Un avión detecta enigmatica antimateria al profundizar por error en nubes tormentosas

un avion detecta misteriosa antimateria al adentrarse por error en nubes tormentosas
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Un avión detecta misteriosa antimateria al adentrarse por error en nubes tormentosas

Un vuelo de investigación realizado por investigadores estadounidenses en 2009 se internó de lleno y por error en una tormenta al girar hacia lo que desde el avión aparentaba la costa del estado de Georgia. Actualmente se publican por primera vez los resultados de los sensores instalados a bordo del aparato, los cuales detectaron antimateria.
Joseph Dwyer, investigador atmosférico en la Universidad de New Hampshire, EE.UU., realizó hace seis años un vuelo de investigación a bordo de un Gulfstream V equipado para medir rayos gamma atmosféricos cuando se vio envuelto en una tormenta. “Verdaderamente pensé que iba a morir“, asevera.
Según han descrito los protagonistas en la revista especializada ‘Nature‘, el aparato atravesó una enigmatica nube de antimateria y los sensores instalados a bordo del avión captaron tres enormes picos de rayos gamma de 511 kiloelectronvoltios, evidencia de que los electrones colisionaron con su antipartícula, el positrón, en un proceso conocido como aniquilación.
Cada pico de rayo gamma presentó una duración de una quinta parte de segundo: Dwyer y sus colaboradores afirman que fueron acompañados por diferentes rayos gamma con ligeramente menos energía. los investigadores concluyeron que esos rayos gamma habrían perdido energía como resultado de viajar a cierta separación y calcularon que una nube de positrones de breve duración (de uno o dos kilómetros) habría rodeado la aeronave. En cuanto alorigen de esta nube, el equipo incluso no ha hallado una contestación. “Hemos intentado modelar la producción de positrones durante un lustro”, cuenta Dwyer.
Los electrones que se producen tras una descarga eléctrica en las nubes se aceleran casi a la velocidad de la luz y pueden generar rayos gamma que, a su vez, pueden generar pares de electrones y positrones. en cambio, el equipo de investigadores no halló suficientes rayos gamma con la energía necesaria para producirlos.
igualmente, otra de las explicaciones la posible detección de antimateria estriba en la existencia de rayos cósmicos, pero esta teoría fue descartada ya que se habría generado un tipo de radiación que no figuró en los datos registrados.

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