encontraron las sondas viking vida en marte hace 40 anosencontraron las sondas viking vida en marte hace 40 anos

¿Encontraron las sondas Viking vida en Marte hace 40 años?

   Investigadores de las misiones Viking admiten que los microbios aun deben ser considerados como la mejor explicación de los resultados positivos sobre actividad metabólica detectados en 1976 en Marte.

   En 1976, dos sondas Viking de la NASA fueron las primeras en aterrizar en Marte. Sus experimentos en busca de vida microbiana no fueron concluyentes y 40 años después siguen suscitando el debate.

   En general, estos experimentos de detección de vida produjeron resultados sorprendentes y contradictorios. Uno de los experimentos, el Labeled Release (LR), enseñó que el suelo de Marte dio positivo en una evidencia sobre metabolismo, una señal que, en la Tierra, sugeriría casi con certeza la presencia de vida. en cambio, un experimento relacionado localizó ningún rastro de material orgánico, lo que sugiere la ausencia de vida. Sin sustancias orgánicas,¿que podría estar, o aparentamente estar, metabolizando?

   En los cuarenta años transcurridos desde estos experimentos, los investigadores no han sido capaces de conciliar los resultados contradictorios, y el consenso general es que las sondas Viking no encontraron evidencias concluyentes de vida en Marte. en cambio, una reducida minoría de investigadores sostiene que los resultados de Viking fueron positivos para la vida en Marte.

   Un defensor prominente de este punto de vista es Gilbert Levin, investigador del experimento LR de las Viking. En un primer instante, Levin estima que los resultados de LR no estaban claros, y se limitó a asegurar que los resultados fueron consistentes con la biología. en cambio, en 1997, después de demasiados años de experimentos adicionales en la Tierra, al lado con los modernos descubrimientos en Marte, y el descubrimiento de los microorganismos que viven en circunstancias en la Tierra tan extremas como los de Marte, él y su colega en la misión Viking Patricia A. Straat, argumentaron que los resultados de Marte se explican mejor por los organismos vivos.

   Actualmente, Levin y Straat han publicado un artículo de perspectiva en la revista Astrobiology en el que reconsideran los resultados del experimento de Viking LR a la luz de los recientes descubrimientos en Marte y las últimas propuestas de sustancias inorgánicas que pueden imitar procesos de metabolismo parecidas a los observados. Ellos argumentan que ninguna de las sustancias abióticas propuestas explica suficientemente los resultados de Viking, y que los microbios marcianos aun deben ser considerados como la mejor explicación de los resultados.

   En el experimento LR, los módulos de aterrizaje Viking 1 y Viking 2 tomaron muestras de suelo marciano, las inyectaron con una gota de solución diluida de nutrientes, y controlaron el aire encima del suelo en busca de signos de subproductos metabólicos. Dado que los nutrientes se marcaron con carbono-14 radiactivo, si los microorganismos en el suelo metabolizaron los nutrientes, debería esperarse que produjeran subproductos radiactivos, tales como dióxido de carbono radioactivo o metano.

   Anteriormente del lanzamiento de las Viking, los expertos probaron el protocolo experimental en una amplia variedad de suelos terrestres de ambientes hostiles, desde el Valle de la Muerte a la Antártida. En cada suceso, los experimentos dieron positivo para la vida. A continuación, como control, los expertos calentaron las muestras a 160 ° C para matar todas las formas de vida, y despues volvieron a ensayar. En cada suceso, los experimentos dieron negativo. A fin de confirmar que el medio experimental no produciría falsos positivos, los expertos probaron en suelos conocidos por ser estériles, tales como los de la Luna y la isla volcánica de Surtsey cerca de Islandia, que produjo resultados negativos como se esperaba.

   Una vez en Marte, el experimento LR se llevó a cabo después de que el experimento de la búsqueda de moléculas orgánicas acabara las manos vacías. Así que fue una sorpresa cuando ambas sondas Viking recogieron muestras y dieron positivo para el metabolismo. Para descartar la posibilidad de que la fuerte radiación ultravioleta en Marte podría ser la provoca de los resultados positivos, los módulos de aterrizaje recogieron suelo enterrado debajo de una roca, que a su vez dio positivo. Las evidencias de control además trabajaron, con la esterilización de control a 160 ° C dando resultados negativos.

   asimismo, aparentaba que todo lo que estaba haciendo la metabolización era relativamente frágil, ya que la actividad metabólica se redujo significativamente cuando la muestra se calentó a 50 ° C, y totalmente ausente para el almacenamiento del suelo en la oscuridad durante dos meses a 10 ° C. Levin y Straat admiten que estos resultados proporcionan algunas de las evidencias más fuertes de que el suelo analizado por las Viking en Marte contenía vida.

   Desde los experimentos LR, los expertos han estado buscando diferentes tipos de productos químicos no biológicos que podrían producir resultados idénticos.

   En su nuevo ensayo, Levin y Straat revisan algunas de estas propuestas. Un candidato posible es el formiato, que es un componente de ácido fórmico que se encuentra naturalmente en la Tierra. Un experimento de tipo LR en 2003 localizó que el formiato en una muestra de suelo del desierto de Atacama en América del Sur produjo un resultado positivo, a pesar de que el suelo prácticamente no contenía microorganismos. en cambio, el ensayo no incluyó un control de la esterilización, y es probable que la concentración de formiato en el desierto de Atacama es demasiado más alta que en Marte.

   Otro candidato potencial es perclorato o uno de sus productos de degradación. En 2009, la misión Phoenix a Marte detectó percloratos en el suelo de Marte. A pesar de que los percloratos podrían producir un resultado positivo, ya que producen gas cuando se interactúa con varios aminoácidos, no se descomponen a 160 ° C, y así seguirían dando resultados positivos después de que el control de la esterilización.

   Un ensayo de 2013 propone que los rayos cósmicos y la radiación solar pueden causar que el perclorato se descomponga en hipoclorito, lo que produciría resultados positivos y, a diferencia del perclorato, es destruido por calentamiento a 160 ° C. Por estas razones, el hipoclorito es seguramente el mejor candidato en cambio, para aclarar los resultados de LR.

   en cambio, Levin y Straat advierten de que el hipoclorito incluso no ha sido probado a 50 ° C (la temperatura a la que la actividad de la suelo de Marte se redujo significativamente) o después del almacenamiento a largo plazo en la oscuridad (que produce un resultado negativo para las muestras marcianas). Así que, en este punto, ningún agente no biológico ha satisfecho todos los resultados de LR.

La entrada ¿Encontraron las sondas Viking vida en Marte hace 40 años? se publicó primero en Mundo oculto.

Por Sandra