El viaje de 40 años a la estrella Barnard

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El viaje de 40 años a la estrella Barnard
Una mirada hacia atrás al primer ensayo del planeta de una nave espacial sin tripulación para explorar una estrella proxima.

Crédito: mundooculto.es

El primer ensayo de ingeniería del planeta de una nave espacial no tripulada para explorar una de los astros más cercanas fue hecha por un asociación técnico de la Sociedad Interplanetaria Británica entre 1973-1977. El objetivo seleccionado para el ejercicio fue la estrella de Barnard, a seis años luz de separación de la Tierra. El equipo reconoció que el trabajo, basado en la tecnología extrapolada incluso el comienzo del siglo 21, podría representar sólo una primera aproximación a la solución del vuelo estelar.

Crédito: mundooculto.es

Los resultados mostraron que sería una tarea formidable que requeriría un enorme aparato que dejaría pequeño al cohete lunar Saturno V, el mayor vehículo espacial incluso actualmente volado por el hombre. Daedalus, tal como se la concibe hoy en dia, pesaría unas 54.000 toneladas, casi 20 veces el peso del Saturno V y llevaría casi 500 toneladas de carga completamente automatizada. Debido al enorme lapso de tiempo implicado en las comunicaciones de radio entre la Tierra y la nave, una computadora semi-inteligente tendría que dominar toda la nave y hacería todas las acciones necesarias para la fase de exploración de la misión. 

El resultado fue un vehículo impulsado a fusión nuclear de dos etapas, sin tripulación y en operación autónoma debido a las distancias implicadas, acelerada al 16% de la velocidad de la luz, y equipada con una variedad de sondas, sensores, guardianes robóticos y computadoras para la toma de decisiones inteligentes. A pesar de que el viaje podría tardar incluso 40 años, un sobrevuelo a tales velocidades sería de más de 70 horas. 

Aunque el ensayo se realizó durante los años 70, todavía se lo refiere hoy en día, inclusive en la NASA, como un ensayo de línea de base.Cualquier futura misión a los astros quizá no se verá nada como Daedalus, pero da una idea de la complejidad y la magnitud de la tarea, y la longitud de tiempo que se tardaría en llegar inclusive a los astros más cercanas. 

No hay una estimación del costo de una empresa de este tipo que pudiera hacerse, pero iría demasiado más allá de la capacidad de cada nación, y quizá se necesitaría un período de estabilidad en el planeta a diferencia de cualquiera que hemos observado incluso la fecha. 

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