Plantean modificar humanos con ADN de tardígrados para lograr mayor resistencia a las circunstancias de los viajes espaciales

plantean modificar humanos con adn de tardigrados para lograr mayor resistencia a las condiciones de los viajes espaciales
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Los tardígrados, además conocidos como osos de agua, han sobrevivido a circunstancias que podrían matar a cualquier otro organismo, incluyendo el vacío del cosmos, temperaturas extremas y radiación. Actualmente investigadores plantean utilizar el ADN de estas criaturas para modificar las células de los cosmonautas que realicen extensos viajes espaciales.

Chris Mason, un genetista y maestro relacionado de fisiología y biofísica de la Universidad  Weill en Nueva York, estima que el ADN de los tardígrados podría ayudar a los humanos en su viaje a Marte. Uno de los mayores contratiempos que enfrentan los futuros colonizadores es precisamente la radiación, con niveles que llegan a 700 veces aquellos que ensayan en la Tierra.

Lo primero que propone Mason y su equipo es diseñar un proceso que permita «activar o desactivar» expresiones genéticas específicas. asimismo, aquí en el Tierra, la misma tecnología podría ser usada para «combatir los efectos de radiación en las células sanas durante los tratamientos para el cáncer».

«No tengo planes inmediatos de que haya cosmonautas genéticamente modificados», aclaró. «Pero si tenemos varios años más de descubrimientos y validación funcional de lo que pensamos que es posible, por lo tanto tal vez en 20 años desde actualmente podría ser de hecho posible. Por ejemplo, espero que en ese por lo tanto lleguemos a una etapa en la que seamos capaces de modificar humanos para que se adapten mejor a las circunstancias de Marte».

El inconveniente ético

«Mientras que la expansión de nuestra especie fuera del mundo necesariamente incluye cambios en el cuerpo humano, hay una figura de hacer esto de una forma científicamente responsable», explica Mason. «En términos de la cuestión de libertad, estaríamos creando un humano del futuro con más oportunidades, asumiendo, claro, que en el proceso no le quitamos ninguna».

«Crear humanos genéticamente modificados es algo ético si permite que habiten Marte sin interferir con sus capacidades para vivir en la Tierra», concluye.

La proteína de la invencibilidad

los investigadores desvelaron la proteína Dsup (acrónimo para Damage Suppressor) en los tardígrados en 2016. Tras ello, expertos de la Universidad de Tokio teorizaron que podría ayudar a defender el ADN del estrés de irradiación y probaron sus efectos en células humanas expuestas a rayos-X.

los investigadores desvelaron a través de examen bioquímicos que el Dsup se une a la cromatina, una sustancia compuesta de ADN unida a las proteínas. En el proceso se crea una «nube protectora» que resguarda a las células contra los radicales hidroxilo, que son moléculas altamente reactivas producidas por la exposición a los rayos-X.

Al comparar los resultados con células humanas no modificadas, los investigadores japoneses observaron que había una diferencia notable. Las células con la proteína Dsup habían recibido solo la mitad del daño de aquellas a las que se le había negado, y además aun eran capaces de reproducirse.

Es al igual que este incognito de la invencibilidad de los tardígrados, en su planeta microscópico, podría ser usado para que la sociedad explore las vastedades macrocósmicas.

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