¿Esas cosas negras en el suelo de Marte son peligrosas?

esas cosas negras en el suelo de marte son peligrosas
esas cosas negras en el suelo de marte son peligrosas
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Usted se encuentra a 320 kilómetros directamente por encima de la superficie de Marte: mirando hacia abajo. Esta imagen ha sido tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter, el 27 de enero de 2010. (El color fue añadido más tarde.) ¿Qué vemos aquí? Pues casi todo parece arena. Pero tan pronto como se desplaza la imagen hacia abajo, hay una serie de dunas que cortan la imagen, por lo tanto una parte plana, pero siga mirando. Usted se dará cuenta, cuando se acerque a las dunas, que hay pequeñas manchas marcando la superficie, como si fueran arañas tomando el Sol.

La superficie de Marte vista desde 320 km de altura. Michael Benson/NASA/JPL/University of Arizona/Kinetikon Pictures

¿Qué son estas cosas? Fueron descubiertas de 1988; pero no se parecen nada que hayamos observado aquí en la Tierra. Incluso el día de hoy, nadie está seguro de lo que son, pero actualmente conocemos esto: aparecen y despues desaparecen. Toda la primavera en Marte, aparecen de la nada donde aparecieron en el año anterior: el 70 por ciento de las veces. Ellas aparecen de repente, algunas veces de la noche a día. Cuando viene el invierno, ellas se van.

A medida que el Sol está más caliente, ellas son más parecidas a las arañas. Aquí os ofrecemos una imagen más aproximada, como la de la foto anterior, esta fue hecha por el fotógrafo Michael Benson y recién publicada en su nuevo texto Planetfall. Ella muestra dos montículos de arena. Estas cosas, usted se dará cuenta, se localizan en las partes más altas, y no en las más bajas.

Dunas. Michael Benson/NASA/JPL/University of Arizona/Kinetikon Pictures

¿Qué podrían ser? Científicos del servicio de investigación geológica de los Estados Unidos, Hungría y la Agencia Espacial Europea han propuesto explicaciones. La explicación más aceptada es muy extraña… … Imagínese esto: Toda la primavera, el Sol incide en la región sur de Marte, a la luz de la mañana se derrite la superficie, calienta el suelo de abajo, y una fina capa de CO2 en la sub-superficie se transforma de repente en un gas vibrante, que se expande, y cargando rocas y hielo emerge rápidamente a través de las grietas en la roca, explotando en el aire marciano. Géiseres expulsando en zonas extraños. Al parecer algo aleatorio, como siendo atacado por una monstruosa fuente subterránea. Mira cómo puede ser…

Una representación artística de los géiseres de Marte, por Ronald Miller/JPL/Arizona State University

“Si usted estuviera allí”, dice Phil Christensen, de la Universidad Estatal de Arizona, “usted estaría de pie en una placa de hielo de dióxido de carbono. Por toda su espalda, chorros de dióxido de carbono estarían jugando en la arena, a decenas de metros en el aire”. El suelo debajo estaría haciendo ruido. Usted sentiría la vibración en sus botas espaciales.

Esto, de cualquier figura, es la explicación más aceptada. Estos rasgos similares a arañas pueden ser trozos de arena basáltica oscura lanzados por los géiseres. O por lo tanto – dice un asociación de científicos húngaros – ellos pueden ser colonias de microorganismos marcianos fotosintéticos, calentados por el Sol, que actualmente toman baños de Sol a plena vista.

Aún no lo conocemos con certeza. Tenemos que vigilar estas formaciones ir y venir de las últimas décadas, y por un poco más de tiempo poseeremos que solamente especular el porqué están ahí.

Seguiremos buscando vida en Marte…

Si me preguntan, personalmente creo que la explicación húngara para el fenómeno al parecer demasiado más plausible. ¿Y por qué no especular que esto pueda ser de alguna figura de vida vegetal que florece en la primavera marciana? ¿Y por que incluso actualmente solo han enviado sondas a zonas áridos de Marte, en lugar de a regiones como esta?

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