los investigadores han erigido un mecanismo reluciente que genera electricidad básicamente de la nada

los investigadores han erigido un mecanismo reluciente que genera electricidad básicamente de la nada

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Los científicos han construido un dispositivo brillante que genera electricidad básicamente de la nada



Expertos de la Universidad de Massachusetts en Amherst (EE. UU.) Han desarrollado un mecanismo llamado «Air-gen» que puede generar electricidad básicamente sin usar nada.

La tecnología se basa en el fenómeno natural de una bacteria capaz de crear electricidad con nada más que la presencia de aire alrededor suyo.

“Literalmente estamos produciendo electricidad de la nada. Air-gen genera energía limpia las 24 horas del día ”, manifestó el ingeniero eléctrico Jun Yao.

Geobacter sulfurreducens

La bacteria, Geobacter sulfurreducens , fue descubierta hace décadas en las orillas fangosas del río Potomac en los Estados Unidos. los investigadores pronto notaron que poseía la capacidad de producir magnetita en ausencia de oxígeno.

Más tarde, desvelaron que el notable organismo además podía producir diferentes cosas, como nanocables que conducen electricidad.

Y es debido a estos nanocables de proteínas conductores de electricidad de G. sulfurreducens que los expertos pudieron crear su generador accionado por aire.

Como funciona

Air-gen consiste en una delgada película de nanocables que mide solo 7 micrómetros de espesor, colocada entre dos electrodos y expuesta al aire.

Debido a la exposición al aire, la película es capaz de adsorber (sí, con «d» – adsorber significa la adhesión de moléculas de un fluido a una superficie sólida) vapor de agua de la atmósfera, lo que a su vez permite El mecanismo genera una corriente eléctrica continua entre los dos electrodos.

La carga quizá se crea por la humedad atmosférica. Según los expertos, mantener el gradiente de humedad, que es fundamentalmente distinto de todo lo observado en equipos previos, explica la salida continua de voltaje del mecanismo de nanocables.

«Descubrí que la exposición a la humedad atmosférica era esencial y que los nanocables de proteína absorbían agua, produciendo un gradiente de voltaje en el mecanismo», explicó Yao.

Aplicaciones

En investigaciones previos, los expertos han creado energía hidrovoltaica utilizando diferentes tipos de nanomateriales como el grafeno, pero estos intentos solo han producido breves ráfagas de electricidad, de unos escasos segundos.

Air-gen, por otro lado, produce un voltaje sostenido de aproximadamente 0.5 voltios, con una densidad de corriente de aproximadamente 17 microamperios por centímetro cuadrado.

No es demasiado, pero varios dispositivos conectados podrían generar bastante energía para cargar cosas como teléfonos celulares y diferentes dispositivos electrónicos personales, que no requieren más que humedad ambiental, y tambien en regiones secas como el desierto del Sahara.

“El objetivo es crear equipos a gran escala. Cuando alcancemos una escala industrial para la producción de nanocables, espero que podamos realizar grandes equipos que contribuyan de forma notable a la producción de energía sostenible «, manifestó Yao, y agregó que los esfuerzos futuros podrían usar tecnología para alimentar hogares a través de nanocables incorporados en la pintura de paredes

Próximos pasos

Por actualmente, una de las limitaciones de la tecnología es la cantidad de nanocables que G. sulfurreducens es capaz de producir.

en cambio, los investigadores ya están tratando de aclarar este inconveniente. El microbiólogo Derek Lovely, quien identificó por primera vez la bacteria en la década de 1980, está ejecutando una investigación en la que modifica genéticamente organismos como E. coli para hacer la misma tarea de forma intensa.

“Transformamos E. coli en una fábrica de nanocables de proteínas. Con este nuevo proceso escalable, el suministro de nanocables ya no será un cuello de botella para el desarrollo de estas aplicaciones ”, dice Lovley.

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