Una magnetosfera artificial devolvería la atmósfera al Mundo rojo, lo que facilitaría el establecimiento de futuras colonias humanas

una magnetosfera artificial devolveria la atmosfera al planeta rojo lo que facilitaria el establecimiento de futuras colonias humanas
una magnetosfera artificial devolveria la atmosfera al planeta rojo lo que facilitaria el establecimiento de futuras colonias humanas
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Una magnetosfera artificial devolvería la atmósfera al Mundo rojo, lo que facilitaría el establecimiento de futuras colonias humanas

Una magnetosfera artificial devolvería la atmósfera al Planeta rojo, lo que facilitaría el establecimiento de futuras colonias humanas

La ilustración muestra cómo sería Marte con mares sobre su superficie – NASA Goddard Space Flight Centre

La NASA propone colocar un escudo magnético gigante en Marte para hacerlo habitable

los investigadores admiten que, como la Tierra, Marte tuvo en el pasado un campo magnético que protegía su atmósfera. Pero hace aproximadamente 4.200 millones de años, se esfumó repentinamente, lo que causó que la atmósfera se perdiera poco a poco en el cosmos. En 500 millones de años, el Mundo rojo pasó de ser cálido y húmedo a transformarse en el sitio frío y árido que hoy sabemos, un desierto inhóspito para las futuras misiones humanasque se atrevan a llegar incluso allí -la NASA espera consquistar Marte en la década de 2030-. Los peligros, lógicamente, son incluso mayores para los colonos que quieran establecerse por la exposición a la intensa radiación y el riesgo de asfixia.

¿Un inconveniente irresoluble? Quizás no. La NASA ha presentado una propuesta tan extraordinaria como ambiciosa que parece sacada de una película de ciencia ficción. Hace unos días, en un encuentro organizado en Washington por la División de Ciencias Planetarias de la agencia espacial, los expertos propusieron ante colegas de todo el planeta desplegar un escudo magnético en Marte para restaurar su atmósfera «de figura natural». De funcionar, el plan convertiría el mundo en un planeta demasiado más comparable al nuestro, con agua de nuevo fluyendo por su superficie, lo que facilitaría el bienestar y la seguridad de los cosmonautas.

Jim Green, jefe de ciencias planetarias, explicó que por medio la colocación de un escudo de dipolo magnético en llegar al punto de Lagrange L1 de Marte (un lugar en el cosmos entre el mundo y el Sol en el que un objeto podría quedar estacionario) se podría formar una potente magnetosfera artificial que abarcaría todo el mundo, protegiéndolo del viento solar y la radiación, y permitiendo que la atmósfera de Marte se restaure con el paso del tiempo.

En su exposición, el equipo de Green reconoció que el plan podría sonar un poco «fantástica». en cambio, las nuevas investigaciones en magnetosferas en miniatura, para la protección de tripulaciones y naves espaciales, parecen apoyar el plan, que se realizaría a una escala demasiado mayor. «En el futuro es muy posible que una o varias estructuras inflables puedan generar un campo de dipolo magnético a un nivel tal vez de 1 ó 2 Tesla (de 10.000 a 20.000 Gauss) como un escudo activo contra el viento solar», señalan los investigadores en el escrito que presentaron.

asimismo, el posicionamiento de este escudo magnético aseguraría la protección de las dos regiones donde se pierde la mayor parte de la atmósfera de Marte, la capa polar norte y la zona ecuatorial.

Subida de temperatura

El equipo de investigación -que incluyó a investigadores del centro de investigación Ames, el centro de vuelo espacial Goddard, la universidad de Colorado, la de Princeton, y del laboratorio de Rutherford Appleton- estima que el escudo magnético sería capaz de contrarrestar el viento solar, de modo que las pérdidas atmosféricas se detendrían y en cuestión de años la atmósfera se recuperaría incluso la mitad de la presión atmosférica de la Tierra.

La temperatura aumentaría por lo tanto un promedio de 4°C, lo que sería bastante para derretir el hielo de dióxido de carbono en el casquete polar norte del mundo. El carbono en la atmósfera ayudaría a atrapar el calor como hace en la Tierra, lo que provocaría un efecto invernadero, calentando incluso más la atmósfera y haciendo que el hielo en las capas polares se derritiera, dando lugar a que el agua líquida volviera a fluir en Marte en ríos y mares.

El equipo de la NASA estima que este proceso podría llevar a que se restablezca una séptima parte de los océanos que cubrieron Marte hace miles de millones de años. Si pudiera conseguirse algo semejante, la colonización del Planea rojo estaría demasiado más cerca.

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