Revelan una gran red subterránea que conecta a los árboles, la «Wood Wide Web»

revelan una gran red subterranea que conecta a los arboles la wood wide web
revelan una gran red subterranea que conecta a los arboles la wood wide web
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Cortesía: emol

En los últimos años, los investigadores han comenzado a entender que los árboles dependen de redes subterráneas complejas de hongos y microbios que interactúan simbióticamente con las raíces, facilitando la transferencia de nutrientes.

Actualmente, un equipo internacional de investigadores ha creado el primer mapa global de estos vastos equipos subterráneos, conocidos como «mycorrhizal fungi networks» o «redes de hongos micorrízicos» o, coloquialmente, la «wood wide web», según un ensayo publicado en la revista Nature.

Para su artículo, los expertos crearon un algoritmo informático para analizar una base de datos que pertenece a Global Forest Initiative, que contiene información sobre 1.2 millones de árboles forestales, que simbolizan 28.000 razas en más de 70 naciones, anunció la BBC.

Borrador automáticoComo enseñó la película de ciencia ficción «Avatar», en la ficticia luna Pandora, los árboles estaban interconectados por una gran red subterránea por la que intercambian información y a la que todos podían acceder. Cortesía: Avatar / 20th Century Fox

Wood wide web

Para producir modelos de estas redes de hongos en todo el planeta, el algoritmo cogió en cuenta las causas ambientales locales, al igual que los datos sobre los distintos microbios que están más estrechamente asociados con cada especie de árbol.

Por ejemplo, las raíces de los robles y los pinos están e veces rodeadas por hongos ectomicorrícicos (EM), anunció Science Magazine. Mientras tanto, los árboles de arce y cedro tienden a encontrarse al lado con los hongos micorrizas arbuscular (AM), que pueden penetrar las raíces. Diferentes, en su mayoría en la familia de las leguminosas, e veces se asocian con bacterias «fijadoras de nitrógeno», que toman el gas del aire y se convierten en alimento.

Borrador automáticoRed de hongos ectomicorrícicos (EM) que conectan a los árboles formando una red subterránea de comunicación

El examen del equipo enseñó que el clima local tiene un papel notable que desempeñar en la composición de estas redes. En regiones caracterizadas por un clima templado frío y bosques boreales, los hongos EM son más habituales. En los trópicos más cálidos, por otra parte, los hongos AM se localizan en proporciones más altas. Al final, las bacterias fijadoras de nitrógeno tienden a agruparse en áreas muy calientes y secas.

Borrador automáticoRed de hongos micorrizas arbuscular (AM) que conectan a los árboles formando una red subterránea de comunicación

Una «red social» de árboles bajo nuestros pies

Thomas Crowther, de ETH Zurich y creador del ensayo, manifestó a la BBC:

Es la primera vez que hemos podido entender el planeta bajo nuestros pies, pero a escala global. Al igual que un escáner de resonancia magnética del cerebro nos auxilio a entender cómo funciona el cerebro, este mapa global de los hongos debajo del suelo nos auxilio a entender cómo funcionan los ecosistemas globales. Lo que encontramos es que ciertos tipos de microorganismos viven en ciertas partes del planeta, y además comprendimos que podemos revelar cómo restaurar distintos tipos de ecosistemas y además cómo está cambiando el clima”.

Los autores dicen que los últimos hallazgos resaltan no solo el papel significativo que ejercen las redes de micorrizas en la mitigación del cambio climático, sino además la vulnerabilidad de sus efectos.

Borrador automáticoLos árboles están conectados por una red subterránea formada por hongos y microbios, plantea un nueva ensayo. Crédito: jplenio / Pixabay

Según el ensayo, los hongos de AM aceleran el reciclaje de carbono hacia la atmósfera, mientras que los hongos EM ayudan a eliminar el gas de efecto invernadero y lo mantienen encerrado en el suelo. El inconveniente es que los hongos EM están en mayor riesgo por el cambio climático, por lo que podríamos ver disminuciones significativas en el futuro, lo que podría aumentar el «circuito de retroalimentación del calentamiento de la temperatura y las emisiones de carbono».

Crowther manifestó a la BBC:

Los tipos de hongos que soportan grandes reservas de carbono en el suelo se están no encontrando y están siendo reemplazados por los que expulsan carbono a la atmósfera”.

El ensayo investigador ha sido publicado en la revista Nature.

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