Cómo monjes japoneses se momificaban a sí mismos anteriormente de morir

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Hace más de mil años, un sacerdote japonés llamado Kukai inició una práctica para probar el último acto de dedicación en la disciplina religiosa, la automomificación.

La práctica, conocida como Sokushinbutsu, fue un ritual contemplado durante demasiados años, que culminaba con la muerte y completa preservación del cuerpo. Si tenía éxito, subsecuentemente el monje era colocado en un santuario para ser observado y que diferentes lo veneren.

Kukai (774-835), fue un monje japonés, funcionario, erudito, poeta, artista y fundador de una secta esotérica conocida como Shingon, que combina elementos del budismo, viejo sintoísta, taoísmo y diferentes religiones. Él y sus seguidores practicaban el Shuguendo, una filosofía basada en alcanzar el poder espiritual a través de disciplina y abnegación. Hacia el final de su vida, Kukai entró en un estado de meditación profunda y se negó comer alimentos y tomar agua, que al final lo llevaron a una muerte voluntaria. Fue sepultado en el Monte Koya, en la prefectura de Wakayama. Un tiempo después, la tumba fue abierta y Kukai, conocido póstumamente como Kobo Daishi, supuestamente fue hallado como si estuviera durmiendo, su piel sin cambios y el cabello sano y fuerte. La práctica, conocida como Sokushinbutsu, fue un ritual contemplado durante demasiados años, que culminaba con la muerte y completa preservación del cuerpo desde aquel momento, el ritual Sokushinbutsu se desarrolló, evolucionó y el proceso de auto-momificación llegó a ser practicado por un número de seguidores dedicados de la secta Shingon. Los practicantes de Sokushinbutsu, no consideraban a esta práctica como un acto de suicidio, sino más bien como una figura de mayor iluminación. En “Budas Vivientes: Los monjes automomificados de Yamagata Japón”, Ken Jeremiah señala que gran cantidad religiones han observado la incorruptibilidad del cuerpo como un signo de gracia especial o destreza asombroso. Proceso de automomificación Los pasos necesarios para momificar al propio cuerpo eran exageradamente rigurosos y dolorosos. Durante los primeros mil días, los monjes dejaban de comer, excepto frutas, frutas secas, semillas y bayas, participando en una amplia actividad física para despojarse de toda grasa corporal. Para los próximos mil días, su dieta se limitaba sólo a cortezas y raíces. Cerca del final de este período, bebían té venenoso, hecho de la savia del árbol Urushi, que les causaba vómitos y una rápida pérdida de líquidos corporales. También actuaba como conservante y terminaba con gusanos y bacterias que al cuerpo podrían causarle decadencia después de la muerte. En la etapa final, tras más de seis años de preparación tortuosa, el monje se encerraba en una tumba de piedra apenas más grande que su cuerpo, donde iba a entrar en un estado de meditación. Permanecía sentado en posición de loto, una posición de la que no se movería incluso morir. Un tubo de aire pequeño proporcionaba oxígeno a la tumba. Cada día, el monje hacía sonar una campana para que el planeta exterior supiera que aún seguía vivo. Cuando la campana dejaba de sonar, se retiraba el tubo y se sellaba la tumba para el período final de mil días de ritual. Al finalizar este período, se abría la tumba para ver si el monje había tenido éxito en momificarse a sí mismo. Si el cuerpo era hallado en un estado preservado, el monje era elevado a la condición de Buda, su cuerpo era retirado de la tumba y se le colocaba en un santuario para que fuera adorado y reverenciado. Si el cuerpo se había descompuesto, al monje se le encerraba nuevamente en su tumba y era respetado por su resistencia, pero no adorado. Esta antigua práctica de auto-momificación continuó incluso el siglo XIX, cuando fue prohibida por el gobierno japonés. Hoy en día, el ritual Sokushinbutsu no es seguido o practicado por ninguna secta Budista. Se estima que centenares de monjes trataron el ritual Sokushinbutsu, pero solo se sabe de 28 que hayan logrado momificarse, demasiados de ellos pueden ser visitados en varios templos en Japón. El más conocido es Shinnyokai Shonin del Santuario Dainichi-Boo, en el venerado monte Yudono. Diferentes pueden ser encontrados en el Santuario Nangakuji, en los suburbios de Tsuruoka, y en el santuario Kaikokuji, en la pequeña ciudad de Sakata.

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