¿Por qué los pulpos son tan extraños?

por que los pulpos son tan extranos
por que los pulpos son tan extranos

¿Por qué los pulpos son tan extraños?

¿Por qué los pulpos son tan extraños?
  • La antología de la serie de televisión Twilight Zone, apareció en el canal CBS de 1959 a 1964. Cada episodio es una historia separada, cuyos personajes están incluidos en la llamada «Twilight Zone», frente a un final inesperado y moralidad. 
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El año pasado, tuvo lugar una nueva versión de la serie de culto, y pronto llegó la segunda temporada, una de las cuales cuenta sobre un equipo de científicos que estudian nuevos tipos de pulpos de aguas profundas. Las poblaciones de calamares y pulpos, según la trama, han crecido a proporciones increíbles debido al cambio climático. 

Como resultado, los investigadores encontraron una forma de vida desarrollada intelectualmente desconocida para la ciencia. ¿Y sabes qué es lo más sorprendente de toda esta historia? Los pulpos son realmente tan extraños que sus tentáculos son al mismo tiempo su «cerebro». Pero eso está lejos de todo. Decimos que la ciencia sabe acerca de los cefalópodos.

¿Por qué los pulpos son tan extraños?
Escena de la serie «Twilight Zone», segunda temporada, 2020

¿Qué sabe la ciencia sobre los pulpos?

Cuando un pulpo envuelve una piedra o un pedazo de comida alrededor de uno de sus tentáculos flexibles, esto no se debe a que el cerebro del animal dice «tómalo». Por el contrario, el tentáculo, por así decirlo, «decide» qué hacer a continuación. Es como si el dedo gordo del pie izquierdo determinara a dónde ir. El sistema nervioso de los cefalópodos no está organizado como en los humanos, y no como en otros vertebrados. Pero, ¿desde qué parte del cuerpo pasa el cerebro central a todos los demás?

De hecho, las extremidades de un pulpo están salpicadas de concentraciones de neuronas llamadas  ganglios . Con la ayuda de los ganglios, estos «cerebros tentáculos» pueden funcionar independientemente del cerebro central de los pulpos. Los científicos que recientemente lograron visualizar el movimiento en los tentáculos de un pulpo, descubrieron que el cerebro central del animal prácticamente no estaba involucrado.

El equipo presentó sus resultados el 26 de junio de 2019 durante una conferencia científica sobre astrobiología. Los investigadores utilizaron una cámara y un software de rastreo de animales para simular cómo un pulpo percibe y luego procesa la información ambiental con tentáculos, escribe Livescience  .

¿Por qué los pulpos son tan extraños?
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La tecnología moderna permite a los investigadores aprender cómo la información sensorial se integra en la red neuronal de un molusco cuando un animal toma decisiones complejas. El movimiento de los tentáculos de pulpo comienza lejos del cerebro y es causado por las ventosas (sensores) en los tentáculos que examinan el fondo marino o el acuario. Cada ventosa contiene decenas de miles de receptores químicos y mecánicos; A modo de comparación, la punta del dedo de una persona contiene solo unos pocos cientos de receptores mecánicos.

Cuando un pulpo toca algo interesante, el «cerebro» en sus tentáculos procesa la información proveniente del exterior y mueve la señal aún más, indicando a la mano qué hacer. 

Los investigadores descubrieron que las señales generadas por una ventosa se transmiten a su vecino más cercano, activando los músculos de los tentáculos y generando una amplia ola de movimiento que sube por el cuerpo. Mientras que los tentáculos del pulpo interactúan activamente con el medio ambiente, y entre sí, la señal que llega al cerebro central del animal está «fuertemente abstraída» y no está directamente involucrada en la interacción de las «manos».

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De hecho, los pulpos «subcontratan» los cálculos sobre cómo controlar el cuerpo, asignando ciertas acciones a los órganos rectores locales, los ganglios que se encuentran en cada tentáculo. En cierto sentido, los pulpos envían sus mentes a explorar el entorno para comprender lo que está sucediendo a mitad de camino. Todo esto es muy entretenido, pero ¿por qué razón los científicos hablan de los pulpos en una conferencia astrobiológica? ¿Qué tiene esto que ver con la vida extraterrestre? 

Se cree que los pulpos tienen una alta inteligencia, pero las formas de percibir el mundo a su alrededor e interactuar con él son muy diferentes de los métodos que se desarrollaron en los vertebrados inteligentes. 

Por lo tanto, las habilidades de estos cefalópodos pueden servir como un modelo alternativo importante para comprender la inteligencia, y pueden preparar a los expertos para reconocer las manifestaciones inusuales de la vida inteligente que han surgido en otros mundos. Esto les da a los investigadores una idea de la diversidad del conocimiento en el mundo. Y tal vez en el universo.

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