Teorizan si objetos interestelares pueden exportar vida desde la Tierra

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El cometa ISON y la última profecía de los Indios HopiAstrónomos de Harvard han teorizado sobre la posibilidad de que objetos interestelares hayan recogido microbios de nuestra atmósfera para arrojarlos al cosmos hondo.

El ensayo, disponible en arXiv, está siendo considerado para su publicación por el International Journal of Astrobiology. Ha sido escrito por Amir Siraj (estudiante universitario de astronomía de Harvard) y Abraham Loeb, presidente del Departamento de Astronomía de la Universidad de Harvard. Loeb ya planteó la posibilidad de que el objeto interestelar Oumuamua pudiera ser los remanentes de una nave espacial abandonada no terrestre.

Para desglosarlo, hay varias versiones de la hipotesis de la panspermia. Hay la litopanspermia, el plan de que las rocas expulsadas por los impactos son culpables de la propagación de microbios de un mundo a otro. Luego está la variante más grande, donde los asteroides y los cometas interestelares son culpables de distribuir la vida entre los equipos estelares y tambien las galaxias. Siraj lo resumió para Universe Today por correo electrónico:

“Las hipotesis tradicionales de la panspermia postulan que los impactos planetarios pueden incrementar la velocidad los escombros del campo gravitacional de un mundo, y potencialmente inclusive fuera del campo gravitacional de la estrella anfitriona. Entre diferentes contratiempos, estos desechos e veces son de tamaño gran cantidad pequeño, proporcionando poca protección contra la radiación dañina para cualquier microbio potencialmente encerrado durante el viaje de los desechos a través del cosmos”.

asimismo, el enfoque tradicional de la panspermia requiere un proceso que incruste a los microbios en las rocas, pero además proporcione bastante energía para expulsarlos de la Tierra y del Sistema Solar. Esta no es una tarea fácil, dado que un objeto debe viajar a una velocidad de 11,2 km/s solo para huir de la gravedad de la Tierra y 42,1 km/s para huir del Sistema Solar.

Por el contrario, Siraj y Loeb inspeccionaron si sería posible que cometas de largo período u objetos interestelares (como ‘Oumuamua y Borisov) propaguen la vida. Esto consistiría en que estos objetos ingresen a la atmósfera de la Tierra, recogiendo microbios, que se han detectado incluso 77 kilómetros sobre la superficie, y obtener una honda gravitacional que podría enviarlos fuera del Sistema Solar.

En comparación con los objetos que impactan la superficie, explicó Siraj, este mecanismo ofrece una serie de ventajas: “Una ventaja de un cometa u objeto interestelar de período largo que recoge microbios desde lo alto de la atmósfera de la Tierra es que pueden ser gran cantidad grandes (centenares de metros a varios kilómetros) y garantizar su expulsión del Sistema Solar al pasar tan cerca a la Tierra. Esto permite que los microbios queden atrapados en rincones y grietas del objeto y obtengan una protección sustancial contra la radiación dañina para que puedan estar vivos para cuando se encuentren con otro sistema planetario”.

Para evaluar esta posibilidad, Siraj y Loeb evaluaron el arrastre que la atmósfera de la Tierra tendría sobre un objeto interestelar, al igual que el efecto de tirachinas gravitacional. Esto les consintió restringir los tamaños y las energías de los objetos que podrían exportar microbios de la atmósfera de la Tierra a diferentes mundos y equipos planetarios.

“Luego usamos las tasas vistas de cometas de período largo y objetos interestelares para calibrar la cantidad de veces que esperaríamos que tal proceso ocurriera durante el tiempo durante el cual la vida ha existido en la Tierra”, agregó Siraj. A partir de esto, desvelaron que a lo largo de la vida de la Tierra (4.540 millones de años) aproximadamente 1 a 10 cometas de período largo y 1 a 50 objetos interestelares habrían seguido una trayectoria apta para exportar vida microbiana de la atmósfera de la Tierra.

Estimaron además que si la vida microbiana existiera por encima de una altitud de 100 kilómetros en nuestra atmósfera, por lo tanto el número de acontecimientos de exportación aumentaría dramáticamente a aproximadamente 100.000 en el transcurso de la vida de la Tierra. Este trabajo se basa en investigaciones previas que han comprobado que los objetos interestelares pueden ser gran cantidad habituales en nuestro Sistema Solar.

 

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