Descubren un nuevo antibiótico por primera vez en 30 años y lo hace la inteligencia artificial

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Descubren un nuevo antibiótico por primera vez en 30 años y lo hace la inteligencia artificial

 

Descubren un nuevo antibiótico por primera vez en 30 años y lo hace la inteligencia artificial



Los expertos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) desvelaron un nuevo antibiótico capaz de combatir la mayor parte de las bacterias, inclusive las que son resistentes a los antibióticos modernos. Es un auténtico hito, ya que es el primer antibiótico desvelado en 30 años, y fue encontrado por la inteligencia artificial.

Así, una red neuronal escaneó 107 millones de compuestos químicos en cuestión de tres días y detectó varios antibióticos que pueden matar bacterias de forma distinto a cómo lo hacen los fármacos ya existentes. Entre ellos, el hallazgo más notable del sistema por el instante es una molécula a la que los investigadores han bautizado como halicina, en honor a la supercomputadora con inteligencia artificial HAL de la película 2001: Odisea del cosmos.

Para probar la eficacia de la halicina en animales vivos, los expertos la utilizaron para tratar ratones infectados con A. baumannii, una bacteria que ha infectado a demasiados soldados estadounidenses desplegados a Irak y Afganistán. La cepa de A. baumannii que utilizaron es resistente a todos los antibióticos conocidos, pero la halicina eliminó por completo las infecciones en 24 horas.

«Queríamos desarrollar una plataforma que nos permitiera aprovechar el poder de la inteligencia artificial para marcar el inicio de una nueva era de modernos fármacos antibióticos. Nuestro enfoque declaró esta inverosimil molécula, seguramente uno de los antibióticos más poderosos que se han desvelado», asevera el coautor de la investigación, James Collins, maestro de Ingeniería Médica y Ciencia del MIT.

El asociación de investigadores y alumnos, liderado por Collins, consiguió elaborar un proyecto para educar a la red neuronal a analizar la estructura molecular de compuestos y localizar las moléculas que cumplen con ciertos condiciones, como en este suceso, la capacidad de aniquilar al causante de la infección intestinal, la E. Coli.

Para educar a la red utilizaron un montón de 2.500 moléculas, incluidos 1.700 fármacos, y 800 productos naturales con diferentes construcciones y una amplia gama de bioactividad. En adelante los expertos proyectan investigar más a fondo la halicina y trabajar con las compañías farmacéuticas para investigar su aplicación en humanos.

¿Qué son los antibióticos?

Lo que llamamos antibióticos son sustancias que secretan las bacterias para distintas propósitos: para comunicarse o para defender su territorio. Es por esto que iguales sustancias que para unas bacterias son inofensivas, pueden matar a diferentes. Esto es utilizado por la medicina para neutralizar las células que provocan ciertas dolencias .

Pero las bacterias, como cualquier ser vivo, son capaces de evolucionar y lo que hacen muy rápido. El primer antibiótico desvelado fue la penicilina, la cual comenzaron a aplicar en 1942, y ya para el 1945 se detectaron las primeras bacterias resistentes a ella, mientras para los 90 la penicilina se hizo casi totalmente inútil.

un gran numero de los antibióticos modernos es de origen natural y los fármacos sintéticos que han logrado producir son modificaciones de los ya existentes. en cambio, desde los años 80 no se ha podido localizar modernos antibióticos, lo que ha puesto en peligro la vida humana entera. Según la investigación del economista británico Jim O’Neill, si la sociedad no encuentra modernos tipos de antibióticos, para el 2050 van a morir 10 millones de personal al año a provoca de dolencias infecciosas.

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