El misterio de las estructuras de piedra de 7.000 años descubiertas en Arabia Saudita

el misterio de las estructuras de piedra de 7 000 anos descubiertas en arabia saudita
el misterio de las estructuras de piedra de 7 000 anos descubiertas en arabia saudita

El misterio de las estructuras de piedra de 7.000 años descubiertas en Arabia Saudita

  • En el norte de la Península Arábiga, en la frontera con el desierto de Nefud, los arqueólogos han descubierto recientemente enormes monumentos de piedra que tienen 7.000 años de antigüedad. 
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Las estructuras de bigotes, con forma de rectángulos largos, son un misterio, pero nuevas pruebas sugieren que pueden haber sido utilizadas con fines rituales o sociales.

Los Mustatils se encuentran entre las primeras formas de estructuras de piedra a gran escala, miles de años antes de las pirámides de Giza. 

Se han identificado cientos de estas estructuras, y los arqueólogos creen que de alguna manera están relacionadas con un aumento en la territorialidad a medida que la una vez exuberante región dio paso a un desierto árido.

El descubrimiento de los Mustatils se documentó por primera vez en 2017 utilizando fotografías satelitales que mostraban la escala y el número de estas misteriosas estructuras en el campo de lava del desierto de Harrat Khaybar en Arabia Saudita.

Llamadas “puertas” por su apariencia desde el aire, se las ha descrito como “dos líneas cortas y gruesas de un montón de piedras, aproximadamente paralelas, conectadas por dos o más paredes mucho más largas y delgadas”.

Ahora, un grupo de arqueólogos dirigido por Hugh Grokatt del Instituto Max Planck de Ecología Química en Alemania ha llevado a cabo un estudio similar. Al estudiar imágenes de satélite del borde sur del desierto de Nefud, encontraron 104 nuevos mustatila. Luego condujeron hasta el lugar y los estudiaron detenidamente.

Al igual que los bigotes de Harrat Khaybar, los bigotes del desierto de Nefud consisten en dos plataformas cortas y gruesas conectadas por muros bajos de mucho mayor longitud, que alcanzan más de 600 metros, pero nunca superan el medio metro.

Se pueden ver métodos de construcción similares en varios mustatilos: se colocaron piedras verticales en el suelo para formar la forma básica de la pared, y se apilaron piedras para llenar el espacio entre ellas. Se descubrió carbón vegetal en una estructura, que data de hace 7.000 años.

Fue un momento interesante en la historia de la región. Cae en el período húmedo africano, que comenzó hace unos 14.600-14.500 años y terminó hace unos 6.000-5.000 años.

En ese momento, el Sahara y la Península Arábiga recibían mucha más lluvia que hoy, y eran mucho más verdes y exuberantes.

Pero en la Península Arábiga, este período no duró mucho. Investigaciones recientes indican que los pastizales alcanzaron su punto máximo de expansión hace unos 8.000 años, después de lo cual el área se secó muy rápidamente.

Es difícil decir para qué se usaron realmente los bigotes y por qué hay tantos. Pero los investigadores creen que una mayor competencia por los recursos y el territorio después de la aridez puede haber influido.

Un examen cuidadoso reveló que no había agujeros en las paredes largas de los edificios, y había una curiosa falta de artefactos arqueológicos como herramientas de piedra dentro y alrededor de ellos. Los investigadores creen que esto sugiere que era poco probable que los mustatils fueran utilitarios, por ejemplo, para almacenar agua o alimentar al ganado.

Sus búsquedas han descubierto acumulaciones de huesos de animales, incluidos los de animales salvajes y ganado o bisontes, aunque no está claro si estos últimos eran salvajes o domesticados. Y se encontró una piedra con un patrón geométrico. Estaba en la superficie de la plataforma del extremo dentro de uno de los bigotes, y cualquiera que estuviera dentro podía verlo.

“Nuestra interpretación de los mustatils es que son lugares rituales donde grupos de personas se reúnen para realizar alguna acción social actualmente desconocida”, dijo Grokatt. “Quizás estos eran lugares de sacrificios de animales o fiestas”.

Otra posibilidad la sugiere la proximidad de algunas estructuras. Quizás, sugieren los investigadores, el objetivo era el acto de construirlos: una actividad de enlace para mejorar las habilidades de colaboración comunitaria.

“La falta de funciones utilitarias obvias de los bigotes sugiere una interpretación ritual. De hecho, los mustatils parecen representar uno de los primeros ejemplos conocidos de comportamiento ritual a gran escala codificado en la práctica de la construcción y el uso monumentales. “

“Nuestros resultados indican que los Mustatils, y especialmente sus plataformas, son archivos importantes de la era prehistórica árabe, y es probable que su investigación y excavación adicionales sean muy útiles y conduzcan a una mejor comprensión de los eventos sociales y culturales”.