La manipulación de la Big Data, ¿hipotesis conspirativa o realidad?

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Al almacenamiento masivo de datos que corre a través de las diferentes redes de comunicaciones mundiales se le conoce por su nombre en inglés, Big Data, y desde el inicio mismo de Internet, o inclusive anteriormente, cuando se universalizaron las comunicaciones telefónicas y el uso de las tarjetas de crédito, ha existido el miedo de que los gobernantes y las corporaciones sepan muy de ti y puedan utilizar esa sabiduria en tu contra o, en el mejor de los sucesos, a su favor.

La manipulación de la Big Data, ¿teoría conspirativa o realidad?

El presente artículo y sus espeluznantes implicaciones se fundamentan en una entrevista concedida por Martin Hilbert a la página web chilena The Clinic, publicada el 18 de enero de 2017.  Hilbert, de origen alemán, es Doctor en Ciencias Sociales y PhD en comunicación, trabaja en la Universidad de California, es el asesor tecnológico de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos y, siendo funcionario del Cepal vivió varios años en Chile, por lo que habla el español con fluidez.

Este investigador en redes digitales sostiene que la Big Data ha creado una inteligencia artificial que se interpreta a sí misma y toma decisiones sin intervención humana, a través de proyectos como Deep Learning, una I.A. presente hoy en día en teléfonos inteligentes, computadores y diferentes equipos de comunicación conectados a redes digitales.

Asevera que entre 2014 y 2016 los entes humanos produjimos el mismo volumen de información que toda la sociedad desde la prehistoria incluso 2014, y que esta información se duplica cada dos años y medio. Es una masa de información que sobrepasa la comprensión humana y que está siendo procesada por una I.A. como Deep Learning, y que podría permitir acceder a cualquier ser humano conectado a las redes, conocer quién es, cómo es, qué está haciendo, qué va a realizar, yincluso cómo inducirlo a realizar lo que quieras.

Parte de esta inmensa red de espionaje y manipulación fue puesta al desvelado porSnowden hace varios años, pero según Martin Hilbert se trataría apenas de la punta del iceberg, y pone varios ejemplos, con Google y Facebook.

Si tienes Gmail en tu teléfono celular pueden conocer dónde estuviste cada día y cada hora los últimos dos años, y lo que verdaderamente asusta es que procesando esta información podrían decir con una certidumbre de un 90% dónde estarás cada día y hora del siguiente año.

Hilbert comenta también los resultados de un ensayo realizado en Cambridge por el Dr. Michal Kosinski con la Big Data de Facebook:

“Teniendo entre 100 y 250 likes tuyos en Facebook, se puede predecir tu orientación sexual, tu origen étnico, tus opiniones religiosas y políticas, tu nivel de inteligencia y de felicidad, si usas drogas, si tus papás son alejados o no. Con 150 likes, los algoritmos pueden predecir el resultado de tu test de personalidad mejor que tu pareja. Y con 250 likes, mejor que tú mismo.”

El manejo de esta información, su uso para bien o para mal, puede proporcionarte un poder inmenso, por eso no es de extrañar que de las 10 empresas más ricas del planeta, 5 sean proveedoras de información. O que luego de su ensayo, Michal Kosinski haya creado una empresa, Cambridge Analítica, contratada por Trump para la campaña de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016.

Es a partir de aquí donde el manejo de la Big Data y lo narrado por Martin Hilbert bordea lateoría de la conspiración, o una realidad francamente alarmante. Asevera que los asesores de Trump usaron la información de la Big Data y una metodología para concebir perfiles de cada ciudadano que pudiera votar, y así elaborar una campaña personalizada, que le dijera a cada votante solamente lo que quería escuchar. Trump no habría sido el primero en usar esta técnica, ya anteriormente lo había hecho Obama, en la campaña para las elecciones presidenciales de 2012, pero hay diferencias cuantitativas. Obama usó la Big Data para influenciar en unos 12 millones de votantes, mientras Trump lo usó con los 250 millones de electores.

Las posibilidades que se abren para manipularla opinión de las mayorías son de tales dimensiones que ponen en peligro los equipos democráticos, no sólo por los actores internos, sino por la probabilidad de que el gobierno de un país pueda influenciar o intervenir en las decisiones de diferentes, manipulando su Big Data.

Hilbert estima que el rápido desarrollo de las tecnologías de información y la evolución de inteligencias como Deep Learning, alimentadas por una Big Data de proporciones sobrehumanas, nos llevarán a una especie degobierno mundial y a una nueva especie de ser humano formado por la fusión de la inteligencia artificial con la biológica.

La Big Data puede tener usos benéficos, para planificar el desarrollo de una nación o sus proyectos de salud y educación; puede suministrar datos más confiables y actualizados que los que dan los censos nacionales que se realizan cada 10 años. Pero, indudablemente, las posibilidades de manipular a los ciudadanos para obtener ventajas políticas o económicas suelen ser más tentadoras.

Como continuamente, el inconveniente no es que las máquinas con inteligencia artificial vayan a dominar al ser humano, sino que varios entes humanos utilicen estas máquinas para dominar al resto, como se ha venido haciendo desde la invención de la primera herramienta.

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