Buscando nuevas formas de vida

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Buscando nuevas formas de vida

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Representación del interior de Europa (NASA/JPL)

Pensamos que llevamos gran cantidad décadas buscando algo que se parezca a lo que entendemos como vida fuera de los límites de nuestra atmósfera, creemos que acumulamos décadas de inútiles esfuerzos rastreando gran parte del cosmos sin obtener resultado alguno, sólo silencio.
Hemos formulado ecuaciones y incluso una paradoja (la de Fermi) en la que damos varias soluciones para aclarar cómo es factible que existiendo millones de mundos en nuestro vecindario cósmico orbitando a la separación adecuada de sus estrellas o numerosas moléculas orgánicas (base de la vida en nuestro mundo) en los zonas más inesperados donde hemos hechado un vistazo, no hayamos hallado ni una sola señal que permita al más extravagante de nuestros investigadores asegurar que podríamos no estar solos.
Tenemos varias teoría, que varios han ascendido al nivel de confirmaciones categóricas, donde se asegura que las culturas se autodestruyen cuando llegan a cierto nivel tecnológico, que la química necesaria para la vida y todas las circunstancias especiales que necesita para aparecer sólo se dieron en nuestro mundo o que, sencillamente, somos una especie de avanzadilla y que nos hemos adelantado a un Cosmos lleno de vida…
Hay un comienzo llamado la Navaja de Ockham que nos dice que en igualdad de circunstancias, la explicación más sencilla suele ser la más probable. Para mi la explicación más sencilla es que, sencillamente, incluso no hemos empezado a rastrear nada.
Nuestras sondas hace 40 años que no buscan, con criterios investigadores, indicios directos o indirectos de vida. Las últimas que hicieron algo comparable fueron las Viking sobre la superficie marciana dando positivo en dos de los tres experimentos que se realizaron (aun incluso se descuten los resultados aunque por consenso se aceptaron como negativos), el plan SETI está diseñado para localizar una civilización de parecidas propiedades a las nuestras, transmitiendo hacia nosotros en una determinada frecuencia (la del hidrógeno) y en una limitada porción de tiempo (el nuestro), algo muy complicado teniendo en cuenta las escalas espacio-temporales con las que nos enfrentamos (sin entrar en el asunto del escaso presupuesto y el reducido número de radiotelescopios con los que se cuenta).

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Un factible punto azul anaranjado, un exoplaneta candidato a albergar vida

Es actualmente cuando estamos a punto de empezar, de verdad, la búsqueda. El telescopio espacial Kepler lo ha revolucionado todo, la sola visión de miles de mundos extrasolares de todos los tipos y formas, orbitando cualquier tipo de estrella que podamos soñar ha convulsionado nuestro entendimiento del Cosmos. Son tantas las posibilidades, son tantas las combinaciones, son tantas las oportunidades en las que un sistema autoreplicativo con metabolismo propio ha podido aprovechar una oportunidad para aparecer, que es casi una obscenidad pensar que ese proceso solo ha ocurrido en nuestro mundo.
El telescopio espacial James Webb va a dar el primer paso, a más de un año para su lanzamiento se han presentado cuantiosos planes de investigación con la intención de usar una reducida fracción de su precioso tiempo de observación.
Las simulaciones preveen que la nueva joya de la NASA va a poder detectar la composición química de atmósferas de cuantiosos mundos alejados centenares de años luz. Uno de los primeros en ser estudiados serán los posibles exoplanetas que orbiten la estrella GJ 876, con sólo 10 tránsitos estudiados por el telescopio espacial se podrá asegurar con una certeza casi del 99% la existencia (o no) de metano y dióxido de carbono en una atmósfera de alguno de sus exoplanetas, además se podrá conocer si son lo suficientemente densas como para bloquear la letal radiación ultravioleta de su estrella.
Por primera vez estamos en la primera fase de diseño de un aterrizador para Europa. Una sonda cargada con instrumentos que van a rastrear vida de una figura directa como un espectrómetro RAMAN que detectaría sustancias orgánicas, un microscopio capaz de ver microorganismos de incluso 0,2 micras de circunferencia o un cromatógtafo de gases… esto es rastrear vida y no lo que hemos hecho incluso actualmente…

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La futura Europa Lander posada sobre la superficie del satélite joviano allá por 2030 (NASA/JPL)

Dirigirse a zonas con elevado interés biológico, llevar los instrumentos adecuados, investigar atmósferas de exoplanetas buscando las huellas que los ecosistemas vivos dejan en ellas… todo esto lo hemos dejado de lado incluso actualmente, como si se tratase de una enorme burla a nuestras ansias de conocer hemos evitado investigar una alucinante luna de Júpiter con un inmenso océano subterráneo plagado de sustancias orgánicas, o un hermoso satélite de Saturno cuya atmósfera es muy parecida a la que teníamos en nuestro mundo justo cuando empezaron a aparecer las primeras formas de vida…
Tiene que haber algo que se nos escape, algo que nuestro cerebro sea incapaz de entender cómo para asegurar que vivimos en una galaxia donde el resto de culturas se ha autoaniquilado por exceso de tecnología, que en miles de millones de mundos la vida no haya surgido aun en sus formas más simples o que hemos llegado muy pronto a un cosmos plagado de vida (por citar algunas de las hipotesis que más han sonado en los últimos tiempos).
Primero exploremos, apliquemos el procedimiento investigador de figura correcta y precisa, ya poseeremos tiempo de divagar e inventarnos todas las explicaciones que queramos, pero no lo hagamos al revés…

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