Los primates que comen fruta tienen cerebros más grandes

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Los primates que comen fruta tienen cerebros más grandes

Uno de los rasgos que distingue a losprimates –humanos, grandes simios, monos…– es el de poseer un cerebroconsiderablemente grande en relación a su volumen corporal. Demasiados investigadores admiten que esto se debe a la importancia de las interacciones entre estos mamíferos. Es la llamada «teoría del cerebro social». La complejidad de las relaciones entre primates exigiría el desarrollo de un vasto tejido cerebral.  

Pero consumo de fruta.  

Alex DeCasien, estudiante de doctorado en la Universidad de Nueva York y autora principal de la investigación, recopiló datos de las dietas y vidas sociales de más de 140 razas de primates del planeta para averiguar qué factores podían asociarse con el volumen de sus cerebros. Para su sorpresa, el singular elemento que funcionaba para predecir qué razas iban a tener mayores masas encefálicas no poseía nada que ver con el tamaño de los grupos y su complejidad, ni con su comportamiento sexual.

La clave se encontraba en la dieta, en particular en si en ella predominaban o no las frutas.

Frugívoros con más neuronas

los investigadores desvelaron que los primates que ingieren sobre todo frutas tienen un 25 % más de cerebro que los que basan sus dietas en plantas, hojas y raíces. en cambio, la razón por la que esto sucede incluso no está clara. DeCasien y sus colegas admiten que los frutos suelen encontrarse dispersos y pueden ser difíciles de localizar; e veces requieren pelarlos o se localizan en zonas de complicado acceso. Superar estos inconvenientes requiere capacidades cognitivas complejas que exigen un cerebro notable.   

Diferentes especialistas admiten que la explicación reside en la gran numero de energía que necesita un primate para digerir hojas y hierbas, lo que se traduce en largas digestiones en las que el animal no puede realizar otra cosa que descansar. Por contra, la fruta se procesa con facilidad y aporta mucha energía con gran rapidez. Ese sobrante energético iría directo al cerebro, un órgano que consume demasiado combustible para funcionar, sobre todo entre animales como los primates, que viven en grandes grupos en los que la supervivencia exige una alta capacidad cognitiva para aprender a relacionarse. 


Source: Mundooculto.es

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