¿Vida en Marte? El explorador de la NASA encuentra fósiles únicos en el planeta rojo

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Fotografías tomadas por el Rover de Marte de la NASA revelan impresiones que se ven notablemente similares a los fósiles estudiados y fotografiados en la Tierra. ¿Hay Vida en Marte?

Las fotografías tomadas por el explorador de Marte de la NASA, Curiosity, Lens Imager (MAHLI) pueden mostrar rastros de fósiles en el planeta rojo, según el investigador Barry DiGregorio, quien escribió varios artículos de investigación sobre Marte.

Cree que las imágenes tomadas a comienzos de 2018 podrían ser similares a las huellas fósiles del Ordovícico.

DiGregorio dijo en una entrevista «Se ven notablemente similares a los fósiles de ordovícicos que he estudiado y fotografiado aquí en la Tierra. Si no se encuentran los fósiles, ¿qué otras explicaciones geológicas presentará la NASA?»

DiGregorio es investigador en el Buckingham Center for Astrobiology en el Reino Unido y autor de los libros de no ficción «Mars: The Living Planet» y «The Microbes of Mars».

Ashwin Vasavada, el científico del proyecto Curiosity, informó que las características en las imágenes son muy pequeñas y solo de un milímetro o dos (0.04 a 0.08 pulgadas) de ancho, con la característica más larga que se extiende a aproximadamente 5 milímetros (0.2 pulgadas)

Las imágenes se capturaron por primera vez en blanco y negro, pero fueron lo suficientemente fascinantes como para que la NASA devuelva el Curiosity para examinarlas más a fondo, haciendo uso de MAHLI (es una cámara a color enfocable montada en el brazo del rover).

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Vasavada dijo: «Estos fueron lo suficientemente únicos, dado el hecho de que no sabíamos que estaban allí [que] pensamos que deberíamos regresar».

El miembro del equipo de Curiosity, Christopher Edwards, geólogo planetario de la Universidad del Norte de Arizona en Flagstaff, escribió a principios de este año: «Este sitio fue tan interesante que hicimos un seguimiento para llegar al lugar donde el vehículo móvil estaba estacionado para este plan.

En el espacio de trabajo frente al rover, tenemos algunos objetivos muy peculiares que justificaron un interrogatorio adicional».

Vasavada dijo que no descarta rastros de fósiles en Marte, «pero ciertamente no saltaremos a eso como nuestra primera interpretación».

Continuó diciendo que las imágenes de cerca muestran que son angulosas en múltiples dimensiones y sugirió que podría significar que están relacionadas con cristales en la roca e incluso con moldes de cristal que se encuentran aquí en la Tierra.

El científico agregó: «Si vemos más de ellos … entonces comenzamos a decir que este es un proceso importante que está ocurriendo en Vera Rubin Ridge».

Los científicos de Curiosity han estado discutiendo las características nuevas y novedosas, tratando de descubrir lo que significan.

Mientras tanto, así como con las nuevas imágenes MAHLI, Curiosity’s Chemistry and Camera (ChemCam) y su espectrómetro de rayos X de partículas alfa (APXS) también están inspeccionando las características en busca de pistas sobre su naturaleza.

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Pascal Lee, un científico planetario del Instituto Mars y del Instituto SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) en Mountain View, California, dijo: «Las imágenes Curiosity realmente despiertan nuestra curiosidad».

Sin embargo, «es difícil decir qué son los bastones ondulados y un origen estrictamente mineral es, por supuesto, el más plausible. El pensamiento inmediato que se me vino a la mente es la bioturbación».

La bioturbación es el proceso a través del cual los organismos que viven en los sedimentos pueden alterar la estructura de estos sedimentos.

Lee contó a Inside Outer Space: «Un ejemplo común de bioturbación es la formación de madrigueras de gusanos. Las madrigueras, una vez rellenas con sedimentos, fosilizadas y luego expuestas por la erosión, pueden terminar pareciéndose a bastones ondulantes».