encuentran remanentes de una especie de «monstruo del lago Ness» de 15 toneladas en la Antártida

hallan restos de una especie de monstruo del lago ness de 15 toneladas en la antartida
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Hallan restos de una especie de «monstruo del lago Ness» de 15 toneladas en la Antártida

encuentran remanentes de una especie de «monstruo del lago Ness» de 15 toneladas en la Antártida

Se trata del elasmosaurio más pesado y completo descubierto incluso la fecha. Medía 12 metros de

Un animal de 12 metros de longitud y unas 15 toneladas de peso, con un cuerpo enorme, cuatro aletas y un cuello de jirafa, surcaba los mares de la Antártida hace unos 100.000 años. Algo comparable a lo que el imaginario colectivo recrea como el monstruo del lago Ness, solo que con evidencias de que verdaderamente existió en otro lugar muy alejado. Así lo confirman expertos argentinos, a los que les ha costado tres décadas desenterrar el espécimen de elasmosaurio más pesado que se conoce incluso la fecha.

De la familia de los plesiosaurios, los elasmosaurios son una especie de monstruos marinos del Cretácico que convivían con los dinosaurios. El equipo estima que este «Nessie» de la Antártida podría pertenecer al género de los Aristonectes, si bien indican que se precisan de más investigaciones sucesivos para asegurar tal punto, y que inclusive se podría tratar de una nueva especie.

«Durante años, fue un enigma… no sabíamos si era un elasmosaurio o no», explica para National GeographicJosé O’Gorman, paleontólogo del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (CONICET) que trabaja en el Museo de La Plata, cerca de Buenos Aires. «Eran un tipo de plesiosaurios raros que nadie conocía», asevera el principal creador del ensayo donde se explica el hallazgo, publicado en la revista «Cretaceous Research». Ahí se especifica que fue William Zinsmeister de la Universidad de Purdue quien reveló el fósil en 1989, concretamente en la isla Seymour -al sur de la punta septentrional de la península antártica-. Como no poseía los medios para excavar el sitio, anunció al Instituto Antártico Argentino, que se involucró en el plan.

Casi tres décadas incluso desenterrarlo

Hallan restos de una especie de «monstruo del lago Ness» de 15 toneladas en la Antártida

Reconstrucción de la cabeza de un elasmosaurio- Wikicommons

Como el equipo dependía de las escasas fuentes de financiación y del inestable clima, los trabajos de recuperación del fósil se demoraron incluso 2017. No se localizó el cráneo, pero sí gran parte del esqueleto. En él han podido ver algunas vértebras fusionadas, lo que señala que se trata de un animal adulto.

Y, aunque este «monstruo marino» era una bestia enorme, su cuello no era tan alargado como el de diferentes elasmosaurios encontrados, ya que poseía menos vértebras del cuello. asimismo, su localización encaja con el historial de sus familiares, ya que se han hallado diferentes fósiles de elasmosauridos del Cretácico tardío en el hemisferio sur, incluida la Patagonia, la Antártida occidental y Nueva Zelanda.

Es probable que este recién descubierto Aristonectes haya comido con invertebrados, es decir, animales sin columna vertebral, como las medusas. El enorme tamaño de este espécimen señala que su ecosistema estaba floreciendo, por lo que quizá vivía en un planeta repleto de posibles presas, explicó O’Gorman. Estas circunstancias abundantes pueden haber durado incluso la extinción intensa que se produjo unos 30.000 años después (y que fue la causante del fin de los dinosaurios).

Actualmente, el equipo se afana por llevar a cabo modernos examen de los remanentes hallados para poder conocer más sobre de esta misteriosa criatura.

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