Los “Huesos de Sirena” del santuario Ryuguji en Japón

los huesos de sirena del templo ryuguji en japon
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Algunas veces los huesos de Ryuguji e veces se atribuyen a un dugongo

La leyenda dice que a principios del siglo XIII una sirena varó en tierra en la bahía de Hakata en la isla japonesa de Kyushu. Bendecido por un chamán y declarado un buen presagio, los remanentes que anunciabas la prosperidad fueron enterrados bajo el agua en el palacio del dios dragón. Unos 800 años más tarde, esos “huesos de sirena” desenterrados están en exhibición en el Santuario Ryuguji en Fukuoka

Actualmente, puede ser que te estés preguntando porqué estamos revisando el antiguo folklore sobre legendarias criaturas acuáticas. Después de todo, los escritores de ciencias han tenido su trabajo contando durante añoshistorias sobre sirenas, debido a un cierto (falso! “Mermaids: The Body Found” y “Mermaids: The New Evidence” eran documentales falsos.) dúo documental. Pero en verdad hay una cronica interesante detrás del esqueleto parcial en Ryuguji – y es una que un poco de conocimiento paleontológico puede ayudarnos a desentrañar.

Como es el suceso con demasiados cuentos de sirenas, éste nos conduce inicialmente a un mamífero marino carnoso, carnoso. Al igual que sus parientes cercanos los manatíes, los dugongos pertenecen a la orden Sirenia, cuyos miembros han inspirado largos mitos de sirena en todo el planeta. Los blandos gigantes son los dobles perfectos de las sirenas – y, de hecho, gran cantidad anécdotas sugieren que los viejos marineros los confundieron con las mitológicas criaturas.

Los huesos de Ryuguji e veces se atribuyen a un dugongo, pero esta “cronica de origen” de la vaca marina no se sostuvo cuando hablamos con los investigadores. “Estos huesos definitivamente no son de dugongo”, dice el Dr. Daryl Domning de la Universidad Howard, que se especializa en la paleontología Sireniana.

Para el ojo inexperto, una pila de huesos puede parecer igual que otra, pero para un investigador los remanentes esqueléticos mantienen pistas sobre las criaturas a las que alguna vez pertenecieron. Los esqueletos de dugongo, como ejemplo, son sólidos: los huesos son pesados, gruesos (pachyostóticos) y densos (escleróticos), y contienen poca o ninguna médula.

Pero si no estamos tratando con un dugongo, ¿por lo tanto qué? igualmente se ha sugerido que la sirena de Ryuguji podría haber sido una marsopa sin aleta o marsopa negra (Neophocaena phocaenoides). La marsopa sin aleta aparece en estas aguas, y los siete cetáceos de este asociación no tienen una aleta dorsal, una peculiaridad anatómica que demasiados han destacado entre los residentes del Japón del siglo XIII. en cambio, contrariamente a varios informes, la proposición de la marsopa tampoco encaja con los huesos. De hecho, explica Domning, estos huesos no pertenecen a ningún mamífero marino.

“Se refieren a algún artiodáctilo”, señala. Ese asociación de mamíferos terrestres incluye criaturas ungidas como ciervos, vacas y cerdos. ¿Pero cual? Sin meterse en la anatomía comparada, es complicado el estrechamiento en la identificación. Pero varios expertos sospechan un culpable bovino.

Shinjiro Sadamatsu, del periódico japonés The Asahi Shimbun, informa que la descripción proporcionada en la sala principal del santuario deja además algún cosmos para la interpretación de los huesos. Asevera que los remanentes se estima que son “de una sirena encontrada cerca de las instalaciones”, pero además señala que “todos [los huesos] se consideran de varios mamíferos”.

¿Podría ser que los remanentes pertenezcan a más de un animal? Esa es definitivamente una probabilidad. Pero sea lo que sea, no hay duda de que desempeñaron un notable papel cultural para los residentes locales, y nada sugiere que la intención fuera aposta timar. Si existe algo que conocemos sobre los encuentros con animales en cualquier estado de putrefacción, es que pueden conducir velozmente a un suceso de identidad equivocada, ya sea hoy o hace 800 años. (Sólo el año pasado, un poco de maceración significó que unas ballenas muertas en Escocia fueron mal identificadas como “osos polares”, como ejemplo.)

Curiosamente, se mantienen varios elementos de este cuento de peces. Cuando se traduce al inglés, el nombre del sitio de enterramiento original de los huesos significa “palacio del dragón”, que suena casi tan fantástico como se lee. Pero si regresamos al japones, la imagen comienza a aclararse. En el folklore japonés, “Ryugu-jo” es el palacio subacuático de Ryujin, la deidad del dragón del mar. Pero Ryugu era además el nombre alternativo usado una vez para el “santuario Ukimido”, que se ha convertido en Ryuguji.

Hace demasiado tiempo, los visitantes de Ryugu-Ukimido recibieron agua en la que se habían empapado los “huesos de sirena”, aparentemente para protegerlos de la dolencia. Se creyó que beber o frotar en la solución sireniana podría curar una serie de dolencias, y mientras que la práctica se ha detenido, la leyenda de los supuestos poderes místicos de los huesos persistió a través de los siglos. Incluso el día de hoy, un monumento de piedra se encuentra cerca de la playa donde fue colocada la enigmatica criatura para descansar… aunque actualmente conocemos que era quizá más “vaca moo” que vaca marina.

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