Máquinas en la cronica: la máquina de vapor egipcia y el mecanismo de Antikythera

maquinas en la historia la maquina de vapor egipcia y el mecanismo de antikythera
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Máquinas en la historia: la máquina de vapor egipcia y el mecanismo de Antikythera
Tradicionalmente se nos enseña que la cronica de la sociedad es la cronica del progreso, de la construcción trozo a trozo de conocimiento que nos ha llevado a las grandes invenciones de el presente, las cuales sustentan un modo de vida inimaginable en tiempos premodernos.
en cambio, el saber y la tecnología tienen una cronica más larga de lo que normalmente se estima. Necesariamente fueron arquitectos quienes diseñaron las pirámides(egipcias, asiáticas, mesoamericanas) y los zigurats mesopotámicos, y hace falta un tanto de inventiva para desarrollar cosas como Stonehenge, así sea solo para levantar esas enormes piedras. Incluso más, las matemáticas eran conocidas para los viejos babilónicos, y chinos y griegos por igual desarrollaron matemáticas complejas, definieron equipos de ecuaciones y resolvieron contratiempos como la magnitud (aproximada) de pi o la longitud de la hipotenusa de un triángulo rectángulo como función de los dos catetos. Así mismo, la técnica antigua era gran cantidad avanzada: la construcción fenicia de navíos o el desarrollo de un arma inflamable por parte de la armada bizantina no eran labores que pudiera realizar cualquier persona, tomaba años de educación y adiestramiento para ser capaz de realizar estos objetos, entre demasiados diferentes.
en cambio, demasiados dirían que la llegada de las máquinas complejas no se daría incluso la modernidad. Sorprendentemente, esto tampoco es cierto. En la antigüedad se desarrollaron varios artilugios que parecieran, literalmente, transportados a este tiempo por un viajero en el tiempo. En esta noticia analizaremos dos de estos inventos: la primera máquina de vapor de la cronica y la enigmatica máquina de Antikythera, las cuales datan ambas del año 100 a. C. aproximadamente.
La primera de estas invenciones antecedió en más de 1800 años a la máquina de vapor moderna y en más de 1500 a las primeras versiones de máquinas de vapor inventadas en Inglaterra. La desarrolló el gran inventor de origen griego Herón de Alexandria, y consistía en una esfera que rotaba sobre su eje cuando se le aplicaba calor a su base, debido a la energía que obtenía del vapor de agua.Esta máquina, a pesar de las posibilidades, jamás se aplicó a asuntos prácticos; era un mero entretenimiento para la nobleza del Egipto Ptolemaico. Debido a la naturaleza de la sociedad y la fácil disposición de esclavos, no había razones para implementar este invento al trabajo, de haberlo hecho, seguramente se habría optimizado y la revolución industrial se habría adelantado más de un milenio. Aquí un video del funcionamiento de la máquina
La máquina de Antikythera, por su parte, consiste en un complejo mecanismo mecánico usado para definir la posición de los astros en un instante determinado. Es el primer mecanismo de la cronica en usar engranajes diferenciales (es decir, capaces de girar a distintos velocidades a pesar de estar conectados), los cuales no volverán a aparecer incluso el siglo XVI. El mecanismo era tan exageradamente complejo que podía reproducir los movimientos del sol, la luna, Mercurio y Venus con precision empleando un modelo epicíclico.
Máquinas en la historia: la máquina de vapor egipcia y el mecanismo de Antikythera
La complejidad del mecanismo resulta a todas luces asombroso, pero lo cierto es que no era único. Diversas fuentes hablan de equipos de engranajes para representar los astros,pero jamás se creyó que estos equipos tuviesen la complejidad de Antikythera. De ser así, la mecánica griega estaría considerablemente más avanzada de lo que se afirmaba.
Máquinas en la historia: la máquina de vapor egipcia y el mecanismo de Antikythera
En ambos sucesos, estos inventos sirven para ilustrar que es demasiado lo que incluso desconocemos sobre la tecnología antigua, y que si bien su aplicación al reino de la producción (donde es hoy prioritaria) no fue notable, existió un desarrollo tecnológico y mecánico nada despreciable en los imperios viejos.
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