Desarrollan mini cerebros y se los ponen a robots

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Hay demasiados experimentos que se están llevando a cabo en la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés), pero uno de los más interesantes es el que está ejecutando el equipo del biólogo Alysson Muotri, de la Universidad de California en San Diego, quien trabaja con un grupos de células nerviosas llamadas mini-cerebros que,en la ISS se están desarrollando de una forma que los investigadores no pensaban que fuera posible.

Los organoides se cultivaron a partir de células mamá en el laboratorio, anteriormente de ser colocados en una caja y enviados al cosmos, donde Muotri señala que quizá «se están reproduciendo a un ritmo acelerado”, según declaraciones. Pero los últimos datos exponen que los organoides emiten ondas cerebrales, patrones complejos de actividad neuronal, parecidas a los de los bebés prematuros. Es un hallazgo raro que podría obligar a los investigadores a revisar las limitaciones de los mini-órganos cultivados en laboratorio y los contratiempos éticos que los rodean.

Muotri conectó los mini cerebros a robots para leer su actividad neuronal. Los descubrimientos podrían ser una señal de que los investigadores se están acercando a la capacidad de generar al menos una vida parcialmente consciente en el laboratorio, un desarrollo que durante demasiado tiempo ha sido poco más que una fuente para relatos de ciencia ficción.

El cerebro humano es tan complejo que los investigadores aun están tratando entender demasiados aspectos de su funcionamiento. Ese es el atrayente de los mini cerebros: son conjuntos de neuronas comparativamente simples que simulan algunas propiedades de los cerebros completos, pero que apenas rascan la superficie de sus capacidades. Pero el hallazgo de Muotri, publicado en Cell, sugiere que los mini cerebros podrían ser incluso más complejos de lo que se afirmaba con anterioridad.

Si estas ondas cerebrales son una señal de que los organoides podrían ser conscientes, los neurocientíficos necesitarán lidiar con un notable dilema ético, ya que la experimentación continua podría significar crear y destruir una vida humana y consciente de sí misma.

Fuente:Quo.es

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