Un nuevo océano está naciendo en África y lo dividirá en dos

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En el interior de mas o menos cinco a diez millones de años, es probable que las placas tectónicas que forman África se desgarren tanto que dividirán el continente en dos.

En el interior de la zona Afar de Etiopía, las placas tectónicas árabes, nubias y somalíes se están separando lentamente, informa NBC News, creando gradualmente una gran grieta, formando lentamente un nuevo océano.

Christopher Moore, estudiante de Ph.D. de la University of Leeds, manifestó en un comunicado:

“Podemos observar que la corteza oceánica está empezando a formarse, porque es nitidamente distinto de la corteza continental en su composición y densidad”.

Oportunidad única

los investigadores sospechan que las placas se están separando por un tiempo, pero las nuevas mejoras en el GPS los están ayudando a revelar exactamente qué está ocurriendo debajo de la superficie.

Según el informe publicado en NBC, el nuevo océano brindará a los geólogos una oportunidad sin precedentes para revelar cómo ocurre una ruptura tectónica.

Si bien las placas tectónicas de la Tierra se mueven continuamente, los investigadores incluso no conocen qué, específicamente, está distanciando a estos tres el uno del otro.

Las observaciones satelitales detalladas combinadas con investigaciones de campo adicionales además podrían ayudar a los investigadores a volver a construir lo que está ocurriendo bajo tierra en la zona de Afar. Pero si el área es un laboratorio vivo para investigar la grieta continental, el medio ambiente no lo hace sencillo.

Una grieta de 56 kilómetros de largo se abrió en el desierto de Etiopía en 2005, el resultado de las placas tectónicas que se extendieron lentamente por el continente. Crédito: University of Rochester

La hipotesis principal en este instante es que las rocas masivas y sobrecalentadas están surgiendo del manto justo en llegar al punto donde las tres placas se localizan, pero ideas como estas son difíciles de probar.

Ken Macdonald, geofísico marino de la University of California Santa Bárbara, manifestó en un comunicado:

“Con las mediciones GPS, puede medir las tasas de movimiento hasta unos escasos milímetros por año. A medida que recibimos más y más mediciones del GPS, podemos tener una idea demasiado mayor de lo que está ocurriendo”.

Con el tiempo, estos acontecimientos divisorios remodelarán el continente africano.

El proceso de ruptura puede estar ocurriendo a un ritmo glacial, pero los expertos dicen que hay signos claros de que esta transición está teniendo lugar. A medida que las placas se despegan, el material del interior de la Tierra se mueve hacia la superficie y forma una corteza oceánica en las crestas.

Fuente: NBC News