Campo magnético de la Tierra podría estar cambiando diez veces más veloz de lo esperado

campo magnetico de la tierra podria estar cambiando diez veces mas rapido de lo esperado
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Nueva investigación ha revelado que los cambios en la dirección del campo magnético de la Tierra podría estar cambiando diez veces más veloz de lo que se pensaba con anterioridad.

El ensayo realizado por la University of Leeds y la University of California en San Diego, ofrece una nueva visión del flujo en espiral de hierro a 2.800 kilómetros por debajo de la superficie del mundo y cómo ha influido en el movimiento del campo magnético durante los últimos 100.000 años.

Nuestro campo magnético es creado y mantenido por un flujo convectivo de metal fundido que forma el núcleo externo de la Tierra. El movimiento del hierro líquido crea las corrientes eléctricas que alimentan el campo, lo que no solo auxilio a guiar los equipos de navegación, sino que además nos protege de la radiación dañina proveniente del cosmos y mantiene nuestra atmósfera en su lugar.

El campo magnético está cambiando continuamente

Crédito: NASA Goddard Space Flight Center / Flickr (CC BY 2.0)

Los satélites actualmente proporcionan modernos medios para calcular y rastrear sus cambios actuales, pero el campo existía demasiado anteriormente de la ficción de los dispositivos de grabación hechos por el hombre.

Para capturar la evolución del campo a través del tiempo geológico, los investigadores analizan los campos magnéticos registrados por sedimentos, flujos de lava y artilugios hechos por el hombre. El seguimiento preciso de la señal del campo central de la Tierra es exageradamente complicado y, por lo tanto, las tasas de cambio de campo estimadas por este tipo de examen incluso se debaten.

Actualmente, el Dr. Chris Davies, maestro relacionado de la Escuela de Tierra y Medio Ambiente de Leeds, y la profesora Catherine Constable, de la Scripps Institution of OceanographyUC San Diego, en California, han adoptado un enfoque distinto. Combinaron simulaciones por computadora del proceso de generación de campo con una reconstrucción hace poco publicada de variaciones de tiempo en el campo magnético de la Tierra que abarca los últimos 100.000 años.

Campo magnético podría estar cambiando diez veces más veloz

Su ensayo, publicado hace poco en Nature Communications, muestra que los cambios en la dirección del campo magnético de la Tierra lograron tasas que son hasta 10 veces mayores que las variaciones más rápidas reportadas hoy en dia de hasta un grado por año.

El Dr. Chris Davies dijo en un comunicado:

“Dado que estos cambios rápidos simbolizan varios de los comportamientos más extremos del núcleo líquido, podrían suministrar información notable encima del comportamiento del interior hondo de la Tierra”.

Demuestran que estos cambios rápidos están asociados con el debilitamiento local del campo magnético. Esto representa que estos cambios normalmente se han producido en instantes en que el campo ha invertido la polaridad o durante las excursiones geomagnéticas cuando el eje dipolar, correspondiente a las líneas de campo que sobresalen de un polo magnético y convergen en el otro, se mueve lejos de las ubicaciones del Norte y del Sur polos geográficos.

Crédito: skeeze / Pixabay

El ejemplo más claro de esto en su ensayo es un cambio brusco en la dirección del campo geomagnético de mas o menos 2.5 grados por año hace 39.000 años. Este cambio se ligó con una fuerza de campo localmente débil, en una zona espacial confinada justo al lado de la costa oeste de centro América, y siguió a la excursión global de Laschamp, una breve inversión del campo magnético de la Tierra.

Se identificaron acontecimientos semejantes en simulaciones por computadora del campo que pueden desvelar demasiados más detalles de su origen físico que la reconstrucción paleomagnética limitada.

Su examen detallado señala que los cambios direccionales más rápidos están asociados con el movimiento de parches de flujo invertido a través de la superficie del núcleo líquido. Estos parches son más frecuentes en latitudes más bajas, lo que sugiere que las futuras búsquedas de cambios rápidos de dirección deberían centrarse en estas áreas.

El Dr. Davies agregó:

“Tenemos un conocimiento muy incompleto de nuestro campo magnético anteriormente de hace 400 años. Dado que estos cambios rápidos simbolizan varios de los comportamientos más extremos del núcleo líquido, podrían suministrar información notable encima del comportamiento del interior hondo de la Tierra”.

La profesora Constable manifestó:

“Entender si las simulaciones por computadora del campo magnético reflejan con precisión el comportamiento físico del campo geomagnético como se infiere de los registros geológicos puede ser muy complicado. Pero en este suceso, hemos podido enseñar un excelente acuerdo tanto en las tasas de cambio como en la ubicación general de los acontecimientos más extremos en una variedad de simulaciones por computadora. El ensayo extra de la dinámica evolutiva en estas simulaciones ofrece una estrategia útil para documentar cómo ocurren tales cambios rápidos y si además se localizan en tiempos de polaridad magnética estable como lo que estamos experimentando hoy”.

Los descubrimientos de la investigación han sido publicados en Nature Communications.

Fuente: University of Leeds