Curiosity envía una sombría imagen de Marte

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Curiosity envía una sombría imagen de Marte –

Crédito: NASA / JPL-Caltech

En el cráter Gale que llama hogar, Curiosity, el rover en Marte, ha estado subiendo por un frontón erosionado llamado Central Butte.

El rover está estudiando las capas de roca desgastadas por el clima alrededor de la base del Monte Sharp, que se eleva desde el centro del cráter. Pero no son solo los primeros planos de roca que aparecen en las postales que Curiosity envía a la Tierra.

Mientras mira fijamente el suelo, el rover también fija sus ojos robóticos en el horizonte marciano. La imagen de arriba fue tomada utilizando la cámara de navegación derecha B del rover el 1 de noviembre, o «día 2573». Muestra la vista hacia el borde del cráter.

Foto de Central Butte tomada el 1 de noviembre o día 2572. Crédito: NASA / JPL-Caltech

En primer plano, la colina se inclina suavemente hacia la montaña. A lo lejos, el borde del Cráter Gale, creado por un colisión de meteorito gigante hace miles de millones de años, se levanta de la bruma polvorienta.

La imagen parece enseñar el puro aislamiento de la misión de Curiosity: después del triste cierre de Opportunity, Curiosity es actualmente el único rover que opera en Marte (InSight es un módulo de aterrizaje estacionario).

Pero el instrumento no tiene tiempo para estar inactivo y contemplar su destino solitario.

Crédito: NASA / JPL-Caltech

Central Butte es profundamente geológicamente interesante, con capas de roca sedimentaria que contienen pistas encima del agua de la región en el pasado distante. Curiosity investigará estas capas sedimentarias para tratar de medir su extensión.

Los instrumentos de Curiosity también están investigando las variaciones de roca en la región: hay varios colores distintos en la roca que sugieren varias unidades estratigráficas. Los datos tomados por Curiosity ayudarán a caracterizar estas unidades y cómo pueden relacionarse entre sí.

Foto de Central Butte tomada el día 2574-2576 en Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El rover también tomará imágenes de una región en la parte superior del tope, muy difícil de alcanzar para el rover, pero en el interior de la separación de imagen.

Kristen Bennett, geóloga del Servicio Geológico de EE.UU., manifestó en un comunicado:

Después de todas estas observaciones, Curiosity iniciará a conducir alrededor de la colina para mirarlo desde el otro lado. ¡Esperamos continuar teniendo increíbles observadas de Central Butte en nuestra próxima parada!”.

Una imagen gran cantidad distinto a las que no tenía acostumbrado el rover Curiosity.

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