Las culturas alienigenas pueden haber explorado la galaxia y visitado la Tierra ya, según un nuevo ensayo. No los hemos observado hace poco.

las civilizaciones extraterrestres pueden haber explorado la galaxia y visitado la tierra ya segun un nuevo estudio no los hemos visto recientemente
las civilizaciones extraterrestres pueden haber explorado la galaxia y visitado la tierra ya segun un nuevo estudio no los hemos visto recientemente
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La Vía Láctea podría estar repleta de culturas extraterrestres interestelares; sencillamente no lo conocemos porque no nos han visitado en 10 millones de años.

Un ensayo publicado el mes pasado en The Astronomical Journal postula que la vida alienigena inteligente podría estar tomándose su tiempo para explorar la galaxia, aprovechando el movimiento de los equipos estelares para facilitar el salto de estrellas.

El trabajo es una nueva contestación a una duda conocida como la paradoja de Fermi, que duda por qué no hemos detectado signos de inteligencia alienigena.

La paradoja fue planteada por primera vez por el físico Enrico Fermi, quien preguntó: «¿Dónde están todos?»

La nave espacial Gaia mapea los astros de la Vía Láctea.
Fermi estaba cuestionando la viabilidad de viajar entre estrellas, pero desde por lo tanto su consulta ha llegado a representar dudas sobre la existencia misma de alienigenas.

El astrofísico Michael Hart exploró la cuestión formalmente cuando argumentó en un artículo de 1975 que había habido tiempo de sobra para que la vida inteligente colonizara la Vía Láctea en los 13.600 millones de años desde que se formó la galaxia, pero no habíamos sabido nada de ellos. Hart determinó que no debe haber diferentes culturas avanzadas en nuestra galaxia.

El nuevo ensayo ofrece una perspectiva distinto sobre la cuestión: tal vez los alienigenas solo se están tomando su tiempo y son estratégicos, sugieren los autores.

«Si no tiene en cuenta el movimiento de los astros cuando pretende aclarar este inconveniente, básicamente le queda una de dos soluciones», manifestó a Business Insider Jonathan Carroll-Nellenback, investigador informático y creador principal del ensayo. «O nadie abandona su mundo, o de hecho somos la única civilización tecnológica en la galaxia».

Los astros (y los mundos a su alrededor) orbitan el centro de la galaxia en distintas caminos a distintas velocidades, y mientras lo hacen, ocasionalmente se cruzan, señaló Carroll-Nellenback. Así que los alienigenas podrían estar esperando que su próximo destino se acerque a ellos, dice su ensayo.

En ese suceso, las culturas tardarían más en extenderse a través de los astros de lo que Hart estimó. Por lo tanto, es factible que incluso no nos hayan alcanzado or, o tal vez lo hicieron, demasiado anteriormente de que los humanos evolucionaran.

Una nueva idea encima del viaje interestelar

Varias antenas que forman parte del Allen Telescope Array, radiotelescopios que buscan señales de vida alienigena.
Los expertos han tratado de contestar a la paradoja de Fermi de varias maneras. Los investigaciones han investigado la probabilidad de que todas las formas de vida alienigena se encuentren en los océanos debajo de la superficie de un mundo y han postulado que las culturas podrían deshacerse por su insostenibilidad anteriormente de hacer cualquier viaje interestelar. igualmente hay la «teoría del zoológico», que imagina que las sociedades de la Vía Láctea han decidido no contactarnos por iguales razones por las que tenemos reservas naturales o mantenemos protecciones para varios pueblos indígenas no contactados.

Mientras tanto, un ensayo de la Universidad de Oxford de 2018 propuso que hay aproximadamente una probabilidad de dos en cinco de que estamos solos en nuestra galaxia y una probabilidad de uno en tres de que estamos solos en todo el universo.

Pero los autores del ensayo más nueva dijeron que la investigación previa no ha tenido en cuenta un hecho crucial de nuestra galaxia: se mueve. Al igual que los mundos orbitan estrellas, los equipos estelares orbitan el centro galáctico. Nuestro sistema solar, como ejemplo, orbita la galaxia cada 230 millones de años.

Si las culturas surgen en equipos estelares lejos de los demás (como el nuestro, que está en las aguas estancadas de la galaxia), podrían acortar el viaje esperando incluso que su trayectoria orbital los acerque a un sistema estelar habitable, según el ensayo. Una vez que se hayan establecido en ese nuevo sistema, los extraterrestres podrían esperar nuevamente una separación de viaje óptima para realizar otro salto, y así sucesivamente.

Proxima Centauri, la estrella más proxima a nuestro sol, está a 4.25 años luz de la Tierra.
En este escenario, los alienigenas no se lanzan en chorro a través de la galaxia, solo esperan lo bastante para que su estrella se acerque a otra estrella con un mundo habitable.

«Si el tiempo es mil millones de años, por lo tanto esa es una solución a la paradoja de Fermi», manifestó Carroll-Nellenback. «Los mundos habitables son tan raros que tienes que esperar más de lo que se espera que dure una civilización anteriormente de que otro entre en rango».

La Vía Láctea podría estar llena de equipos estelares establecidos
Para explorar los escenarios en los que podrían existir alienigenas, los expertos utilizaron modelos numéricos para simular la propagación de una civilización en la galaxia. Tenían en cuenta una variedad de posibilidades para la proximidad de una civilización supuesta a los modernos equipos estelares, el alcance y la velocidad de sus sondas interestelares y la velocidad de lanzamiento de esas sondas.

Una ilustración de la nave espacial Voyager de la NASA a la deriva a través del cosmos. La Voyager 2 se lanzó en 1977 y alcanzó el cosmos interestelar en 2018.
El equipo de investigación no intentó adivinar las motivaciones o políticas de los alienigenas, una tendencia que varios astrónomos ven como un escollo en diferentes soluciones paradójicas de Fermi.

«Tratamos de llegar a un modelo que involucrara la menor cantidad de conjeturas sobre sociología que pudiéramos», manifestó Carroll-Nellenback.

Incluso así, parte del inconveniente con el modelado de la expansión galáctica de culturas extraterrestres es que estamos trabajando con un solo punto de datos: nosotros mismos. Por lo tanto, todas nuestras predicciones se fundamentan en nuestro propio comportamiento.

Pero inclusive con esta limitación, los expertos desvelaron que la Vía Láctea podría estar llena de equipos estelares establecidos que no sabemos. Eso aun era cierto cuando usaban estimaciones conservadoras de la velocidad y la frecuencia del viaje interestelar de los alienigenas.

«Todos los equipos podrían ser habitables y podrían resolverse, pero no nos visitarían porque no están lo suficientemente cerca», manifestó Carroll-Nellenback, aunque agregó que solo porque eso sea factible no lo hace probable.

Los mundos semejantes a la Tierra tienen distintas tamaños y composiciones.
Incluso actualmente, hemos detectado alrededor de 4.000 mundos fuera de nuestro sistema solar, y no se ha hallado ninguno que albergue vida. Pero no hemos buscado tanto: hay al menos 100 mil millones de estrellas en la Vía Láctea, y tambien más mundos. Un ensayo nueva estimó que incluso 10 mil millones de esos mundos podrían ser semejantes a la Tierra.

Por lo tanto, los autores del ensayo escribieron que concluir que ninguno de esos mundos tiene vida sería como mirar una piscina de agua oceánica y no localizar delfines, y despues decidir que todo el océano no tiene delfines.

Los alienigenas pueden haber visitado la Tierra en el pasado
Otro elemento clave en los debates sobre la vida alienigena es lo que Hart llamó «Hecho A»: no hay visitantes interestelares en la Tierra actualmente, y no hay evidencia de visitas pasadas.

Pero eso no significa que jamás estuvieron aquí, dijeron los autores del nuevo ensayo.

Un asociación de manifestantes marcharon frente a la Oficina de Contabilidad General en Washington, DC, el 29 de marzo de 1995, para concebir conciencia encima del examen de la agencia de documentos sobre un incidente de globo meteorológico en Roswell, Nuevo México en 1947. Los manifestantes pensaron que el El globo era un ovni estrellado.
Si una civilización extraterrestre llegó a la Tierra hace millones de años (la Tierra tiene 4.500 millones de años), podría no haber signos restantes de su visita, escribieron los autores. Señalaron investigaciones previos que sugieren que es factible que no podamos detectar evidencia de visitas alienigenas pasadas.

Inclusive es factible que los alienigenas hayan pasado cerca de la Tierra desde que hemos estado aquí, pero decidieron no visitarnos. El periódico llamó a esto el «efecto Aurora», llamado así por la novela «Aurora» de Kim Stanley Robinson.

asimismo, es factible que los alienigenas no quieran visitar un mundo que ya tiene vida, dijeron los autores. Asumir que lo harían, agregaron, sería una «proyección ingenua» de una tendencia humana a equiparar la expansión con la conquista.

El ensayo tuvo en cuenta todas estas consideraciones: los cálculos suponían que las culturas extraterrestres asentarían solo una fracción de los mundos habitables que encontraban.

Incluso así, dijeron los expertos, si hay suficientes mundos habitables, los alienigenas podrían haberse extendido fácilmente por la galaxia por actualmente.

Incluso queda demasiado por aprender
Por actualmente, los expertos no admiten que debamos desanimarnos por ningún silencio percibido del cosmos.

«No significa que estamos solos», manifestó Carroll-Nellenback. «Sencillamente significa que los mundos habitables son quizá raros y difíciles de alcanzar».

En los próximos años, se espera que nuestra capacidad para detectar y ver diferentes mundos potencialmente habitables mejore drásticamente a medida que se construyan modernos telescopios y se lancen al cosmos.

El espejo primario del telescopio espacial James Webb de la NASA consta de 18 espejos hexagonales.
El telescopio Kepler dio pasos agigantados en la búsqueda de mundos que pudieran albergar vida en nuestra galaxia. En la órbita de la Tierra hoy, el Telescopio Espacial Hubble y el Satélite de Encuesta de Exoplanetas en tránsito continúan la búsqueda. La NASA además está construyendo el telescopio espacial James Webb, que puede ver tan lejos a través del cosmos y el tiempo como el Big Bang; se lanzará en 2021.

Por supuesto, lo que verdaderamente mejoraría la capacidad de los investigadores para valorar la probabilidad de que estemos solos en el cosmos serían más datos sobre la velocidad o los rangos de las sondas interestelares. igualmente sería útil tener una mejor idea de cuánto duran las hipotéticas culturas extraterrestres.

«Necesitamos desesperadamente varios puntos de datos», manifestó Carroll-Nellenback.

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