El sanatorio Waverly Hills

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Anteriormente de que el plan de construir este enorme complejo surgiera, la tierra fue comprada por el Comandante Thomas H. Henos en 1883. Necesitaba una escuela donde pudieran ir sus hijas así que hizo construir una pequeña casa-escuela y contrató a la Sra. Lizzie Lee Harri como profesora, que bautizó la casa con el nombre de “Waverly school” por que le recordaba a la novela “Waverley” de Walter Scott. Al comandante le gustó y llamó a su propiedad “Waverly Hills”, nombre que el Consejo de Hospital de Tuberculosis mantuvo cuando adquirió las tierras para abrir el sanatorio.

La construcción del Sanatorio de Waverly Hills comenzó en 1908 y abrió sus puertas el 26 de julio de 1910. Fue diseñado para acomodar a unos 50 pacientes de tuberculosis. La gente que enfermaba tenía que ser aislada del resto y debían permanecer en zonas donde pudiera descansar, respirar aire fresco y recibir la atención necesaria.

Los sanatorios solían construirse en altas colinas rodeadas por bosques para crear una atmósfera serena para ayudar a los pacientes a recuperarse.

La tuberculosis alcanzaba dimensiones epidémicas entre la gente de Pleasure Ridge Park, Kentucky, y el pequeño sanatorio trataba ya a más de 140 personas, así que era obvio que había que construir un hospital demasiado mayor.

Este gran sanatorio gótico que se realizó por lo tanto en su día podía acomodar al menos a 400 pacientes. Se estimaba una de las instalaciones más modernas y bien equipadas cuando se abrió. La construcción de este sanatorio comenzó en marzo de 1924 y abrió sus puertas el 17 de octubre de 1926 para tratar a pacientes. Waverly funcionó como un hospital de tuberculosis incluso 1961 y renovado para ser abierto otra vez en 1962 como WoodHaven Servicios Médicos. Fue un centro de geriatría incluso 1980, año en el que fue cerrado por el Estado.

TRATAMIENTO

Aire fresco y reposo

Puesto a principios de los años 20 no existían antibióticos para tratar la tuberculosis tuvieron que utilizar remedios naturales. Diariamente, permanecían en camas dispuestas en unos pasillos exteriores con solárium y ventanales enormes por donde entraba el aire puro y fresco de las montañas. Era necesario que el aire fresco circulase por el hospital para llevarse los gérmenes de los pacientes que estornudaban, tenían tos, etc… y para que el paciente respirase un aire sano que pudiera ayudarle a recuperarse.

Esta exposición a los rayos ultravioletas naturales del sol se llamó “Helioterapia”. Se realizaba con el plan de que los rayos del sol mataran la bacteria que provocaba la tuberculosis. Cuando el tiempo no acompañaba se utilizaban lámparas de rayos ultravioletas

Dieta y alimentación sana

Los pacientes de tuberculosis debían comer gran cantidad proteínas en sus comidas para ayudar a aumentar su sistema inmunológico para ayudar a rechazar la dolencia. Debían seguir una alimentación sana, las frutas y las verduras se cultivaban para suministrar una dieta equilibrada. La carne, la leche, la mantequilla y el queso lo obtenían del propio ganado que se criaba en la granja del sanatorio.

También había una gran cafetería central donde los pacientes podían reunirse entre ellos o con sus familias cuando iban de visita.

Neumotórax & Toracoplastia

En Waverly se utilizaron dos procedimientos básicos quirúrgicos.

El Neumotórax Artificial era una de estas técnicas, un método operatorio que tiene por objeto conseguir mecánicamente la retracción del pulmón y, por consiguiente, adosar las paredes de las cavernas, evacuar su contenido y permitir su cicatrización

La Toracoplastia era un medio más complicado. Consistía en la resección de algunas o todas las costillas del hemitórax para disminuir la capacidad de este y facilitar el colapso pulmonar. La mayor parte de los pacientes requería el retiro de 7 u 8 costillas

Ocupaciones y pasatiempos

Otro rasgo de Waverly para ayudar a los pacientes era la terapia ocupacional. Esto dio a los pacientes la posibilidad de hacer algo que mantuviera sus mentes ocupadas. Los pacientes aprendieron a tejer cestas, hacer escobas, colchas, manteles y diferentes elementos útiles, que apaciguó sus nervios durante su permanencia en Waverly.

Los artículos fueron mostrados y vendidos en la feria de Kentucky. El dinero recaudado ayudó tanto a generar el capital que ayudarían a restaurar los gastos de explotación del sanatorio, como a seguir investigando para mejorar el tratamiento para la tuberculosis y asegurar un mejor tratamiento para los pacientes.

Radio

Otro rasgo característico que Waverly proporcionaba a sus pacientes era receptáculos entre cada juego de puertas del solárium de modo que los pacientes pudieran enchufar auriculares y escuchar música, historias o deportes.

Pero todo esto no era bastante , el tratamiento consistía en medios paliativos para los síntomas, que no tenían provecho a largo plazo. La mayoría de los pacientes moría y los cadáveres se retiraban por un túnel que atravesaba la colina.

El túnel de la muerte o “Death Tunnel” es sin duda el sitio con más enigma y más conocido de Waverly. Se usaba para transportar los cuerpos de los pacientes difuntos del hospital a la parte baja de la colina a coches fúnebres o trenes que esperaban. Hubo épocas en que fallecían pacientes diariamente y por ello la administración del hospital decidió utilizar este túnel para despedir discretamente a los difuntos y no causar más dolor en el resto de pacientes enfermos que se quedaban.

Debido a la carencia de electricidad había oscuridad total dentro del túnel después de aproximadamente treinta pies por debajo, por lo que eran necesarias fuertes luces móviles.

Al comienzo tenían que arrastrar carritos por el túnel para transportar los cuerpos pero más adelante se hicieron unos carriles (parecidas a los de las minas de carbón) por donde deslizaban esos carros con un torno motorizado.

En la década de 1940 Albert Schatz, investigador del laboratorio de Selman Abraham Waksman (Nobel de Medicina en 1952), Logró aislar la estreptomicina, el primer antibiótico contra la tuberculosis. Con la consiguiente disminución de los sucesos a nivel mundial, el Hospital Waverly Hills cerró en 1961. Por dos décadas el inmueble fue acondicionado como centro geriátrico, pero cerró en 1982 debido a las malas circunstancias en que se tenía a los pacientes. Se pensó en convertirlo en cárcel de baja seguridad y en edificio de departamentos, también se planeó construir en su terreno una estatua gigante de Cristo Redentor como la que hay en Río de Janeiro. Ninguna de las ideas se concretó. En 2001 el matrimonio Mattingly lo adquirió para promoverlo como destino “paranormal”.

Alrededor al sitio se ha tejido leyendas impulsadas por meros intereses comerciales, con el propósito de convertirlo en una “posada asombroso”. se comenta que la habitación 502 reaparece una doncella que se suicidó en ella e impulsó el suicidio posterior de una enfermera que esperaba un hijo ilegítimo. Las mujeres embarazadas afirman sufrir dolor de cabeza cuando se aproximan a ese cuarto, y ver extrañas figuras negras que atraviesan las paredes. Varios visitantes sienten que los tocan manos invisibles, y diferentes dicen haber contemplado inquietantes espectros, en especial a un niño que juega y una anciana encadenada con las muñecas sangrantes. Como ocurre en diferentes zonas de su tipo, los supuestos fenómenos se han registrado en filmaciones de video, en algunas son perceptibles bolas incandescentes de luz, y en diferentes, la presencia fugaz de dos chiquillos.