La cronica del desastre nuclear de Kyshtym

la historia del desastre nuclear de kyshtym
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La historia del desastre nuclear de Kyshtym
1. Una apocalipsis poco conocida
Cuando hablamos de un incidente nuclear, la mayor parte de personas automáticamente piensan en Chernóbil y Fukushima. Escasos recuerdan accidentes menos conocidos (como la apocalipsis de Goiâina), y demasiado menosel terrible incidente de Kyshtym, que sucedió en la Unión Soviética casi 30 años anteriormente que Chernóbil.
Los orígenes del incidente se remontan a finales de la Segunda Guerra Mundial, cuando los vientos de la Guerra Fría comenzaban a ganar más y más fuerza. Las autoridades soviéticas de aquel por lo tanto incluso no habían logrado construir una bomba atómica y sabían que se estaban rezagando en relación al armamento nuclear de los Estados Unidos, por lo que decidieron realizar un esfuerzo y, a toda costa, mejorar su arsenal nuclear.
Con este objetivo en mente se empezó la construcción de la planta nuclear de Mayak, pensada para obtener uranio y plutonio de calidad bastante para ser usado en eventuales ojivas nucleares. La planta se construyó a toda prisa entre 1945 y 1948, y la urgencia de los gobernantes soviéticos hizo que demasiados asuntos técnicos, de seguridad y (ante todo) de deterioro ambiental no se tomaran en cuenta. Inclusive, en sus orígenes la planta vertía el agua contaminada con radiación al lago Kyzyltash sin tener en cuenta las posibles consecuencias a largo plazo de esta decisión.
La historia del desastre nuclear de Kyshtym
2. Los peligros de la planta de Mayak
La planta estaba lejos de cumplir los estándares de seguridad que hoy consideramos como mínimos. En 1949 fue capaz de construir la primera bomba nuclear para Moscú, pero el gobierno solicitó con prontitud la creación de un arsenal más y más eficiente y la planta tuvo que trabajar sin descanso y sin reparos de salubridad y seguridad. Se calcula que entre 1948 y 1958 más de 17.000 obreros recibieron sobredosis de radiación, y que la costumbre de arrojar los desechos al río causó dolencias en las villas que estaban río abajo.
A mediados de los 1950’s las actividades de la planta hicieron necesaria la construcción de un cosmos para el almacenamiento de los desechos nucleares. Debido a que éstos incluso eran radioactivos, era necesario adecuarlos con una serie de equipos de enfriamiento que garantizaran que los desechos no fueran peligrosos. Aunque se construyó un sistema de enfriamiento, este no era seguro ni podía ser controlado con eficiencia desde el comando central de la planta.
La historia del desastre nuclear de Kyshtym
3. El incidente de Kyshtym
El 29 de septiembre de 1957, ya entrada la noche, los habitantes del distrito de Chelyabinsk en la zona más sureña de los Urales notaron la aparición de luces de colores en los cielos de la zona. En este instante nadie estaba inquieto, y los periódicos del día siguiente le apuntaron a una posible aparición de las auroras boreales en una región que normalmente jamás las ve. en cambio, con el paso de los días se hizo indiscutible un aumento en la actividad de representantes gubernamentales (en especial alrededor a Mayak) y varias acciones (como exigir el inmediato sacrificio del ganado y la destrucción de los cultivos) mostraron a los residentes que algo muy serio había pasado en la planta. Pronto, más de 20 poblados con unos 11 mil residentes fueron evacuados y sus hogares destruidos.
En efecto, aquel día el sistema de refrigeración de los desechos nucleares había fallado y el calor del desecho nuclear había hecho estallar todo el sistema. La radiación se esparció en un área de más de 10 mil kilómetros cuadrados, afectando a miles de personas y animales. En 1992 un ensayo del Instituto de Biofísica determinaría que no menos de 8000 personas habían muerto como consecuencia de la radiación.
Lo más curioso del tema es que, pese a que la CIA sabía del incidente, lo mantuvo escondido incluso que en 1976 un soviético refugiado declaró a la prensa la autentica naturaleza de lo que allí había sucedido. Las razones de la Agencia para realizar dicha acción fueron, principalmente, el interés en mantener el concepto de energía nuclear como algo seguro y el miedo a protestas contra este tipo de plantas en los Estados Unidos. El incidente, curiosamente, fue seguramente el singular instante en la Guerra Fría en el que la CIA guardó celosamente un incognito soviético ayudándole a mantener el control de su población

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