Cavitación: En minutos en la otra parte del planeta

Cavitación: En minutos en la otra parte del mundo
Cavitación: En minutos en la otra parte del mundo

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Un equipo de investigadores chinos ha afirmado estar trabajando en una tecnología que facultaría hacer viajes submarinos a velocidad supersónica

ESTADOS UNIDOS.- Un equipo de investigadores chinos ha aceptado el reto técnico de la supercavitación y trabaja hoy en dia en un submarino supersónico que viajaría de Shanghái a San Francisco en menos de dos horas, según ha informado el South China Morning Post (SCMP).
La supercavitación es un fenómeno hidrodinámico que se produce al desplazarse un objeto a gran velocidad en un líquido. El fluido que se desplaza a su alrededor adquiere una velocidad muy grande haciendo que su presión disminuya drásticamente. Si se llega al punto de evaporación del líquido, éste se transforma en gas y por tanto el objeto se desplaza por un medio gaseoso disminuyendo así su fricción.
En hipotesis, un buque o submarino que se mueve bajo la técnica de supercavitación puede alcanzar la velocidad del sonido bajo del agua, cerca de los 5.800 km/h, que reduciría el tiempo de un viaje trasatlántico a menos de una hora y un viaje transpacífico a unos 100 minutos. Esto según un informe sobre esta tecnología realizado en 2001 por el Instituto de Tecnología de California.
El investigador ha explicado que durante la Guerra Fría, el ejército soviético desarrolló la técnica de la supercavitación. «Se trataba de un torpedo, llamado Shkval, que era capaz de alcanzar una velocidad de 370 kilómetros por hora o más, demasiado más rápido que cualquier torpedo convencional», ha apuntado.
Dudas   Sin embrago, no todo está claro en este procedimiento. Las dificultades para ponerlo en marcha radican en que es necesario que el objeto sea lanzado a altas velocidades, acercándose a 100 kilómetros por hora para generar y mantener la burbuja de aire. La tecnología tampoco permite el uso de timón, por lo que incluso el instante, sólo se ha probado en vehículos sin tripulación.
El investigador maestro de la maquinaria de fluidos e ingeniería, Li Fengchen, ha explicado a SCMP que el enfoque de este nuevo equipo de investigadores se diferencia de cualquier otro porque «combina la tecnología de membrana líquida con la supercavitación». «Se pueden reducir significativamente los contratiempos de lanzamiento», ha indicado.
Según ha indicado, con este procedimiento, el buque iniciaría su viaje bajo el agua haciendo un «efecto ducha» con una membrana líquida especial sobre su propia superficie. Esto podría reducir significativamente el arrastre de agua en el objeto a baja velocidad. Después de que alcance los 75 kilómetros por hora o más, el buque entraría en el estado supercavitación.
La actual investigación de este equipo continúa y sus miembros afirman que hay gran cantidad posibilidades de sacarlo adelante. Incluso así, reconocen que hay demasiados más expertos trabajando en esta técnica, aunque se desconocen sus avances porque sus planes «son considerados incognito de Estado». Estados Unidos y Alemania además realizan labores en esta tecnología.

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