Una supernova pudo llevar a los humanos a caminar sobre dos extremidades inferiores

una supernova pudo llevar a los humanos a caminar sobre dos piernas
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Una supernova pudo llevar a los humanos a caminar sobre dos extremidades inferiores

¿Auxiliaron las explosiones de las supernovas a que los primeros protohumanos comenzaran a caminar sobre dos extremidades inferiores y a liberar las manos con las que el Homo sapiens construiría después desde catedrales a cohetes y teléfonos móviles? Esto es lo que sugiere un trabajo publicado este martes por el equipo de Adrian Melott en la revistaJournal of Geology y en el que aportan varios elementos para defender esta teoría.

Los autores recopilan las evidencias existentes de que existió un lapso sobre todo prolífico de estas explosiones cósmicas cuya radiación bombardeó la Tierra a partir de hace 8 millones de años y con un pico sobre todo alto hace 2,6 millones de añosjusto en el instante en que los primeros homínidos se hicieron bípedos y se mudaron a las sabanas. Este cambio de hábitat, debido a una alteración climática que transformó demasiados bosques en zonas de hierba, ya había sido ampliamente documentado como uno de los motivos por los que los homínidos desarrollaron el bipedismo. Pero los autores especulan con la posibilidad de que la actividad cósmica fuera uno de los detonantes.

“Se piensa que ya había cierta tendencia entre los homínidos a caminar sobre dos extremidades inferiores, anteriormente inclusive de este suceso”, asegura Melott (izquierda), maestro emérito de física y astronomía en la Universidad de Kansas (EE.UU.). “Pero estaban principalmente adaptados para trepar a los árboles. Después de esta conversión a sabana, tuvieron que moverse demasiado más frecuentemente de un árbol a otro por la zona de hierba, y varios empezaron a mejorar su capacidad de caminar erguidos. Podían ver por encima de la hierba alta y ver a los depredadores”.Pero, ¿qué papel tuvieron las supernovas en este contexto? Según los autores del artículo, las explosiones cósmicas aumentaron la ionización de nuestra atmósferalo que disparó el número de rayos que caían a tierra durante las tormentas y la cantidad de incendios forestales en todo el globo. Estos fuegos arrasaron con los bosques donde vivían los homininos y les forzaron a adaptarse a un nuevo hábitat. Las evidencias han sido recogidasen los últimos años en el capital oceánicos, donde se localizan abundantes depósitos de isótopos de Hierro-60 que indican la existencia de explosiones de supernovas en el lapso de transición entre el Plioceno y la Edad de Hielo.
“Hemos calculado la ionización de la atmósfera producida por los rayos cósmicos que pudieron venir de una supernova a la separación que los depósitos de Hierro-60 indican”, explica Melott. “Parece que esta fue la más proxima de una larga serie. Calculamos que fue capaz de multiplicar la ionización de la baja atmósfera por cincuenta. Normalmente la baja atmósfera no se ioniza porque los rayos cósmicos no penetran tan lejos, pero los más energéticos originarios de las supernovas llegaban directamente incluso la superficie, de modo que habría un cumulo de electrones siendo golpeados en la superficie”.

Esta presencia de una mayor cantidad de partículas cargadas en la atmósfera es lo que habría facilitado el camino a la formación de rayos, cuyo poder de destrucción de los bosques pudo ser notable. La evidencia de que pudo ser así se encuentra además en las capas geológicas datadas en la misma era, en las que aparece una concentración de hollín proveniente de los incendios.“Observamos que hay demasiado más carbón y carbonilla en el mundo desde hace varios millones de años, apunta Mellot. “Está por todas partes y nadie tiene una explicación de por qué pudo tener lugar por todo el planeta en distintos zonas climáticas. Esto podría ser una explicación. El aumento de fuegos pudo estimular el paso del bosque a la sabana en demasiados zonas. Se piensa que esto está relacionado con la evolución humana en el noreste de África, específicamente en el valle del Rift, donde se localizan fósiles de hominidos”.Las evidencias astronómicas además indican que un escenario así es probable. Nuestro sistema solar viaja en el interior de una enorme nube de gas caliente llamada la Burbuja Local. Los astrónomos admiten que su origen está en la explosión de una gran supernova, que dejó este rastro de material caliente y poco denso, cuyos remanentes estarían situados en un púlsar de la constelación de Géminis llamado Geminga. Por fortuna, no parece probable que se produzcan explosiones de supernovas cercanas en el futuro más cercano.La estrella más proxima capaz de transformarse en una supernova en el próximo millón de años es Betelgeuse, que está colocada a unos 200 parsecs (652 años luz) de la Tierra.
“Betelgeuse está muy lejos para tener efectos tan fuertes como estos”, concluye Mellot. “Así que no hay que preocuparse por esto”.

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