Sección ciencia: Nirgal Vallis, una reliquia fluvial de 700 kilómetros en Marte

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Sección ciencia: Nirgal Vallis, una reliquia fluvial de 700 kilómetros en Marte

Nuevas imágenes de la nave Mars Express de la ESA exponen Nirgal Vallis, antiguo río seco de 700 kilómetros que conforma una de las redes de valles más largas de Marte.

Justo al sur del ecuador del mundo, se sabe que esta cuenca fue formada por una mezcla de agua corriente e impactos desde el cosmos. Ambos dispositivos son visibles: se pueden ver varios cráteres de colisión, varios grandes y diferentes pequeños, moteados a través de la superficie ocre, de color caramelo, y un canal bifurcado en figura de árbol que corta prominentemente a través del centro del marco.

Este antiguo sistema de valle una vez estuvo lleno de agua corriente que se extendió por Marte. Al explorar las propiedades de los cráteres circundantes, los investigadores estiman que la edad del sistema tiene entre 3.500 y 4.000 millones de años.

La parte de Nirgal Vallis capturada en estas imágenes se encuentra hacia el extremo occidental del sistema fluvial, donde se está extendiendo y disipando lentamente; el extremo oriental está demasiado menos ramificado y más nitidamente definido como un solo valle, y se abre hacia el gran Uzboi Vallis, la ubicación sospechosa de un vasto lago antiguo que hace demasiado tiempo se secó.

Nirgal Vallis es un ejemplo típico de una característica conocida como un valle con cabeza de anfiteatro, informa la ESA. Como su nombre señala, en lugar de terminar de forma contundente o brusca, los extremos de estos afluentes tienen la característica figura semicircular y redondeada de un anfiteatro griego antiguo. Dichos valles además suelen tener paredes empinadas, pisos lisos y, si se cortan en una sección transversal, adoptan una figura de «U». Los valles representados aquí tienen unos 200 metros de profundidad y 2 kilómetros de ancho, y sus pisos están cubiertos de dunas arenosas; La aparición de estas dunas señala que los vientos marcianos tienden a soplar más o menos paralelos a las paredes del valle.

Vemos valles como este e veces en la Tierra, incluidos los valles encontrados en el desierto de Atacama chileno, la meseta de Colorado y en las islas de Hawai. Marte además alberga varios de ellos, con Nanedi Valles y Echus Chasma uniéndose a Nirgal Vallis como ejemplos claros de esta característica intrigante. Ambas propiedades además se asemejan a los equipos de drenaje terrestre.

Valles como Nirgal Vallis son ubicuos en las regiones de baja latitud que rodean el ecuador marciano, lo que señala que estas áreas una vez experimentaron un clima demasiado más suave y más comparable a la Tierra. A pesar del planeta árido y hostil que vemos hoy, se estima que Marte alguna vez fue un mundo demasiado más cálido y húmedo, y vemos signos de esto en la mezcla diversa de propiedades y minerales que se localizan en su superficie.

los investigadores admiten que Nirgal Vallis se formó de forma similar a los valles morfológicamente parecidas que vemos en la Tierra. Como parece que no hay ramificaciones, afluentes con figura de árbol que se alimenten en el valle principal de Nirgal Vallis, es probable que el agua se repusiera en el antiguo Marte por medio una mezcla de precipitación y flujo terrestre desde el terreno circundante.

Por europapress

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