Astrónomos reducen drásticamente la búsqueda de vida extraterrestre

Astrónomos reducen drásticamente la búsqueda de vida alienígena
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los investigadores pueden haber estado buscando vida extraterrestre en todos los zonas equivocados.

Los astrónomos han descartado la vida en toda una clase de exoplanetas. La investigación, publicada el lunes en la revista Nature, analizó específicamente el exoplaneta LHS 3844b, un pequeño mundo rocoso que orbita una estrella similar a nuestro Sol. El ensayo localizó que este exoplaneta en concreto es muy caliente para soportar una atmósfera, y Scientific American informa que los investigadores detrás de él sospechan que mundos parecidas además lo son.

Según SciAm, si estos exoplanetas rocosos, aproximadamente del tamaño de la Tierra, que orbitan alrededor de estrellas enanas rojas como el Sol son buenos candidatos para la vida alienigena es un debate continuo entre los astrónomos. Pero esta nueva investigación puede haber puesto el último clavo en el ataúd, al menos para los exoplanetas que orbitan sus estrellas tan cerca como LHS 3844b.

El ensayo localizó que el exoplaneta orbita su estrella de forma similar a como la Luna orbita la Tierra: el mismo lado siempre está orientado hacia adentro. Ese lado del mundo que mira hacia los astros se asienta a una temperatura de 767 grados Celsius, mientras que el otro lado está más de mil grados más frío, llegando a -273 C.

Representación artística de un exoplaneta. Crédito: PixabaySi el exoplaneta tuviera una atmósfera habitable, esas temperaturas extremas podrían haberse mezclado para formar un clima más templado en todo el mundo. Pero debido a que no lo hicieron, los astrónomos detrás del ensayo concluyeron que los mundos calientes y rocosos como LHS 3844b no pueden soportar una atmósfera y, por lo tanto, no pueden soportar la vida.

Abraham Loeb, astrónomo del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard y la Institución Smithsonian que trabajó en el ensayo, manifestó en un comunicado:

“Para tener vida tal como la sabemos, se necesita agua líquida. Para tener agua líquida, necesitas una atmósfera”.

Esas son malas noticias para los investigadores que intervinieron en la búsqueda de vida alienigena en esa clase particular de exoplanetas, pero a la larga podría ayudar a los investigadores a reducir su búsqueda. En todo suceso, este hallazgo puede darles a los investigadores una mejor comprensión de lo que cae y no cae en el interior de la zona habitable, que es el rango de distancias desde las cuales un exoplaneta puede orbitar su estrella y incluso potencialmente soportar la vida.

Tiffany Jansen, astrónoma de la Universidad de Columbia que no contribuyó al nuevo ensayo, manifestó en un comunicado:

“El descubrimiento de la carencia de una atmósfera en este mundo no hace que sea menos probable que los mundos en la zona habitable tengan una atmósfera”.

Laura Kreidberg, otra astrónoma de Harvard que trabajó en la investigación, le manifestó a SciAm que tiene esperanzas para estos mundos. Esto se debe a que las causas que crean y eliminan las atmósferas exoplanetarias incluso no se conocen bien y lo seguirán siendo incluso que se implemente el futuro telescopio espacial James Webb.

El ensayo investigador ha sido publicado en la revista Nature.

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