Marte tuvo una atmósfera «respirable» en su pasado

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Un nuevo hallazgo del rover Curiosity ha provisto evidencia de cantidades significativas de oxígeno que alguna vez impregnaron la atmósfera marciana. por lo visto, el mundo rojo fue más comparable a la Tierra de lo que demasiados investigadores pensaban incluso actualmente.

Marte tuvo una atmósfera «respirable» en su pasado

Curiosity encuentra las rocas con óxido de manganeso. (Foto: NASA/JPL-Caltech/MSSS).

Utilizando el instrumento ChemCam a bordo del Curiosity, los investigadores del Laboratorio Nacional de Los Alamos han descubierto altos niveles de óxidos de manganeso en fisuras llenas de minerales presentes en algunas rocas marcianas de la zona de Kimberley, en el cráter Gale. La presencia de este elemento químico sugiere que en el pasado existieron los niveles suficientes de oxígeno como para que la atmósfera de Marte sea «respirable» para los humanos. Esto sumado a un clima más cálido y lagos de agua líquida, habría hecho del mundo rojo algo muy familiar para cualquier terrícola.

«Las únicas maneras que sabemos en la Tierra para que se formen estos componentes de manganeso involucran oxígeno atmosférico o microbios», dice la autora principal del ensayo Nina Lanza en el comunicado de la NASA. «Actualmente nos encontramos viendo óxidos de manganeso en Marte y nos preguntamos cómo se formaron», agregó.

Es poco probable que los microbios produjeran el manganeso en Marte, en cambio, la opción de oxígeno flotando libremente en la atmósfera parece más razonable. Los expertos sostienen que los altos niveles de componentes descubiertos por Curiosity no son capaces de formarse sin una copiosa cantidad de agua líquida y oxígeno.

Pero, ¿a dónde se fue todo el oxígeno de esa antigua atmósfera marciana respirable? El equipo de Lanza tiene la teoría que el oxígeno se filtró del agua del mundo hacia la atmósfera marciana cuando el campo magnético colapsó. Sin un campo magnético que protegiera la superficie de la radiación ionizante, las moléculas en el agua se dividieron en hidrógeno y oxígeno. Debido a la relativa baja gravedad de Marte, el mundo solo pudo aferrarse a los átomos de oxígeno, dejando ir a los de hidrógeno (más livianos).

Posteriormente, este oxígeno «sangró» en las rocas, creando el polvo rojizo que actualmente cubre la superficie. Si bien no se necesita demasiado oxígeno para crear óxidos de hierro, si se necesita un gran numero para que se formen los óxidos de manganeso. Esto significa que Marte, por un tiempo, fue gran cantidad rico en oxígeno

Misterios y Conspiraciones

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