Las murallas de Benin, la estructura más larga construída por el hombre, con 16.000 kilómetros de longitud

las murallas de benin la estructura mas larga construida por el hombre con 16 000 kilometros de longitud
las murallas de benin la estructura mas larga construida por el hombre con 16 000 kilometros de longitud
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​Las murallas de Benin, la estructura más larga construída por el hombre, con 16.000 kilómetros de longitud

El antiguo Imperio de Benin fue uno de los estados que existían en el África occidental subsahariana anteriormente de la llegada de los colonizadores europeos.

Su establecimiento se retrotrae incluso el siglo XI o XII, y su existencia se extendería unos 700 años, incluso que fue anexado por el Imperio Británico en 1897. No hay que confundirlo con el actual país del mismo nombre. El Imperio de Benin, al que sus propios residentes denominaban Igodomigodo, estaba al sur de la actual Nigeria, alrededor a su capital Edo (renombrada Ciudad de Benin por los portugueses a su llegada en 1485). Constituía no solo uno de los estados más viejos del continente, sino además uno de los más desarrollados.

El período álgido del poder del imperio se inició en el siglo XV con Oba Ewuare, quien mandó rodear su palacio con un muro de 11 kilómetros de largo y un foso de 6 metros de profundidad. Las excavaciones llevadas a cabo por Graham Connah en la década de 1960 encontraron además unsistema de muros exteriores que se extendía incluso los 16.000 kilómetros de largo, y que, según sus estimaciones, habría requerido de centenares de años en ser levantado. Indudablemente su construcción había comenzado a principios del siglo IX y se extendió varios siglos incluso mediados del XV.

Ruinas de los muros del palacio / foto Adam Jones en Wikimedia
Ruinas de los muros del palacio / fotoAdam Jones en Wikimedia

Hoy se entiende a estas murallas como la estructura más larga jamás construída por el hombre (varios añaden sin medios mecánicos), englobando un territorio de unos 6.500 kilómetros cuadrados. Según Fred Pearce en New Scientist, los muros conectaban más de 500 asentamientos del imperio, eran cuatro veces más largos que la Gran Muralla de China, y para levantarlos se empleó cien veces más material que para construir la Piramide de Keops. Su altura variaba según las zonas, llegando a alcanzar los 20 metros alrededor de la propia ciudad, a la que se accedía por medio de nueve puertas. Todos los muros eran patrullados por guardias armados.

Cuando los portugueses desvelaron esta ciudad en 1485 quedaron asombrados por la inmensidad de un reino compuesto de centenares de ciudades y villas interconectadas por murallas en medio de la jungla, con anchas calles y tambien iluminación pública. Y es que la Ciudad de Benin poseía un sistema de alumbrado, sobre todo en las calles cercanas al palacio, con lámparas metálicas alimentadas por aceite de palma.

Mapa de las murallas / foto Kingdom of Benin
Mapa de las murallas / foto Kingdom of Benin

En 1691 el capitán Lourenco Pinto escribióque la Gran Ciudad de Benin es más grande que Lisboa, todas las calles son rectas y largas incluso donde la vista alcanza. Las viviendas son grandes, sobre todo la del soberano, que está decorada con ricas y finas columnas. La ciudad es tan rica e industriosa y está tan bien gobernada que no existen los robos, y sus residentes se sienten tan seguros que no tienen puertas en sus viviendas.

Restos de los muros / foto Kingdom of Benin
Remanentes de los muros / foto Kingdom of Benin

Según el matemático Ron Eglash tanto la ciudad como las villas que la rodeaban habían sido planeadas utilizando un patrón matemático y formando fractales perfectos.

Ciudad de Benin en el siglo XVII / foto Dominio Público en Wikimedia
Ciudad de Benin en el siglo XVII / fotoDominio Público en Wikimedia

Las murallas de Benin fueron destruídas en parte por la Expedición Punitiva de los británicos en 1897, que arrasó la ciudad, acabó con el imperio y engrosó las colecciones de los museos ingleses con numerosas piezas de arte local. La actualidad quedan en pie lienzos dispersos de lo que fue uno de los mayores fenómenos arqueológicos del mundo, y gran cantidad de sus partes han sido reutilizadas por la población local.

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