Que los ciegos puedan ver, una buena aportación de la tecnología al ser humano

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Biotecnología en Israel para devolver retina a los ciegos

Que los ciegos puedan ver, una buena aportación de la tecnología al ser humanoImagen ilustrativaProf. Yael Hanein, jefe del Centro de Nanocienciananotecnología y Nanomedicina del Instituto de la Universidad de Tel Aviv ha presentado hace poco los resultados de la investigación durante los últimos diez años en su laboratorio para concebir una retina artificial capaz reemplazar la acción de los fotorreceptores naturales del ojo, cuando son destruidos por degeneración macular relacionada con la edad [AMD], la degeneración macular relacionada con la edad.

Esta investigación fue presentada en una jornada internacional de investigaciones organizado en Londres por Solve for X , el laboratorio de ideas lanzadas por Google para promover planes de innovación para abordar los principales retos investigadores con tecnologías de vanguardia (llamados “Planes Moonshots” entre la ciencia y la ciencia ficción).

AMD, la degeneración macular relacionada con la edad (en Inglés AMD) es una dolencia causada por el deterioro progresivo de la mácula, la parte central de la retina, causando el deterioro de las capacidades visuales de 50 años, y más e veces después de 65 años.

Con el aumento de la longevidad en los naciones desarrollados es que cada vez mas personas sufren de esta dolencia, que daña seriamente o completamente las capacidades en lectura, redacción y reconocimiento de rostros.

Que los ciegos puedan ver, una buena aportación de la tecnología al ser humanoEs por eso que los expertos en su trabajo de laboratorio en los últimos diez años han estado desarrollando lo que ellos llaman una visión artificial.

El sistema visual consiste esencialmente en la capacidad de nuestro cerebro para recibir e interpretar la información visual. Biológicamente, se basa en la función de los fotorreceptores células nerviosas delicados que obtienen los rayos de luz y las convierten en señales eléctricas transmitidas al cerebro a través del nervio óptico.

Es estos fotorreceptores sometidos a la degeneración cuando el paciente sufre de AMD.

El objetivo de la visión por ordenador es en verdad para reemplazar estos fotorreceptores destruidos por un mecanismo que imita el sistema natural que percibe la información visual, capaz de transferir señales eléctricas en el cerebro.

“Es el mismo comienzo del implante coclear del oído interno”, manifestó el maestro. Hanein. “La actualidad, estas tecnologías no entran en el interior de la ciencia ficción”.

“Los prototipos de visión artificial se ha desarrollado y probado demasiado tiempo en el laboratorio, pero eran muy grandes y voluminosos para uso quirúrgico”, manifestó. “El desafío es desarrollar un compacto que se puede insertar con precisión en el ojo y se coloca en la retina“.

Para ello, los expertos del laboratorio del maestro Hanein usan nanotubos de carbono en el interior de los cuales se introducen los componentes fotosensibles.

Integrado con un polímero biocompatible, estos nanotubos pueden generar el campo eléctrico de estimulación retiniana necesario. “Los tubos de nano-carbono son ideales para esta aplicación”, dice.

“Se unen al tejido biológico, casi como un velcro natural y fantástico con dispositivos electroquímicos que pueden ser utilizados como electrodos, tanto para la grabación y la estimulación”.

“Hace poco hemos comprobado este enfoque utilizando nuevo polímero conductor depositado en la interfase del electrodo. Por lo tanto un retina ciega se coloca en la interfaz. Cuando la dirección de la luz ingresa de una determinada forma muy precisa, la retina puede ver”.

“Incluso tenemos que desarrollar un vasto número de detalles importantes”.

Pero ya hemos comprobado que funciona y que podemos estimular y restaurar la información visual de la retina en un sistema esencialmente ciego”, manifestó el maestro. Hanein, que concluye:

“El verdadero desafío no es sólo prolongar la vida, sino garantizar que las personas sigan viviendo felices, saludables e independientes”.

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