¿Fue Venus similar a la Tierra?: Nuevo ensayo lo pone en duda y sugiere que estuvo cubierto de lava y no de agua

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Después que importantes investigadores sugirieran que Venus pudo tener un clima habitable similar al de la Tierra, un nuevo ensayo presentado la semana pasada plantea todo lo contrario. El segundo mundo de nuestro sistema solar estuvo lleno de lava líquida y no de agua como se pensaba con anterioridad, según la investigación publicada en la revista Journal of Geophysical Research: Planets.

El equipo de expertos del Instituto Lunar y Planetario (LPI), con sede en EE.UU., consiguió definir que lo que en un comienzo se creyó que eran rocas de granito son en verdad de basalto, formadas por el rápido proceso de enfriamiento de la lava. La investigación se basó en el examen de datos de radar de las tierras altas de Ovda Regio, en Venus.

“Si las tierras altas de Ovda Regio están hechas de roca basáltica, como la mayoría de Venus, quizá fueron llevadas a su altura actual por fuerzas internas, seguramente como las montañas que resultan de la tectónica de placas en la Tierra”, explica un coautor del ensayo, Allan Treiman, al asegurar en un comunicado que es muy poco lo que se sabe de la superficie venusiana.

Templado y con agua

El ensayo anterior sustentaba la hipotesis de que Venus pudo ser un mundo templado, capaz de albergar agua líquida, anteriormente de que una transformación catastrófica –que tuvo lugar hace 700 millones de años– cambiara el 80 % de su superficie.

Los resultados del nuevo ensayo, que mostraron la presencia de roca basáltica, ponen en duda la hipotesis anterior, debido a que este compuesto se puede formar en presencia de agua o sin ella. Los expertos consideran además que la transformación que vivió el mundo, y que produjo una explosión intensa de dióxido de carbono, podría estar relacionada con la actividad volcánica.

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