Pequeñas partículas de roca espacial podrían contener misterios para el sistema solar temprano

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Pequeñas partículas de roca espacial podrían contener misterios para el sistema solar temprano

Pequeñas partículas de roca espacial podrían contener secretos para el sistema solar temprano

Representación artística del primer sistema solar. En el recuadro, las partículas pequeñas se unen para formar partículas más grandes.

(Imagen: © NASA / JPL-Caltech / Jangmi Han)

Suenan como una especie de suplemento nutricional obligatorio agregado a la comida, pero en verdad son trozos de mineral que tachonan el interior de las rocas espaciales, y podrían ayudar a los investigadores a definir cuándo empezó a formarse el sistema solar .

Esas bolsas de rocas se denominan inclusiones ricas en calcio y aluminio, o CAI, y los investigadores han estudiado microscópicamente pequeñas en un meteorito increíblemente prístino para ver los primeros días de nuestro mundo y todo lo que lo rodea. Los descubrimientos simbolizan evidencia adicional de que los sólidos no tardaron demasiado en unirse y establecerse en la nube de escombros calientes que rodea nuestro sol, el primer paso para formar asteroides y mundos.

«La escala de tiempo para la coagulación es verdaderamente corta en comparación con la edad del sistema solar», manifestó a Space.com Ming-Chang Liu, cosmoquímica de la Universidad de California, Los Ángeles, y autora principal de la nueva investigación. «Es un proceso muy eficiente».

La cosmoquímica utiliza proporciones químicas precisas para separar las distintos etapas de esa línea de tiempo: piense en la datación por carbono, pero es más complicado. «Está tratando de averiguar la cronología de los acontecimientos que ocurrieron mientras se formaban los mundos, mientras se forman los asteroides», manifestó a Space.com Maitrayee Bose, cosmoquímica de la Universidad Estatal de Arizona que estudió el mismo meteorito.

«Una vez que conocemos que esta es una cadena de acontecimientos, podemos modelar cómo se pudo haber formado nuestro sistema solar», manifestó Bose. «Por lo tanto podemos tomar nuestro sistema solar como un sistema que sabemos bien y despues aplicarlo a los exoplanetas si es necesario».

Por otra parte, parte de la información que los investigadores tienen sobre la formación del sistema solar proviene de la búsqueda de exoplanetas. Un ejemplo particularmente notable es el suceso de una estrella llamada HL Tau; los investigadores pudieron ver huecos en el anillo de escombros que rodea la estrella , signos de que grandes pedazos de preplanet se estaban pegando.

«Conocemos que la formación de mundos quizá tuvo lugar temprano, pero exactamente qué tan temprano, no lo conocemos», manifestó Liu. «Las imágenes de HL Tau fueron verdaderamente impactantes para los astrónomos y los investigadores planetarios, porque jamás esperaron que se pudieran localizar indicios para la formación de mundos en algo tan adolescente como de 1 millón de años».

Pero mirar a diferentes equipos solares puede ayudar demasiado, ya que los astrónomos tienen que mirar en estos mundos a través de grandes distancias. En nuestro propio vecindario, los expertos pueden investigar de cerca los equipos solares y, por lo tanto, a menor escala. Y en el suceso de estas inclusiones de meteoritos , mirar objetos más pequeños además significa mirar anteriormente en el proceso de formación del sistema solar, ya que los investigadores están gran cantidad seguros de que la acumulación necesita más tiempo para construir estructuras más grandes.

«Las observaciones no podrían hacer un mejor trabajo», manifestó Liu. «Por eso entran en juego los meteoritos». Y, más específicamente , entran en juego los CAI, los trozos ricos en calcio y aluminio que tachonan la galleta del meteorito .

los investigadores han pasado demasiado tiempo mirando los CAI, pero incluso esta nueva investigación, se han quedado atrapados con los que tal vez están en la escala de milímetros de ancho. Liu y sus colegas pudieron analizar CAI demasiado más pequeños, aquellos más cercanos al ancho de un cabello humano.

«Estás mirando objetos verdaderamente muy pequeños actualmente», manifestó Bose. «El hecho de que inclusive pudieron hacer estas mediciones … es gran cantidad espectacular, diría». Es una trayectoria estándar para que los modernos instrumentos mejoren gradualmente su resolución, pero eso no hace que los cosmoquímicos estén menos entusiasmados con la posibilidad de analizar estos datos cuando lleguen.

Y las personas que hacen esas mediciones pueden tener más que descubrimientos investigadores para anticipar. «Zapping samples me hace sentir bien», manifestó Liu. «No puedes ver los iones, pero puedes ver un agujero formándose en tu muestra, por lo que en verdad es gran cantidad relajante».

La investigación se explica en un artículo publicado el miércoles (11 de septiembre) en la revista Science Advances.

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