a simple vista y documentado por astrónomos de todo el mundo, incluido el astrónomo alemán Johannes Kepler.

La supernova Kepler, como llegó a ser llamada, todavía se está expandiendo hasta el día de hoy: las entrañas de la estrella irrumpieron en el espacio. Y, según una nueva investigación, este proceso no se está desacelerando. Los nodos materiales de la eyección viajan a velocidades de hasta 8.700 kilómetros por segundo, ¡más de 25.000 veces más rápido que la velocidad del sonido en la atmósfera terrestre!

Podrías pensar: “Sí, el espacio es un vacío sin fricción, la materia seguirá moviéndose para siempre, ¿cuál es el problema?” Así es, pero una nube de desechos espaciales a menudo ralentiza el movimiento del material dentro de sí misma. Los científicos creían que este proceso podría haber tenido lugar en el caso de la supernova de Kepler.

Como sabemos ahora, la supernova de Kepler fue una supuesta supernova de Tipo Ia. Se forma cuando una enana blanca en un sistema binario devora a su compañera y acumula tanta masa que ya no es estable, provocando una explosión cósmica.

Pero no todo el material separado de la estrella compañera termina en la enana blanca. En cambio, se acumula en una nube que rodea el sistema binario, lo que llamamos el medio circunestelar. Cuando una enana blanca se convierte en supernova, simplemente explota en este entorno.

Debido a su proximidad y relativa frescura de descubrimiento, la supernova de Kepler es actualmente uno de los objetos más importantes de la Vía Láctea para estudiar la evolución de las supernovas de Tipo Ia. Y una gran cantidad de datos recopilados a lo largo de las décadas ha ayudado a comprender qué tan rápido se mueve una eyección de supernova.

Un equipo de astrónomos dirigido por la Universidad Matthew Millard de Texas en Arlington utilizó imágenes de la supernova tomadas por el Observatorio de rayos X Chandra en 2000, 2004, 2006, 2014 y 2016 para rastrear 15 nudos de material en la erupción de la supernova y calcular su velocidad. en el espacio tridimensional.

Para sorpresa del equipo, las mediciones muestran que mientras algunos nodos se están desacelerando, otros se expandieron casi libremente hasta 400 años después de la explosión, y que su velocidad promedio es de 4.600 kilómetros por segundo. En otras galaxias, tales números se pueden observar solo durante unos días o semanas después de la explosión real, después de lo cual el material comienza a disminuir.

Pero ¿por qué sucede esto? Curiosamente, las direcciones de estos nodos están distribuidas de manera desigual. Ocho de los 15 nodos se alejan de la Tierra; y solo dos se están moviendo hacia nuestro planeta (no se pudo establecer la dirección de los otros cinco).

Los científicos especulan que la supernova en sí misma pudo haber sido inusualmente energética para el Tipo Ia. Medir las velocidades de más nodos de eyección en los próximos años podría ayudar a validar sus mediciones y cálculos, construir un mapa 3D más completo de distribución de materiales e imponer límites sobre cuán energética podría ser esta explosión.