Tras el mito y la leyenda de los dragones

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El dragón es una criatura legendaria que se encuentra en gran cantidad culturas alrededor del planeta. En términos generales, el dragón se representa como una enorme criatura que tiene un cuerpo de serpiente y la capacidad de volar. Aunque la mayoría de los dragones tienen cuatro patas, varios se simbolizan con dos patas o sin patas. En el folklore europeo medieval, los dragones tienen alas, respiran fuego y normalmente son observados como entes malévolos. Por el contrario, en las culturas orientales, el dragón no tiene alas, está asociado con el clima, sobre todo las lluvias y las inundaciones, y se lo considera una criatura auspiciosa. Y hay gran cantidad diferentes variedades de dragones en todo el planeta.

La cronica de san Jorge y el dragón

Podría decirse que la cronica de dragones más conocida de la Europa medieval es la leyenda de San Jorge y el Dragón . Aunque se estima que San Jorge vivió durante el siglo III dC, la cronica de su batalla con el dragón solo empezó a circular ampliamente un milenio más tarde, durante la Edad Media.

Su cronica se encuentra en The Golden Legend , una colección de hagiografías, es decir, biografías de los santos. Este trabajo fue originalmente compilado por el cronista y arzobispo italiano de Génova, beato Jacobus da Varagine durante el siglo XIII, y fue impreso por primera vez en inglés por William Caxton en 1483.

 San Jorge nació en Capadocia , en la Turquía moderna, de padres cristianos, y se unió al ejército romano cuando creció. Un día, el santo viajaba en Libia cuando llegó a una población llamado Silene. Esta ciudad estaba amenazada por un dragón que vivía en un estanque cercano que envenenaba todo el campo.

Temiendo por sus vidas, la gente de la villa ofreció sacrificios al dragón cada día: primero dos ovejas, luego un hombre y una oveja, y al final los niños y jóvenes de la ciudad. Las víctimas del sacrificio fueron elegidas por sorteo y el día de la llegada de San Jorge, fue la hija del soberano quien debía ser sacrificada. El santo vio a la princesa al lado al estanque y le preguntó qué estaba pasando. Al escuchar la cronica del dragón, San Jorge decidió luchar contra el dragón y rescatar a la princesa.

Cuando apareció el dragón , el santo hizo la señal de la cruz, cargó contra ella a caballo y la lanzó con su lanza. Tras haber herido a la bestia, San Jorge le pidió a la princesa su faja, que él acostumbraba atar al cuello del dragón. Una vez hecho esto, el dragón fue domesticado y siguió a la pareja de vuelta a la ciudad. San Jorge se ofreció a matar al dragón si la gente de la villa se volviera cristiana . Se convirtieron y San Jorge decapitó al dragón.

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San Jorge y el Dragón por Gustave Moreau, 1889/1890. ( Dominio público )

Santa Margarita de Antioquía además se enfrentó a un dragón

Si bien San Jorge es el asesino de dragones más conocido de Occidente, no fue el singular. Otra santa cristiana que se dice que luchó contra un dragón fue Santa Margarita de Antioquía , una contemporánea de San Jorge. Una vez más, es en The Golden Legend donde se encuentra su cronica.

A los 15 años, la santa fue encarcelada cuando se negó a renunciar a su fe cristiana y a la propuesta de matrimonio de Olybrius, un funcionario romano. Mientras estaba en prisión, Santa Margarita rezó a Dios para que se le revelara el demonio que había peleado con ella. En seguida, el Diablo , en figura de dragón, apareció ante ella.

En una versión de la cronica, Santa Margarita hizo la señal de la cruz cuando el dragón estaba a punto de atacarla, venciéndola. En otra versión, la bestia consiguió devorar al santo. Mientras estaba en el vientre del dragón, Santa Margarita hizo la señal de la cruz, haciendo que el estómago de la criatura se abriera de golpe. La santa salió ilesa, pero pronto fue condenada a muerte por su continua negativa a renunciar al cristianismo.

Los mitos del dragón oriental exponen un lado distinto

Si bien el dragón normalmente se entiende una criatura del mal en Occidente, es una cronica distinto en Oriente: es una criatura benevolente en estas culturas. Los soberanos dragones se localizan en la mitología de China, Japón y Corea, y se piensa que son culpables de los fenómenos climáticos a base de agua, siendo el más notable la lluvia.

Cuando trajeron las lluvias necesarias para la agricultura, los soberanos dragones fueron muy venerados. Por otra parte, un soberano dragón iracundo podría causar desastres naturales como inundaciones , tifones y tormentas, por lo tanto, era necesario mantenerlos felices. Los soberanos dragones del Este además se simbolizan como criaturas antropomórficas , ya que se dice que residen en palacios bajo el mar, donde gobernaban sobre sus criaturas marinas.

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El Soberano Dragón de los Cuatro Mares. ( Dominio público )

¿Por qué los dragones chinos tienen su apariencia única?

Aparte de eso, la representación física de los dragones orientales es distinto de sus contrapartes occidentales. Según una leyenda, Huangdi , un legendario gobernante chino, y el progenitor de la villa chino, luchó contra nueve tribus en el Valle del Río Amarillo. El victorioso Huangdi incorporó el tótem de cada tribu derrotada en su propio tótem dragón , lo que explica por qué esta criatura tiene los atributos físicos de nueve animales distintos.

Así, el dragón chino es una criatura compuesta con los ojos de un camarón, las astas de un ciervo, la boca de un toro, la nariz de un perro, los bigotes de un pez felino, la melena de un león, la cola de un serpiente, las escamas de un pez y las garras de un halcón.

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El dragón chino es una criatura compuesta. ( CC0 )

Ayida-Weddo, la serpiente arcoiris

Los dragones benévolos no se limitan a las culturas orientales. Los practicantes de vodou , sobre todo aquellos en Benin y Haití, admiten en un loa (los espíritus del vodou) conocido como Ayida-Weddo. Este loa además se conoce como la Serpiente del Arco Iris. Ayida-Weddo no se representa como un dragón occidental ni oriental, pero se estima que cogió la apariencia de una serpiente gigante con escamas relucientes.

Se estima que Ayida-Weddo es la tierra de la fertilidad, el agua, las serpientes y el arco iris . Según un mito, al comienzo de los tiempos, había una gran serpiente que rodeaba la tierra para evitar que se derrumbara. Cuando empezaron a caer las primeras lluvias, apareció Ayida-Weddo, y la serpiente, que en verdad era otra loa, Dambala-Wedo, se enamoró de ella y se casó con ella.

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Veve de Ayida-Weddo y Damballa, siempre representados juntos . ( Dominio público )

Si bien los dragones orientales proporcionaron las necesidades componentes de sus pueblos, se estima que Ayida-Weddo y su esposo le enseñaron a la sociedad los grandes misterios de la vida, para que la sociedad pueda llevar una vida que sea más plena y significativa espiritualmente.

El mono malévolo

Otro ejemplo de un dragón africano es Apep (conocido además como Apophis). Al igual que Ayida-Weddo, Apep se representa como una serpiente gigante. en cambio, a diferencia de su contraparte vudú, Apep era una fuerza malévola y era el demonio del caos, la destrucción y la oscuridad. Uno de los mitos más conocidos sobre Apep es su batalla nocturna con el dios del sol Ra .

Los viejos egipcios pensaban que el Sol viajaba por el firmamento en una barca solar , y que cada noche poseía que hacer el peligroso viaje a través del Inframundo. Aquí, Ra y sus seguidores tuvieron que defender al Sol de las fuerzas del Inframundo, el más peligroso de los cuales era Apep.

No está claro dónde residía Apep. En algunas versiones, se dice que la serpiente reside justo debajo del horizonte, mientras que diferentes confirman que se encuentra en el corazón del inframundo. en cambio, diferentes dicen que Apep esperó a Ra en la «décima región de la noche», es decir, justo anteriormente del amanecer. Como uno de los títulos de Apep es ‘World Encircler’, no es asombroso que se estima que el demonio vive en varios zonas distintos.

En cualquier suceso, el choque entre Ra y Apep (y sus seguidores) cada noche era inevitable. En una versión del mito, Apep inmovilizaría a Ra y sus seguidores utilizando su mirada hipnótica. Curiosamente, es solo el dios del caos, Set , quien es inmune al hipnotismo de Apep. Afortunadamente, en este cuento, Set está luchando del lado de Ra.

Por lo tanto, utilizando una gran lanza, Set perforaría el costado de Apep, derrotando al demonio y permitiendo que el Sol continuara su viaje. En otra versión del mito, Apep lograría tragarse el sol. Ra y sus seguidores, en cambio, cortarían un agujero desde el interior del estómago de la serpiente, permitiendo así que el Sol escape y continúe su viaje.

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Arte egipcio antiguo que representa a Apep siendo rechazado. ( Dominio público )

Para los viejos egipcios, el fracaso de las deidades en su batalla contra Apep resultaría en que el Sol no se levantara y el fin del planeta. La gravedad con la que observaron este asunto es indiscutible en el establecimiento de ritos religiosos destinados a defender al planeta contra Apep. Los rituales son representados por los sacerdotes y los laicos todas las noches, en la creencia de que ayudarían a Ra a vencer a su poderoso adversario. asimismo, cada año, se llevó a cabo una ceremonia llamada Destierro de Apep. Una efigie de cera del demonio, que se estima que contiene todo el mal en Egipto, fue quemada para mantener a las personas a excepto durante el año.

El mito del dragón norteamericano del pájaro Piasa

Los mitos del dragón además se localizan en el Nuevo Planeta. En los Estados Unidos, por ejemplo, hay una criatura conocida como el pájaro Piasa , que se representa en una pintura en un acantilado con observadas al río Mississippi al norte de Alton, Illinois. Jacques Marquette, un explorador francés que lo vio con su compañero, Louis Jolliet, durante su viaje por el Mississippi en 1673, proporciona el primer relato sobreviviente de la pintura.

Marquette escribió que vio la pintura de dos monstruos . Cada uno de ellos era del tamaño de un ternero, poseía cuernos de venado en la cabeza, ojos rojos, la rostro de un hombre con barba de tigre, un cuerpo largo con figura de serpiente con escamas y una cola exageradamente larga que terminaba en una cola de pez.

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Una reproducción moderna del «Pájaro Piasa», en los acantilados del río Mississippi en Alton. Las alas no se describieron en la descripción de Marquette de 1673. (Burfalcy / CC BY SA 3.0 )

En 1836, John Russell, un ex maestro de una ciudad cerca de Alton, publicó un relato de la pintura, al lado con su cronica de fondo. Russell afirmó que la criatura era conocida como Piasa, que es Illini para «el pájaro que devora a los hombres». Russell además afirmó que Piasa una vez devastó las aldeas nativas americanas y mató a demasiados guerreros.

Al final, un jefe llamado Ouataga le tendió una trampa al monstruo y se ofreció como señuelo. Cuando el Piasa vino a rastrear a Ouataga, 20 guerreros, que habían estado esperando para emboscarlo, salieron de sus escondites y dispararon sus flechas envenenadas. Consiguieron matar a la criatura, salvando así al resto de las aldeas. Más tarde, Russell admitió a su hijo que había inventado la cronica. en cambio, para por lo tanto, la cronica se había repetido tantas veces que fue ampliamente aceptada como cierta.

Teju Jagua tiene siete cabezas de perro

El último mito del dragón fue tomado de América del Sur. Los guaraníes , los residentes indígenas de la parte centro-sur de América del Sur, hablan de un dragón conocido como Teju Jagua. se comenta que esta criatura es un lagarto gigante con siete cabezas de perro. asimismo, Teju Jagua pudo disparar desde sus ojos. Según la mitología de los guaraníes, Teju Jagua fue el primogénito de Tau y Kerana, siendo el primero el alma maligno y el segundo una doncella mortal.

se comenta que Tau se enamoró de Kerana y se transformó en un apuesto adolescente con la esperanza de cortejarla. Tau visitó a Kerana durante siete días, pero no pudo impresionarla. Al final, Tau decidió secuestrar a la doncella, pero Angatupyry, el buen alma , se lo impidió . Después de una batalla de siete días, Tau fue derrotado.

A pesar de su derrota, Tau pudo secuestrar a Kerana. Según una versión del mito, Tau recibió auxilio de Pytajovai, la deidad del valor, que luchó contra Angatupyry. Una vez que Tau se había apoderado de Kerana, la violó o, en varios sucesos, los dos se casaron.

La gente rezó a Arasy, la mamá celestial para castigar a Tau. Al escuchar sus oraciones, la deidad maldijo a la pareja, haciendo que sus descendientes nacieran como monstruos . Así, los siete hijos de Tau y Kerana se convirtieron en los siete monstruos legendarios de la mitología guaraní.

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Estatua que representa a Teju Jagua. ( Captura de pantalla de C. Wanda Zaleski / Vimeo )

Aunque Teju Jagua tiene una apariencia feroz, se supone que es una criatura totalmente inofensiva, ya que Tupa, el dios supremo de los guaraníes, lo hizo de esa forma. Se estima que Teju Jagua es herbívoro, y su dieta consiste principalmente en frutas. La comida favorita de Teju Jagua, en cambio, es la miel, y uno de sus hermanos menores, Jasy Jatere, el señor de la siesta, le traería panales silvestres.

Jasy Jatere además llevaría a Teju Jagua al lago Ypacarai o al lago Ypoa para beber. Los guaraníes admiten que Teju Jagua era el señor y defensor de las frutas y cavernas, al igual que el guardián de los tesoros que se esconden en la tierra.

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