encuentran la estrella más rápida de la Vía Láctea: viaja al 8% de la velocidad de la luz

hallan la estrella mas rapida de la via lactea viaja al 8 de la velocidad de la luz
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Un equipo de investigadores acaban de localizar la estrella más rápida conocida en la Vía Láctea.

Se ubica en el entorno extremo en el centro de nuestra galaxia. Se trata de una estrella recién descubierta llamada S4714, y orbita el agujero negro supermasivo Sagitario A *.

En su viaje orbital, S4714 alcanza una velocidad de mas o menos el 8 por ciento de la velocidad de la luz, unos 24.000 kilómetros por segundo absolutamente asombrosos. Pero eso ni siquiera es lo más asombroso.

S4714 es solo una de un grupo de estrellas que actualmente se han desvelado rozando Sgr A * en órbitas más cercanas que cualquier otra estrella descubierta con anterioridad.

Este hallazgo no solo sugiere que hay incluso más estrellas en órbitas temerarias alrededor del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia, sino que nos ha provocado los primeros candidatos para un tipo de estrella propuesto originalmente hace casi 20 años: las que se acercan tanto a un agujero negro son «exprimidas» por sus fuerzas de marea.

La zona en el centro de la Vía Láctea puede ser tranquila en comparación con los centros galácticos más activos, pero inclusive el entorno alrededor de un agujero negro supermasivo en reposo puede volverse gran cantidad salvaje.

Crédito: N. Vogt / NMSU

Los astrónomos que estudian la zona han identificado una serie de estrellas en órbitas largas, en bucle y muy elípticas alrededor de Sgr A *. Estas se llaman estrellas S , y podemos usarlas para probar las propiedades del enorme objeto invisible que orbitan.

Pero el año pasado, un equipo guiado por el astrofísico Florian Peissker de la University of Cologne en Alemania localizó una estrella demasiado más débil, pero además demasiado más proxima: S62.

En una órbita de 9.9 años, prácticamente roza Sgr A * a una separación de periapso de 2.400 millones de kilómetros. Eso está más cerca que la separación promedio entre Urano y el Sol. Mientras gira, alcanza velocidades de 20.000 kilómetros por segundo, o el 6.7 por ciento de la velocidad de la luz.

Pero Peissker y su equipo no habían terminado. Posteriormente de años de trabajo, actualmente han desvelado cinco nuevas estrellas S inclusive más cercanas que S2: S4711, S4712, S4713, S4714 y S4715.

De las nuevas estrellas, S4711 y S4714 son las más destacadas.

S4711, una estrella azul de tipo B de mas o menos 150 millones de años, posee un período orbital incluso más corto que S62; gira alrededor de Sgr A * una vez cada 7.6 años, con una separación de periapso de 21.5 mil millones de kilómetros.

Aunque no se sobre tanto, su período orbital más corto representa que posee la separación media más corta al agujero negro en toda su órbita que hayamos desvelado.

Mientras tanto, S4714 posee un período orbital más largo que S4711 (12 años) pero su órbita es exageradamente excéntrica, lo que representa que la figura de elipse es alargada; casi tan alargada como una órbita estable puede llegar a ser, en verdad.

Los descubrimientos de la investigación han sido publicados en The Astrophysical Journal.