Explota un laboratorio ruso de armas biológicas que alberga viruela

 

Imagen referencial

Podría ser el inicio de una película de apocalipsis o fin del planeta, en cambio es un incidente real que ha ocurrido en Rusia. Ha ocurrido un incidente en una instalación de investigación de armas de alto incognito (top secret) del gobierno.

Este lunes, ocurrió una explosión de gas en Vector, el Centro Estatal de Investigación de Virología y Biotecnología en la ciudad científica de Koltsovo, a unos 20 km (12 millas) de Novosibirsk, la tercera ciudad más poblada de Rusia.

El centro de investigación es uno de los dos únicos zonas en el planeta que pueden retener existencias de los virus Variola que causan la viruela. El otro es una instalación de los Centros para el Control y la Prevención de Dolencias (CDC) en Atlanta.

Según la agencia de noticias rusa independiente Interfax, el 16 de septiembre una explosión de gas inició un incendio en el quinto nivel de un edificio de Vector. El incendio resultante solo quemó un área de aproximadamente 30 metros cuadrados e hirió a una persona, que ingresó en el hospital.

en cambio, la explosión no estuvo vinculada a esfuerzos investigadores: ocurrió en un área sanitaria y de desinfección que se estaba renovando. El alcalde de la ciudad científica, Nikolai Krasnikov, le manifestó a Interfax que la ubicación del incendio no estaba en uso activo y que no había componentes biopeligrosos presentes.

Crédito: Google Maps/ScienceAlert

Por lo tanto… ¿qué riesgo biológico hay?

Los informes del suceso son consistentes en todos los ámbitos, ya que el servicio local de noticias de la ciudad científica y el propio instituto han comprobado la noticia. Se está llevando a cabo una investigación federal para definir si hubo un incumplimiento de los condiciones de seguridad en el trabajo que pueden haber llevado al incidente.

en cambio, la desconcierto y la alarma de las personas han causado que la noticia se haga viral y sea exagerada.

En verdad, Vector, una de las principales instalaciones de investigación en su campo, es un vasto centro en varios edificios con más de 1.600 miembros del personal que realizan labores en cuantiosos planes de bioinvestigación que involucran demasiado más que solo varios viales de viruela.

Las posibilidades de que la explosión de alguna forma desate una plaga en el planeta parecen exageradamente pequeñas, sin citar que si un vial peligroso se abriera en un incendio, los microbios se quemarían.

Pero tampoco es que el peligro del bioterror sea imaginario. La viruela sigue apareciendo como una dolencia exageradamente contagiosa y devastadora de los libros de cronica, una reputación que compite directamente con su cronica de éxito como la primera dolencia que erradicamos de la faz de nuestro mundo.

Es comprensible que la decisión de conservar las reservas de virus Variola restantes para fines de investigación haya sido muy controvertida, al igual que la investigación de ADN que investiga cómo volver a construir este virus.

Micrografía del virus de la viruela. (Public domain)

Explosiones en Rusia

asimismo, las noticias sobre una enigmatica explosión en un sitio de evidencia de armas de Rusia el mes pasado aun están frescas en la memoria de todos, y hubo mucha desconcierto sobre las declaraciones que salieron en ese instante.

A eso se agrega la reputación histórica de Vector como una institución secreta de investigación de armas biológicas alineada con el gobierno establecida en 1974; el hecho de que además alberga el ébola, la gripe aviar, el ántrax y un cumulo de diferentes dolencias; y que una vez en 2004, un miembro del personal de Vector murió por inyectarse accidentalmente con Ébola.

en cambio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) solo ha permitido a los investigadores de Vector retener la viruela porque en verdad tienen un nivel de bioseguridad 4 (ese es el nivel más alto que hay). Aparentemente, la cooperacion con la OMS incluye un montón de normas e inspecciones semestrales.

Por lo tanto, si bien puede parecer preocupante, es muy poco probable que este suceso sea tan desastroso como algunas personas pueden creer. Tal vez hubo una explosión de gas relativamente reducida y un pequeño incendio localizado que se apagó velozmente, y los componentes biopeligrosos se alojaron en esta instalación de nivel superior donde no estaba cerca del sitio del incidente.

Aunque siempre hay la posibilidad de que este suceso genere un brote de alguna dolencia, como la viruela, esperemos que el alto nivel de seguridad de este laboratorio verdaderamente sea a evidencia de todo.

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