Polvo de asteroides puede haber provocado nueva vida en la Tierra hace 470 millones de años

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Un ensayo sugiere que un isótopo hallado en los sedimentos del fondo marino proviene de cuerpos solares cerca de Marte.

Un equipo de astrónomos han desvelado evidencias enigmaticos de que una ruptura de asteroides cubrió la Tierra con polvo hace millones de años. El suceso enfrió drásticamente el mundo y desencadenó una era de hielo, seguida de grandes aumentos en el número de nuevas razas animales.

El trabajo, guiado por Birger Schmitz de la Universidad de Lund en Suecia, se publicó hace poco en Science Advances y proporciona una nueva visión del colisión de los acontecimientos interplanetarios en la evolución de nuestro mundo.

Meteorito fósil hallado en Kinnekulle, Suecia

Schmitz manifestó al medio Observer:

“Conocemos encima del asteroide de 10 km que se estrelló en la Tierra hace 67 millones de años y mató a los dinosaurios, pero este suceso fue muy distinto. Ocurrió hace unos 470 millones de años cuando un asteroide 3.000 veces más grande que el asesino de dinosaurios fue destruido durante una colisión con otro asteroide más allá de la órbita de Marte. Llenó el sistema solar de polvo y provocó una gran atenuación de la luz solar que cayó sobre la Tierra”.

La radiación reducida causó que la Tierra se enfriara significativamente, lo que provocó una sucesión de glaciaciones. El agua se congeló, las capas de hielo se extendieron y los niveles del mar cayeron, creando mares aislados poco profundos que eran ideales para generar nuevas razas. El agua fría además contiene más oxígeno disuelto, lo que además habría aumentado la especiación. los investigadores ya sabían que las edades de hielo aparecieron en este instante y que la vida experimentó un aumento espectacular de la biodiversidad, particularmente en el mar. Los primeros arrecifes de coral empezaron a crecer y aparecieron insolitos depredadores con tentáculos llamados nautiloides. Esto se conoce como el gran suceso de biodiversidad ordovícico, o Gobe.

Nautiloides. Crédito: Nobu Tamura / Wikimedia Commons (CC BY 3.0)

los investigadores han discutido sobre la provoca de Gobe, pero actualmente Schmitz, después de investigar las partículas de polvo en los sedimentos del fondo marino depositados en este instante, dice que fue provocado por nubes de polvo de asteroides.

Schmitz manifestó:

“Los sedimentos depositados en este instante son ricos en el isótopo helio-3, que solo podrían haber sido recolectados viajando por el cosmos. Es una pista crucial”.

Diferentes investigadores han respaldado su idea.

Rebecca Freeman, de la Universidad de Kentucky, Lexington, manifestó a la revista Science:

“No es necesariamente la contestación a todas las cuestiones que tenemos sobre Gobe, pero indudablemente une gran cantidad observaciones”.

en cambio, la investigación de Schmitz además ha creado interés por otra razón. A medida que el planeta se calienta peligrosamente, varios investigadores han propuesto extender un velo de polvo que se asentaría en el cosmos sobre la Tierra y reflejaría la luz solar lejos de nuestro mundo sobrecalentado. El plan es controvertida porque podría tener demasiados efectos secundarios desagradables, dicen los críticos.

Actualmente la evidencia muestra que tal experimento ocurrió naturalmente hace 470 millones de años. El resultado fue un cambio notable en nuestra meteorología y la evolución de la vida aquí.

El ensayo ha sido publicado en Science Advances.

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