La sociedad se prepara para la primera evidencia de defensa planetaria

La humanidad se prepara para la primera prueba de defensa planetaria
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En solo unos años, la sociedad intentará cambiar de figura segura la órbita de un asteroide. La roca espacial no es peligrosa; la evidencia sencillamente evaluará si tenemos tecnología de sonido y modelos para desviar verdaderamente un asteroide si fuera necesario.

La misión es parte de la cooperacion internacional de Asteroid Impact and Deflection Assessment (AIDA) y los miembros del asociación presentaron hace poco algunas ideas nuevas sobre AIDA en el Congreso y División de Ciencias Planetarias Europeas para la Reunión Conjunta de la Sociedad Astronómica Americana en Ginebra.

Las nuevas ideas proceden de la nueva observación de asteroides de las misiones OSIRIS-REx y Hayabusa-2. Hayabusa-2, en concreto, disparó un impactador al asteroide Ryugu para recolectar una muestra del subsuelo. Se están estudiando los efectos del colisión y esto informará la primera misión de AIDA, conocida como Double Asteroid Redirection Test (DART).

El DART de la NASA alcanzará el doble asteroide Didymos en septiembre de 2022 e impactará al más pequeño de los dos objetos, Didymos B o Didymoon, y verá si puede cambiar su trayectoria. Modelar lo que sucedió en Ryugu podría ser clave para definir con precisión lo que sucederá con Didymoon.

El esquema de la misión DART muestra el colisión en Didymoon. Crédito: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Lab

El Dr. Patrick Michel, presentó los descubrimientos en un comunicado:

“El colisión con Hayabusa2 enseñó que no había cohesión en la superficie y el regolito se comportó como arena pura. La gravedad dominaba el proceso, en lugar de la fuerza intrínseca del material del que está hecho el asteroide. Si la gravedad además es dominante en Didymos B, a pesar de que es demasiado más reducida, podríamos terminar con un cráter demasiado más grande de lo que nuestros modelos y experimentos de laboratorio han comprobado incluso la fecha. En última instancia, se sabe muy poco encima del comportamiento de estos pequeños cuerpos durante los impactos y esto podría tener grandes consecuencias para la defensa planetaria”.

La misión DART se lanzará en julio de 2021 y estará acompañada por LICIACube (Light Italian Cubesat for Imaging Asteroids), un pequeño satélite desarrollado por la Agencia Espacial Italiana (ASI), que se desplegará justo anteriormente del colisión para que pueda tomar imágenes del suceso.

La segunda parte de la misión AIDA involucra a la nave espacial Hera de la Agencia Espacial Europea, que, si se aprueba, llegará alrededor del sistema Didymos en 2027 y producirá la evaluación más detallada de la evidencia DART.

 

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