Exolunas mayores que Marte, la mejor apuesta para localizar vida alienigena.

exolunas mayores que marte la mejor apuesta para encontrar vida extraterrestre
exolunas mayores que marte la mejor apuesta para encontrar vida extraterrestre
Expertos de La Universidad McMaster que han modelado equipos planetarios, han hallado que las lunas masivas más grandes que Marte podrían ser la mejor apuesta para localizar vida.
Exolunas mayores que Marte, la mejor apuesta para encontrar vida extraterrestre.
Utilizando datos de nuestro sistema solar y observaciones de enormes mundos demasiado más allá del alcance visual de cualquier telescopio, los astrofísicos René Heller y Ralph Pudritz han comprobado que algunas lunas de esos mundos podrían ser habitables.
Sus hallazgos, presentados en dos artículos en las revistas Astronomy and Astrophysics y The Astrophysical Journal, sugieren que algunas lunas de exoplanetas —mundos fuera de nuestro sistema solar— son del tamaño adecuado, están en la posición correcta y tienen agua bastante para sustentar la vida.
«Podríamos estar apenas a unas décadas de probar si hay vida en diferentes zonas», dice Heller, un becario posdoctoral en el Instituto de Origins de McMaster que trabajó con Pudritz, maestro de física y astronomía y jefe del citado instituto. «Durante todo este tiempo, hemos estado buscando en diferentes mundos, cuando la contestación podría estar en una luna».
Los exoplanetas se cuentan por miles desde el desarrollo de modernos procedimientos no visuales que permiten a los investigadores probar su existencia por medio la medición de patrones de luz de los astros parecidas al Sol que pierden intensidad ligeramente cuando los mundos pasan por delante de ellas.
Demasiados mundos fuera del sistema solar son incluso más masivos que Júpiter, y orbitan estrellas como el Sol a una separación similar a la Tierra, pero estos lejanos super-Júpiters son efectivamente bolas gigantes de gas que no pueden sustentar la vida porque no tienen superficies sólidas. Sus lunas, en cambio, podrían tener las circunstancias adecuadas para tener agua líquida superficial y por lo tanto para que la vida surja y evolucione.
Mientras la investigación nueva se ha concentrado en los exoplanetas, los autores de McMaster están ansiosos por investigar las lunas de los mundos gigantes como Júpiter, que pueden haber emigrado a zonas más templadas en órbita de estrellas distantes, remolcando con ellas a sus lunas.
Más cerca de casa, Heller y Pudritz modelan la vida temprana de Júpiter, que revela un patrón de distribución de hielo en sus lunas que les llevó a predecir la formación de lunas alrededor de los super-Júpiter de diferentes equipos solares. Esas lunas podrían ser dos veces más masivas que Marte.
«No se ha comprobado incluso ninguna luna alrededor de un exoplaneta, pero sin duda existen», dice Heller. Con cerca de 4.000 exoplanetas conocidos incluso el instante, y con el aumento de las capacidades tecnológicas, el descubrimiento de exolunas actualmente se vislumbra en el horizonte.
Si existen estas lunas gigantes alrededor de los mundos gigantes, puede ser que ya estén presentes en los datos disponibles del telescopio espacial Kepler de la NASA, o podrían ser detectables con la próxima misión espacial PLATO de la Agencia Espacial Europea, o con el European Extremely Large Telescope del Observatorio Europeo Austral.
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