El deshielo del Ártico está propagando un virus mortal entre las criaturas marinas

El derretimiento del hielo ártico, relacionado con virus mortales en mamíferos marinos

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El deshielo del Ártico está propagando un virus mortal entre las criaturas marinas

los investigadores han relacionado la disminución del hielo marino del Ártico con la aparición de un virus mortal que podría amenazar a los mamíferos marinos en el Pacífico Norte, según un ensayo de la Universidad de California-Davis (UC), que publica la revista ‘Scientific Reports’.

El virus del moquillo focino (VMF), un patógeno responsable de matar a miles de focas de puerto europeas en el Atlántico norte en 2002, fue identificado en nutrias marinas del norte de Alaska en 2004, lo que generó dudas sobre cuándo y cómo les llegó el virus.

El ensayo, de 15 años, destaca cómo la remodelación radical del hielo marino histórico puede haber abierto caminos para el contacto entre las focas árticas y subárticas que anteriormente era imposible. Esto consintió la introducción del virus en el Océano Pacífico Norte.

«La pérdida de hielo marino está llevando a la fauna marina a rastrear y alimentarse en modernos hábitats y eliminar esa barrera física, permitiendo nuevas vías para que se muevan –explica la autora Tracey Goldstein, directora asociada del One Health Institute, en la Escuela de Medicina Veterinaria de la UC–. A medida que los animales se mueven y entran en contacto con diferentes razas, tienen la oportunidad de introducir y transmitir nuevas dolencias infecciosas, con impactos potencialmente devastadores».

Los expertos tomaron muestras de mamíferos marinos para la exposición e infección por el virus del moquillo focino desde 2001 incluso 2016. Los mamíferos dirigidos eran focas asociadas al hielo, lobos marinos del norte, leones marinos Steller y nutrias marinas del norte desde el sudeste de Alaska incluso Rusia a lo largo de las islas Aleutianas y los mares Bering, Chukchi y Beaufort.

El hielo del océano Ártico y las rutas de aguas abiertas se evaluaron desde el Atlántico Norte incluso los océanos Pacífico Norte. Los datos de telemetría satelital auxiliaron a los expertos a vincular el movimiento de los animales y los datos de las causas de riesgo para probar que los animales expuestos tienen el potencial de transportar largas distancias el virus del moquillo.

Los autores identificaron la infección universal y la exposición al virus a través del Océano Pacífico Norte a partir de 2003, con un segundo pico de exposición e infección en 2009. Estos picos coincidieron con reducciones en la extensión del hielo marino del Ártico.

«A medida que el hielo marino continúa su tendencia a derretirse, las oportunidades para que este virus y diferentes patógenos se crucen entre los mamíferos marinos del Atlántico Norte y el Pacífico Norte pueden volverse más habituales –apunta la primera autora Elizabeth VanWormer, experta postdoctoral en la UC durante el ensayo y hoy en dia profesora asistente en la Universidad de Nebraska–. Este ensayo destaca la necesidad de entender la transmisión de PDV y el potencial de brotes en razas delicados en el interior de este entorno que cambia velozmente».

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