La herencia de los recuerdos: interruptor genético transmite información a través de las generaciones

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Ha sido desvelado un mecanismo genético que permite a las plantas pasar sus recuerdos de vida a su descendencia, estos son llamados recuerdos epigenéticos. «Hay un buen numero de ejemplos que nosotros actualmente sabemos, en donde la actividad de los genes puede ser alterada a largo plazo por factores ambientales», manifestó el coautor del ensayo, Caroline Dean, en el Centro John Innes del Reino Unido en un comunicado de prensa.

En investigaciones previos, se han observados «recuerdos» en los hijos y nietos de personas quienes han soportado una seria escasez de alimentos, manifestándose como un mayor riesgo de dolencia cardíaca y diabetes en su descendencia.

Delmismo modo, las plantas pueden desarrollar una memoria de la duración del invierno para sincronizar sus ciclos de floración con las circunstancias ambientales óptimas. Esta memoria biológica se dice que es epigenética ya que el causa ambiental no altera directamente la secuencia genética del organismo.

Por el contrario, altera diferentes moléculas asociadas con el ADN de cada célula. En particular, las causas ambientales pueden modificar las proteínas llamadas histonas que se envuelven en el interior de las moléculas de ADN de una célula. Cuando una célula se divide, las histonas se copian en su estado modificado, y esta «memoria» se pasa a las células descendientes. En la planta Arabidopsis, hay un gen llamado FLC, el cual es al menos parcialmente responsable de la memoria de las plantas durante la duración del invierno. Utilizando un modelo matemático, expertos del Centro John Innes encontraron que en el interior de cada célula, el gen estaba totalmente activado y en diferentes sucesos no. Experimentalmente, los expertos mostraron que durante los períodos de frío, hubo una modificación de las histonas correlacionadas con la supresión del gen FLC.

La Biotecnología y las Ciencias Biológicas del consejo de investigación (BBSRC) financiaron el ensayo, que tiene diferentes implicaciones para la seguridad alimentaria.  «Este trabajo no sólo nos da una idea de un fenómeno que es crucial para la seguridad alimentaria, en el futuro tiempo de floración de acuerdo a la variación del clima, sino que descubre un notable mecanismo que está en juego al otro lado de la biología», manifestó el jefe ejecutivo Douglas Kell de BBSRC en su declaración. El ensayo fue publicado en línea en la revista Nature el 24 de julio de 2011.

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