Nieve de hierro está cayendo en el interior de la Tierra, descubren investigadores

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Nieve de hierro está cayendo en el interior de la Tierra, descubren científicos

 

El interior de la Tierra guarda demasiados más misterios que inclusive la Luna o Marte. Pero actualmente, investigadores han determinado que nieve de hierro podría estar cayendo allí mismo.

Un equipo de investigadores ha determinado que «nieve» de hierro está cayendo desde el núcleo externo fundido hacia la parte superior del núcleo interno del mundo.

Se trata de cristales de hierro formados en el núcleo interno, zona cuyas dimensiones alcanzan incluso 321 kilómetros de espesor en varios zonas.

«Observando» el núcleo

Aunque los investigadores no pueden ver directamente el núcleo de la Tierra, sí es factible analizar las ondas sísmicas que viajan a través del mundo.

Esto conlleva a algunas diferencias entre los datos sísmicos recopilados hace poco y los modelos disponibles del núcleo terrestre. Las ondas se mueven de forma más lenta que lo esperado a su paso por la base del núcleo externo, y de figura más rápida en la parte superior del núcleo interno en el hemisferio oriental.

Los autores explicaron que esto podría suponer que aproximadamente el 15 por ciento del núcleo externo inferior se compone de cristales a base de hierro que caen y se acumulan en la parte superior del núcleo interno sólido.

Nick Dygert, de la University of Texas en Austin y creador del ensayo, dijo en un comunicado:

Es algo raro pensar en eso. Usted tiene cristales en el interior del núcleo externo que están nevando encima del núcleo interno en una separación de varios centenares de kilómetros”.

Un equipo de investigadores que incluye expertos de UT Austin ha hallado evidencia de «nieve» de hierro en el núcleo de la Tierra. Crédito: UT Austin

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Una capa de cristal

El ensayo apuntó que la capa de cristales de hierro podría aclarar las diferencias en los datos sísmicos. El motivo para que las ondas sísmicas se muevan más rápido en el hemisferio oriental sería que la capa de cristal es más delgada allí.

Youjun Zhang, de la Sichuan University en China y creador principal del ensayo, manifestó en un comunicado:

El límite interno del núcleo no es una superficie sencillo y lisa, lo que puede afectar la conducción térmica y las convecciones del núcleo”.

Este hallazgo podría influenciar en entender de mejor forma los procesos geológicos por los que el núcleo de la Tierra sería responsable de los fenómeno que afectan a todo el mundo. Un ejemplo de ello es que el núcleo impulsa el movimiento de las placas tectónicas y genera el campo magnético.

Conocemos que la Tierra se compone de varias capas, empezando con la corteza en su parte más externa, seguida por el manto, el núcleo externo, y el núcleo interno que se ubica en el centro del mundo.