El origen de Coca Cola

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La alucinante cronica de una herida de guerra que terminó con millones de niños creyendo en Santa Claus

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Si hacemos una encuesta preguntando por el nombre de John Stith Pemberton, quizá la mayor parte de las personas no tienen ni idea de quién es. en cambio, detrás de este nombre se oculta la razón de que demasiados guarden cupones en el supermercado, o de que las carreteras estén pobladas de colosales anuncios publicitarios, inclusive en parte, de que los niños crean que en unas semanas un hombre obeso vestido de rojo se colará en sus viviendas para dejarles regalos.

Pemberton nació en Knoxville, Georgia, en 1831, aunque su cronica comienza a ser verdaderamente interesante a la edad de 19 años, cuando consiguió su título en medicina y se transformó en un químico de gran talento. Después de casarse en 1853 con Ann Eliza Clifford Lewis, John se mudó a Columbus, cosmos donde abrió una farmacia y tuvo un hijo llamado Charles.

La farmacia fue muy famosa en su tiempo y tambien fue catalogada como “uno de los laboratorios químicos más importantes del país” por demasiado medios. En cualquier suceso, esta etapa duró poco. Pemberton se involucró de lleno en la Guerra Civil estadounidense al alistarse en el Ejército Confederado en mayo de 1862.El origen de Coca Cola

Allí fue nombrado primer teniente del 3er Batallón de Caballería de Georgia. Más tarde ascendió al rango de Teniente Coronel. Al final, y aquí llega uno de los instantes más importantes en la cronica, no solo de Pemberton, sino además de millones de personas, durante la última gran batalla de la guerra, la Batalla de Colón en abril de 1865, recibió una herida de sable en el pecho mientras luchaba por el control del Puente 14.

Ocurrió un domingo, mientras Pemberton se encontraba en primera línea de fuego, y si aquella herida hubiera sido de bala en vez de un sable, la vida de Pemberton y el planeta que hoy sabemos sería muy distinto. De ser así, quizá jamás hubiera recurrido a una sustancia.

Y es que, al igual que centenares de miles de diferentes soldados estadounidenses, tanto de la Unión como de la Confederación, que sobrevivieron a la guerra con sus cuerpos mutilados por terribles heridas, Pemberton se volvió adicto a uno de los analgésicos más recetados de la era: la morfina.El origen de Coca Cola

El hombre fue arrastrado fuera del campo de batalla en Columbus con lo que se esperaba que fuera una herida mortal. El sable le había producido una herida muy profunda y no paraba de sangrar. Sin tener en cuenta los efectos secundarios a largo plazo, los médicos le dieron un gran numero de morfina para aliviar lo que pensaban que podrían ser sus últimas horas.

El tratamiento con morfina continuó cuando Pemberton se recobró inesperadamente. Pero, como demasiados veteranos de la Guerra Civil, se volvió dependiente del analgésico, inclusive llegó a abrir otra farmacia en Atlanta después de la guerra para garantizar un suministro constante de su medicamento.

Después de aproximadamente una década, convertido actualmente sí, en un adicto a los opiáceos, Pemberton empezó a rastrear una cura. Hablamos de una era, la década de 1870, donde la medicina apenas era científica según los estándares actuales, y la mayor parte de las curas para demasiados de los males eran “medicinas patentadas” indistinguibles de los licores exóticos.El origen de Coca Cola

Pemberton era adicto, pero seguía teniendo un talento innato como químico y afirmaba que podría localizar una cura para él y los miles de soldados que se arrastraban por las calles estadounidenses víctimas de una guerra que los había convertido en yonkis.

Unos meses después, instalado en sus laboratorios de Atlanta después de asociarse con el médico de Columbus Austin Walker, creyó dar con la fórmula mágica. Había escuchado y leído varias historias encima del vino de coca, una mezcla de vino y cocaína que estaba de moda en Francia. Pemberton decidió probarlo.

Así nació un primer producto denominado French Wine Coca Nerve Tonic, en esencia, una fuerte inyección de alcohol mezclado con cocaína y comercializado como una cura para una larga lista de dolencias, incluida la adicción a los opiáceos, malestar estomacal, neurastenia, dolores de cabeza crónicos y disfunción eréctil. La bebida se batía en lotes de jarabe espeso y se entregaba a las farmacias, donde se podía mezclar con agua de soda y dispensarla por profesionales capacitados.

El origen de Coca ColaEl resultado fue un éxito comercial que creó la firma Pemberton, Wilson, Taylor and Company. Con las hojas de coca importadas de América del Sur añadiendo un giro particular que de otro modo sería un sencillo refresco, Pemberton se estaba haciendo de oro.

Ya por lo tanto y con este primer éxito, demasiados periodistas trataban de sacarle la fórmula mágica de sus ingredientes. Inclusive llegó a admitir a un reportero que se basaba en una bebida italiano-francesa llamada Vin Mariani, una respaldada previamente por el Papa León XIII que además contenía las estimulantes hojas de coca.

En cualquier suceso, Pemberton diferenciaba su bebida particular al agregar extractos de diferentes plantas tropicales, como la nuez de cola que contiene cafeína de los árboles africanos y la hoja de damiana centroamericana, que se rumoreaba que contenía propiedades afrodisíacas.El origen de Coca Cola

en cambio, esta nueva etapa de bonanza no iba a durar demasiado. Comenzaban a llegar noticias sobre la prohibición del alcohol, y Pemberton temía que su bebida pudiera ser prohibida muy pronto. ¿Qué hizo? Cuando Atlanta instituyó las leyes de prohibición en 1866, cambió la fórmula de su bebida para que ya no tuviera alcohol, reemplazándolo con jarabe de azúcar y agregando ácido cítrico para atenuar la dulzura desmesurada.

La cocaína, en cambio, aun no era un inconveniente, aunque con el tiempo la receta fue rebajando la sustancia incluso los nueve miligramos, más o menos una décima parte de la dosis recreativa habitual.

La versión final se terminó en mayo de 1886 y se vendió inicialmente solo en figura de jarabe. Vendido por cinco centavos la porción, se debía mezclar en el acto con agua anteriormente de que los clientes lo bebieran.

Coca Cola

El origen de Coca ColaLeyenda o no, la mayor parte de historiadores dan por válido el origen a través de un empleado que decidió usar agua de soda en vez de agua regular, y con ello nació la moderna Coca-Cola. El nombre que muy pocas personas en el mundo desconocen lo inventó el contador de Pemberton, Frank Robinson, y se basó en dos de los ingredientes activos de la bebida. “Coca-Cola”, por supuesto, tiene un vasto sonido, y el nombre se instaló velozmente.

Desafortunadamente para Pemberton, aunque su bebida había comenzado a alcanzar una medida de éxito comercial, no había desempeñado la función principal para la que la había inventado: no consiguió curarlo de su adicción a la morfina, y después de todos estos años, el hombre seguía adicto a la potente droga.

Curiosamente, aunque ningún producto de Coca-Cola ha contenido cocaína desde 1903, uno de los socios de Coca-Cola, la Stepan Company de Nueva Jersey, conserva la única licencia federal activa para importar y procesar hojas de coca (de las cuales se hace la sustancia). Ese proceso produce cocaína cruda, que se envía a la única compañía farmacéutica en Estados Unidos que tiene licencia para manejarla (Mallinckrodt), y despues las hojas gastadas se usan para producir un agente aromatizante que aun se emplea en la receta secreta de Coca-Cola.El origen de Coca Cola

En cualquier suceso, olvídense de la “fórmula mágica” como clave del éxito. Si Coca-Cola hoy es lo que es, se debe principalmente a la red de producción-ventas-distribución que Pemberton creó en seguida. Y es que el químico no invirtió en instalaciones o distribución, sin embargo, hizo el jarabe en su propia planta, y despues lo enviaba a empresarios y afiliados que podían mezclarlo y venderlo como quisieran.

Este sistema creó un acuerdo muy flexible donde los distribuidores locales podían experimentar libremente con las construcciones de comercialización y entrega sin poner en riesgo la franquicia principal. Los dispensarios de Coca-Cola empezaron a extenderse por todo el Sur, vendiendo su bebida por cinco centavos el vaso (un precio que se mantendría incluso 1959).

Pemberton murió de sobredosis en 1888 después de contraer cáncer de estómago, y durante los siguientes años la cronica de la marca es gran cantidad turbia. En verdad lo que ocurrió fue una lucha entre socios y el hijo de Pemberton, Charley, por los derechos encima del nombre de la marca. La estructura corporativa exitosa y compleja que había funcionado tan bien para Pemberton amenazó con hundir su marca unos meses después de su muerte si los contratiempos no se resolvían. Al final, su socio y farmacéutico Asa Candler lo resolvió comprando las participaciones de la marca incluso que tuvo el control total.

Por cierto, el hijo de Pemberton, Charles, había desarrollado una adicción al opio. No dudó ni un instante en deshacerse de las acciones por dinero fresco. En 1894 lo encontraron en coma con opio al lado de su cuerpo. Murió dos días después.

Para 1905, actualmente con Asa Candler como jefe a los manos, surgió la Coca-Cola que sabemos hoy. Las hojas frescas de coca se retiraron de la producción, y para la década de 1930 Coca-Cola era sencillamente una parte de la vida cotidiana en Estados Unidos. El refresco aun contiene hojas de coca, pero de la variedad gastada: la cocaína ya se extrae anteriormente de infundirse en la bebida como con anterioridad.

Candler fue un genio del marketing, inclusive demasiados le atribuyen haber ideado el que actualmente es el logotipo de Coca-Cola de fama mundial, escribiendo el nombre en la secuencia de comandos Spencerian, un estilo de redacción que floreció en Estados Unidos desde 1800 y que todos los escolares de la era tenían que aprender (y que además, casualmente, es la fuente elegida por Ford Motor Company y Budweiser posteriormente).

asimismo, Candler fue el hombre que empezó a distribuir pequeños trozos de papel que podrían canjearse por un solo vaso de Coca-Cola. Si bien esa noción puede parecer insignificante, se trataba de la primera instancia en la cronica de una empresa que emite cupones para muestras gratis. De ahí podemos dar un salto a cualquier cupón que hoy en dia nos valga para canjear algo.

asimismo, fue un acierto total. Las personas estaban felices de probar algo nuevo de figura gratuita, y seguramente estarían igual de felices de pagar algo más tarde como clientes leales. De hecho, entre 1894 y 1913, aproximadamente uno de cada nueve estadounidenses bebió una Coca-Cola gratuita. Con tácticas como esta, Coca-Cola pronto se extendió por todo el país.

El mito de Santa Claus

El origen de Coca ColaEs exagerado y estaríamos mintiendo si decimos que Coca-Cola inventó a Santa Claus, pero como veremos a continuación, el fenómeno del personaje como parte de la cultura popular le debe y demasiado a Coca-Cola y los genios que estaban detrás del marketing de la marca.

Pero anteriormente debemos hablar del embotellado para entenderlo. Candler se centró principalmente en vender jarabe de Coca-Cola a las farmacias que continuamente habían sido los principales distribuidores de la bebida. El primer intento de embotellar el producto fue un acuerdo informal con un distribuidor con sede en Vicksburg en 1891. Ocho años después, la primera planta embotelladora de Coca-Cola se estableció en Chattanooga a través de otro distribuidor independiente que compró los derechos para hacerlo por un dólar.

El embotellado fue un éxito, y después del impuesto federal sobre medicamentos de 1898, Coca-Cola dejó de comercializarse como una panacea y abandonó la farmacia para continuamente. A partir de aquí, el enfoque de comercialización se posicionó como una bebida refrescante, una que podría beberse de forma recreativa, la misma que conseguiría crear todo tipo de asociaciones emocionales positivas entre los consumidores.

El origen de Coca Cola

¿Cómo? Como ejemplo, con Santa Claus.

Según la cronica, demasiados siglos anteriormente de que el personaje vestido de rojo se convirtiera en la imagen de la navidad moderna (y consumista), existía un monje del siglo IV bajo el nombre de San Nicolás cuya figura originó a Santa Claus.

Por supuesto, de la cronica real a lo que tenemos en nuestros días hay un vasto salto. Esto quizá se debe a que el propio personaje es un híbrido, un personaje descendiente de una figura religiosa (San Nicolás) cuya apariencia física y su cronica de fondo fueron creadas y formadas por gran cantidad manos distintas a lo largo de los años incluso que al final se fusionó con el actualmente personaje de figura paterna alegre, rotunda, vestida de rojo y blanco que supervisa un taller del Polo Norte tripulado por elfos y que, en una doble salto mortal, viaja en un trineo tirado por ocho renos para entregar juguetes a niños de todo el planeta cada Nochebuena. Y en solamente unas horas.

Imagen: Dominio público

Aunque podemos identificar algunas de las fuentes más influyentes que contribuyeron a la formación de la figura moderna de Santa Claus (como ejemplo los escritores Washington Irving y Clement Clarke Moore, el historiador John Pintard o el ilustrador Thomas Nast), ninguna persona o institución puede reclamar la potestad como creador de Santa.

Lo cierto es que la figura roja y blanca de Santa existió demasiado anteriormente de que Coca-Cola comenzara a presentarlo en anuncios impresos. A principios de la década de 1930, cuando Coca-Cola buscaba formas de aumentar las ventas de su producto durante el invierno (por lo tanto una era lenta del año para el mercado de refrescos), recurrieron a un ilustrador comercial llamado Haddon Sundblom, quien creó una serie de dibujos memorables (inspirados en gran parte por el poema de 1822 de Clement Clark Moore, A Visit from St. Nicholas) que asociaba la figura de un Santa Claus vestido de rojo y blanco con Coca-Cola y el lema “La pausa que refresca”:

El origen de Coca Cola
Imagen: Coca-Cola

en cambio, las ilustraciones de Santas barbudos (y sus predecesores), que mostraban figuras vestidas con trajes y sombreros rojos, con anchos cinturones negros, eran relativamente conocidos demasiado anteriormente de que apareciera el primer anuncio de Santa Claus dibujado por Sundblom para Coca-Cola. Para muestra, estos ejemplos:

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Imagen: Postal de 1906 (Dominio público)
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Imagen: Imagen de 1914 (Dominio público)
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Imagen: Imagen de 1912 (Dominio público)

 

Luego hubo un período de superposición durante el cual el personaje moderno de Santa Claus coexistió con diferentes figuras navideñas y diferentes versiones de sí mismo, ya que su apariencia y personalidad actualmente estándar crecieron y su personaje lo hizo en popularidad para transformarse en la figura navideña dominante en el planeta occidental.

Ese período había terminado anteriormente de que Coca-Cola comenzara a utilizar a Santa para sus anuncios de temporada navideña. Y sí, la figura de Santa Claus presentada por Sundblom se basó en lo que ya se había convertido en la imagen estándar de Santa, pero para una minoría. Coca-Cola y sus anuncios anuales con Santas sosteniendo botellas de Coca-Cola, bebiendo Coca-Cola, dando Coca-Cola como regalo o disfrutando sencillamente de la Coca-Cola se convirtieron en una característica perenne de la Navidad que ayudó a estimular las ventas de la bebida durante todo el invierno.

Un crecimiento que se dio al lado al propio personaje. Por tanto, Coca-Cola consolidó y popularizó la imagen moderna de Santa Claus en la conciencia de millones de personas. Cogió prestado la esencia de un personaje para concebir un monstruo con el que literalmente miles de millones de niños crecerían asociados con la magia, la familia y los regalos. Dividendos a medida que esos niños crecieron y formaron sus propias familias. Una jugada maestra.

Imagen: Haddon Sundblom con uno de sus bocetos (Coca-Cola)

Y para que Santa se convirtiera en esa imagen colosal además se invirtió y demasiado en el invento de la publicidad exterior. evidentemente, los anuncios habían existido anteriormente de Coca-Cola, pero la compañía rompió el molde para enlucir cada superficie disponible con su marca.

Nadie lo había hecho jamás a esos niveles, y desde por lo tanto, los exteriores de nuestras calles y carreteras jamás volverían a ser igual.

Y en este punto vale la pena recordar una vez más la importancia que tuvo la Guerra Civil y la herida con un sable en el cuerpo de Pemberton. Sin duda, él fue el inventor del refresco más popular del planeta, pero su corte iba a tener consecuencias demasiado mayores en la cronica moderna.

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