Una estrella gigante proxima a la Tierra podría explotar pronto e iluminar los cielos por semanas  

una estrella gigante cercana a la tierra podria explotar pronto e iluminar los cielos por semanas
una estrella gigante cercana a la tierra podria explotar pronto e iluminar los cielos por semanas
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Una estrella gigante proxima a la Tierra podría explotar pronto e iluminar los cielos por semanas

 

Durante los últimos millones de años, la estrella ha formado parte de la constelación de Orión, pero muy pronto podría llegar al final de su vida… y su muerte podría ser explosivamente reluciente. Tanto, que se vería en la Tierra por el cosmos de semanas, inclusive en pleno día.

Imagen de Betelgeuse tomada por el observatorio ALMA.

Betelgeuse está en la mira de la comunidad científica. Según declaraciones de Ed Guinan, maestro de astronomía de la Universidad de Villanova, esta estrella ha estado disminuyendo su brillo bruscamente desde octubre, y actualmente es aproximadamente 2,5 veces más débil de lo habitual. De hecho, una vez fue la novena estrella más reluciente en el firmamento, y actualmente ha caído incluso al puesto 23.

Guinan y sus colegas han estado observando de cerca a la estrella durante décadas, con «cobertura continua desde 1980». En el último medio siglo, la estrella jamás se ha atenuado tan agresivamente, y eso podría significar que estamos al borde de algo extraordinario.

«Lo que provoca la supernova está en lo hondo de la estrella», manifestó Guinan. «Y debido a que la estrella es tan grande (una supergigante roja 1.400 veces más grande que el Sol), es imposible conocer qué está pasando tan lejos».

Preludio de una supernova

Betelgeuse es la estrella en el hombro de Orión, la constelación icónica en figura de cazador empuñando un arco en el firmamento nocturno. Su nombre se deriva del árabe para «mano de Orión».

La estrella, que está a unos 700 años luz de la Tierra, es una vecina relativamente proxima en el interior de nuestra galaxia.

«Lo especial de esto es que no está lejos», manifestó Guinan, agregando que es la candidata a supernova más proxima. Tiene aproximadamente 9 millones de años, y estrellas tan grandes como Betelgeuse no suelen tener una vida útil de más de 10 millones de años. en cambio, aunque su tiempo está cerca, quizá no explotará en nuestro tiempo de vida.

«Quizá sucederá en los próximos 200.000 o 300.000 años», detalló el maestro.

The derived maps of #Betelgeuse look a lot like computer simulations of the surface of a red giant star by Bern Freytag. For now, this is the closest we can get to seeing a red giant up close. https://t.co/uE8DXIIAfC pic.twitter.com/BIePZGY3rv

— Corey S. Powell (@coreyspowell)

«Es una estrella variable, lo que significa que se atenúa y se ilumina regularmente, en ciclos que pueden durar unos 420 días. Ha estado en un período de atenuación normal en los últimos meses, pero se aceleró drásticamente en comparación con los últimos años», añadió.

El Sistema Solar superpuesto encima del grandes dimensiones de la estrella Betelgeuse.

«El proceso de atenuación debería finalizar a mediados de enero, según los modelos matemáticos. Pero Betelgeuse e veces sigue sus propias reglas. Personalmente creo que va a recuperarse, pero es gracioso ver cómo cambian los astros».

«en cambio, si continúa atenuándose, todas las apuestas están canceladas», determinó.

Una explosión que se vería en el firmamento diurno y nocturno de la Tierra

Eso podría significar que estamos al borde de un reluciente espectáculo de luces, porque si una estrella tan cerca explotara, tendría un colisión.

Los astros fusionan velozmente varios elementos en sus núcleos. Y si Betelgeuse se quema incluso transformarse en un núcleo de hierro, que no se fusiona, ese núcleo podría colapsar velozmente, dando lugar a una supernova.

Así se vería la constelación de Orion si Betelgeuse explotara.

«Si Betelgeuse se vuelve una supernova, la explosión tardaría entre 20.000 y 100.000 años en alcanzarnos, y la burbuja magnética de nuestro sol nos blindaría de sus efectos», manifestó el escritor investigador Corey S. Powell. «Sería tan reluciente como la luna llena, pero todo concentrado en un lugar. Fácilmente evidente durante el día, y seguramente molesto de ver directamente en la noche».

Luego de algunas semanas de opacar a las demás estrellas del firmamento, la luz de la supernova comenzaría a disiparse. Desde nuestra perspectiva, la constelación de Orión cambiaría para continuamente, el poderoso cazador cósmico perdería su hombro derecho.

Fuente: CNN/Daily Mail.

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