Una sencilla desalinizadora solar pasiva pulveriza récord de eficiencia

Una sencilla desalinizadora solar pasiva pulveriza récord de eficiencia

Por europapress
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Una sencilla desalinizadora solar pasiva pulveriza récord de eficiencia



Evidencias conel nuevo sistema desalinizador solar pasivo – MIT

    Una desalinizadora solar totalmente pasiva creada por investigadores del MIT y en China produce 5,7 litros de agua potable por hora por cada metro cuadrado de área de recolección solar.

Tales equipos, que además no producen residuos de salmuera, podrían potencialmente servir a zonas costeras áridas fuera de la red para suministrar una fuente de agua eficiente y de bajo costo.

El sistema utiliza diversos capas de evaporadores y condensadores solares planos, alineados en una matriz vertical y cubiertos con aislamiento de aerogel transparente. Se explica en un artículo que aparece en la revista Energy and Environmental Science.

La clave para la eficiencia del sistema radica en la figura en que utiliza cada una de las diversos etapas para desalinizar el agua. En cada etapa, el calor liberado por la etapa anterior se aprovecha en vez de desperdiciarse. De esta forma, el mecanismo de demostración del equipo puede lograr una eficiencia general del 385 por ciento al convertir la energía de la luz solar en energía de evaporación del agua.

El mecanismo es esencialmente un alambique solar multicapa, con un montón de componentes de evaporación y condensación como los utilizados para destilar licor. Utiliza paneles planos para absorber el calor y despues transferir ese calor a una capa de agua para que comience a evaporarse. El vapor luego se condensa en el siguiente panel. Esa agua se recoge, mientras que el calor de la condensación de vapor pasa a la siguiente capa.

Cada vez que el vapor se condensa en una superficie, libera calor; En los equipos de condensadores típicos, ese calor sencillamente se pierde en el medio ambiente. Pero en este evaporador multicapa, el calor liberado fluye hacia la siguiente capa de evaporación, reciclando el calor solar y aumentando la eficiencia general.

«Cuando condensas agua, liberas energía como calor», dice en un comunicado Evelyn Wang, jefa del departamento de Ingeniería Mecánica en el MIT y autora del ensayo. «Si tienes más de una etapa, puedes aprovechar ese calor».

Agregar más capas aumenta la eficiencia de conversión para producir agua potable, pero cada capa además agrega costos y volumen al sistema. El equipo se decidió por un sistema de 10 etapas para su mecanismo de evidencia de concepto, que se probó en la azotea de un edificio del MIT. El sistema suministró agua pura que excedió los estándares de agua potable de la ciudad, a una tasa de 5,78 litros por metro cuadrado de área de recolección solar. Según Wang, esto es más del doble de la cantidad récord producida previamente por cualquier sistema de desalinización pasivo con energía solar.

A diferencia de varios equipos de desalinización, no hay acumulación de sal o salmueras concentradas para eliminar. En una configuración de flotación libre, cualquier sal que se acumule durante el día sencillamente se devolvería al mar por la noche a través del material absorbente, según los expertos.

Teóricamente, con más etapas de desalinización y una mayor optimización, tales equipos podrían alcanzar niveles de eficiencia general de incluso 700 u 800 por ciento, dice el estudiante de doctorado y coautor Lenan Zhang.

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