Los Ictiocentauros

Los Ictiocentauros, o “centauros-peces”, son unos entes marinos que no parecen haber existido en los relatos famosos, pero que constituyen un asunto gran cantidad difundido en la plástica helenística y romana. Se podría decir que son una figura extrema de los centauros. El cuerpo, incluso la cintura, es de hombre, como en los centauros, y la parte inferior, de pez o caballo marino. Una mezcla entre centauro y tritón.

Con frecuencia, estos entes están dotados de patas parecidas a las del león o al caballo. Figuran en el cortejo de las divinidades marinas, al lado de los hipocampos, caballos marinos, etc. Los mitos señalan al menos dos de estos ultrahíbridos, conocidos como Bytos (Mar hondo) y Afros (Mar bravío), ambos hermanastros de Quiron. Estos arrastraron a la recién nacida Afrodita (Venus) en una concha marina por el mar, incluso que lograron la costa de Chipre.

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Licofronte, Claudiano y el gramático bizantino Juan Tzetzes han mencionado alguna vez a los Ictiocentauros. Otra mención a ellos no hay en los textos clásicos.